“Actúa ahora o morirán 350.000 niños”

Nimco y su bebé en una cama de hospital

Hija de Nimco Abdi sufre desnutrición

Mientras Somalia enfrenta lo que los expertos llaman su peor sequía en una década, los niños están pagando el precio. Los padres luchan por alimentarlos y casi la mitad de los niños menores de cinco años del país corren el riesgo de sufrir desnutrición aguda en junio.

Nimco Abdi coloca con delicadeza a su bebé de seis meses sobre un orinal de plástico sostenido por cuerdas de sisal. La escala en la que está suspendida la palangana indica 0,6 piedra (4 kg). Eso es casi la mitad de lo que debería ser el peso ideal de un niño.

Ella es demasiado pequeña para su edad. Sus ojos están hundidos, sus huesos sobresalen y su piel está arrugada y pálida. Ella deja escapar un grito débil, apenas audible cuando Nimco la levanta.

“Solía ​​amamantarla. Pero me enfermé tanto por la falta de alimentos. Y ella adelgazó tanto que decidí traerla aquí. Al menos puede obtener algo de leche y medicamentos”, dice Nimco.

Nimco acaba de llegar a un centro de estabilización de la desnutrición en Luuq, a 500 km de Mogadiscio, en el suroeste de Somalia. Se le entrega una cama dentro del establecimiento, que deberá compartir con otra madre.

Su historia es una de muchas madres que enfrentan la posible muerte de sus hijos por desnutrición.

“Si no se hace nada, se prevé que para el verano de este año perezcan 350.000 de los 1,4 millones de niños con desnutrición severa que hay en el país”, advierte Adam Abdelmoula, de la Oficina de Naciones Unidas para la Coordinación de Asuntos Humanitarios (Ocha). .

“Ya en este país, el 70% de los niños en edad escolar no asisten a la escuela. Solo en un estado del país de Juba, la sequía ha provocado el cierre de 40 escuelas y esta va a ser la tendencia en muchas regiones afectadas. por la sequía”, continúa, y agrega que algunas niñas se casan antes de tiempo porque sus familias no pueden alimentarlas.

Pueblos desiertos

Fatuma Mohamed, enfermera del Centro de Desnutrición de Luuq, dice que la capacidad de las camas es de 18, pero que aquí hay más de 50 niños y sus madres.

“Nuestra preocupación son los grandes números que estamos recibiendo. Estamos sobrecargados y operando más allá de nuestra capacidad total. Nos estamos quedando sin suministros médicos”, dice ella.

Algunos niños son tan débiles que mueren en el camino.

“Las mujeres llegan con niños que sufren de desnutrición severa. Y la mayoría también sufre de diarrea acuosa aguda y sarampión”, continúa.

Este centro es solo una descripción general de la situación en Somalia. La sequía afectó a 4,5 millones de personas. Al río Juba, el más grande de Somalia, casi no le queda agua.

El río Juba seco

El río Juba es una fuente de ingresos para millones de personas

Casi 700.000 personas han sido expulsadas de sus hogares en busca de comida y agua para ellos y sus animales, según la ONU, y la cifra sigue aumentando.

Ha habido cuatro temporadas de lluvia perdidas y las temperaturas son insoportablemente altas: el 90% del país está seco.

A lo largo de las carreteras en las zonas rurales, los cadáveres de animales están esparcidos por todas partes: cabras muertas, burros y camellos. Esto es catastrófico para los muchos somalíes que se ganan la vida criando y vendiendo animales.

Los precios de los alimentos y el agua están por las nubes. Las aldeas han quedado desiertas a medida que la gente se acerca a los centros urbanos en busca de alivio.

Los que quedan atrás son los ancianos que esperan, ya sea que llueva o que sus crías regresen con agua.

Mapa de Somalia que muestra Mogadiscio, Galkayo y Luuq

Mapa de Somalia que muestra Mogadishu, Galkayo y Luuq

La sequía no solo está afectando a Somalia, sino al resto del Cuerno de África y muchas otras partes del continente. El Comité Internacional de la Cruz Roja (CICR) dice que al menos una cuarta parte de todos los africanos enfrentan una crisis de seguridad alimentaria.

También hay un aumento dramático en el número de personas desplazadas. La crisis del hambre también se ve ensombrecida por la guerra ruso-ucraniana, ya que allí se concentran todos los esfuerzos, la ayuda y la financiación.

Los campos de desplazados internos están dispersos por todo el país. Y siguen apareciendo nuevos. Algunas personas ni siquiera se habían recuperado de la sequía de 2017, que fue declarada desastre nacional, antes de que llegara.

Lo peor está por venir

En un campamento en Galkayo, cientos de kilómetros al norte de Luuq, Hawa Fargod, embarazada de siete meses, está sentada con sus dos hijos pequeños. Su choza improvisada, como cientos de otras aquí, está hecha de palos y cubierta con sacos de arpillera y ropa. Su chimenea ha estado fría durante días.

Junto a Hawa Fargod, Hawa Sharif relata su viaje de tres días al campamento en un carro tirado por burros, con sus cinco hijos. El burro murió inmediatamente cuando llegaron al campamento.

“Ese burro fue el último animal sobreviviente que teníamos. Todo lo demás está muerto”.

Hawa Fargod y su hijo

Hawa Fargod se preocupa por el futuro de su hijo

La sequía ha separado a las familias: los hombres se han ido a la ciudad para ganarse la vida, mientras que las mujeres y los niños se mudan a donde pueden recibir ayuda.

Las agencias humanitarias dicen que hay una gran crisis de financiación. Solo tienen el 3% de lo que se necesita para intervenir en el país.

Intentan enviar camiones de agua, alimentos y atención médica. Pero no puede llegar a todos, y en las próximas semanas no será posible a menos que haya más fondos y donaciones disponibles.

Dado que se pronostica que las lluvias de abril serán promedio o inferiores al promedio, se teme que lo peor esté por venir.

Hawa Fargod conoce muy bien la sensación de muerte inminente. Luchando con la enfermedad renal ella misma y con niños enfermos, no tiene esperanza para el futuro.

“Temo por mis hijos”, dijo en tono de preocupación.

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