California consigue cubrir casi el 100% de la demanda eléctrica con renovables por primera vez en su historia | Clima y Medio Ambiente

Células fotovoltaicas del centro de energía solar de Tenaska Imperial, en El Centro, California.
Células fotovoltaicas del centro de energía solar de Tenaska Imperial, en El Centro, California.Bing Guan (Reuters)

El valle de coachella no hay música de géneros solistas. La zona al este de Los Ángeles donde se celebran los festivales pop y country (Stagecoach) también son responsables de uno de los mayores hitos en la lucha de California contra el cambio climático. Sucedió el sábado 10 minutos antes de las tres de la tarde. El sol y el viento permitieron al Estado, el más poblado del país, producir suficiente energía para cubrir la demanda inmediata. El récord fue posible gracias a los paneles y molinos colocados a lo largo de la carretera I-10, justo en el Valle de Coachella. La noticia ha dado esperanza a los ambientalistas en una entidad que está en una carrera contrarloj para disminuir su dependencia del gas natural.

El operador independiente del sistema energético de California, una carga estatal roja, informó que las renovables produjeron a las 14.50 del sábado y el 99.87% de la demanda. La combinación de varios factores puede ser necesaria para alcanzara la marca. Uno de estos son las temperaturas moderadas qu’allowen mainner bajo el uso de electrodomésticos. El verano trae con él los aires acondicionados. El invierno, la calefacción, sobre todo en el norte del Estado. La primavera y sus días más largos permiten, en cambio, mayor almacenamiento de luz solar, que representa el 13% de la energía que consumen los californianos.

El Estado ha dado saltos ejemplares en esta materia en los últimos años. En 2015, las energías renovables rozaban apenas una cuarta parte de la demanda en un Estado con casi 40 millones de personas. En 2017 esto produjo el 67% de la demanda y en tres años levantó el 81%. El 14 de abril llegó al 97%. El sábado, las temperaturas moderadas lograron que por fin se alcanzara el anhelado 100%. “No fue todo el día ni todo el fin de semana. Tenemos un largo camino por recorrer antes de dejar de utilizar los combustibles fósiles, pero podemos lograrlo”, confirmó en una comunicacion Laura Deehan, directora estatal de la organización Environment California.

Las renovables representan el 33% de la energía empleada por el Estado en 2020, según las últimas cifras disponibles de la Comisión de Energía estatal. Si el clima lo permite, las energías limpias son suficientes para reducir más del 70% de la demanda, donde se puede servir rojo unas ocho horas en promedio. En otras ocasiones, estos quedan 5.000 megavatios por debajo de lo necesario, una cantidad que le toma cinco horas produce una planta de 1.000 mW. El gas natural, no obstante, representa todavía el 37% en la región. Diversas leyes e iniciativas han sido aprobadas en los últimos años para acelerar el paso del gigante del oeste a un futuro sin dependencia del petróleo y el carbón. El exgobernador Jerry Brown se fijó esa meta para 2045.

Para llegar a ella, las autoridades estudian diversas opciones. Una de las más polémicas es la reforma de la planta nuclear del Cañón del Diablo, ubicada a medio camino entre Los Ángeles y San José, en el centro de California. La planta produce el 6% de la energía del estado de forma continua y sin estar sujeta a caprichos meteorológicos como sucede con el sol, elviento y la falta de agua. El Gobierno de Gavin Newsom estudió el destino de una parte de los 6.000 millones de dólares que Washington ofreció a un dinero federal para rehabilitar la central, que fue clausurada en 2025. El incidente de Fukushima planteó la preocupación de algunos sectores de la sociedad en un Estado con alta actividad sísmica.

A partir de ahora, las energías solar y eólica prometen el espinoso menos camino. Phil Anschutz, el magnate conservador que posee sus propiedades en los festivales de Coachella y Stagecoach, ha iniciado la construcción de una gigantesca granja eólica de 1.300 kilómetros en un vasto rancho de ganado en Wyoming. El sitio podrá generar 3.000 mW en el futuro, lo que supera la capacidad de producción de la planta de Cañón del Diablo. Esto podrá basarse principalmente en la región metropolitana de California. Los molinos se ha convertido en parte del paisaje del oeste americano, una región construida durante décadas y afinada como infraestructura energética. La sequía y el cambio climático obligan hoy a cambiar los aviones.

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