Charles Oliveira pierde el título tras no dar el peso

Charles Oliveira ha tenido problemas a lo largo de su carrera para llegar al peso, por lo que no fue sorprendente el viernes cuando perdió el peso por media libra para su planeada defensa del título de peso ligero con Justin Gaethje en el evento principal de UFC 274 en el Footprint Center en Phoenix. Arizona.

Obtuvo la ignominiosa distinción de convertirse en el primer campeón reinante de UFC en perder su cinturón en la báscula. La pelea continuará, ya que Gaethje llega a 155. Si Gaethje gana, es el campeón. Si gana Oliveira, el cinturón quedará vacante.

Lo extraño es que Oliveira no hizo todos los esfuerzos desesperados que pudo para lograrlo. La primera vez que perdió peso el viernes, lo hizo desnudo y llegó a 155.5. Según las reglas, se le dio una hora para perder peso.

Volvió, se desnudó y volvió a pesar 155,5. Es una tarea extraordinariamente difícil perder más peso después de dejar de sudar, pero Oliveira no se afeitó la cabeza, por ejemplo. ¿Su cabello habría pesado media libra? Es discutible, y probablemente no habría sido suficiente dado que se interrumpió, pero uno pensaría que el campeonato del mundo valió la pena y al menos habría tratado de verlo.

La carrera de Oliveira hasta este punto se ha caracterizado por su fenomenal habilidad para acabar con sus oponentes y una impactante incapacidad para hacer el peso regularmente. Cinco veces en su carrera en UFC no logró dar el peso, incluida una falla de nueve libras para una pelea de 2016 con Ricardo Lamas.

Había peleado 12 veces desde esa vergüenza contra Lamas y ganó peso en cada una de ellas, con marca de 11-1 y ganando el título de peso ligero en el proceso.

PHOENIX, ARIZONA - 6 DE MAYO: Charles Oliveira de Brasil reacciona después de no poder hacer el peso, dejando vacante el campeonato de peso ligero de UFC, durante el pesaje oficial de UFC 274 en el hotel Hyatt Regency el 6 de mayo de 2022 en Phoenix, Arizona.  (Foto por Chris Unger/Zuffa LLC)

PHOENIX, ARIZONA – 6 DE MAYO: Charles Oliveira de Brasil reacciona después de no poder hacer el peso, dejando vacante el campeonato de peso ligero de UFC, durante el pesaje oficial de UFC 274 en el hotel Hyatt Regency el 6 de mayo de 2022 en Phoenix, Arizona. (Foto por Chris Unger/Zuffa LLC)

El hecho de que el problema reapareciera más de cinco años después, cuando es un campeón mundial reinante con todos los recursos que eso conlleva, es alucinante.

Bajar de peso es extraordinariamente difícil, y es fácil para un periodista deportivo mediocre criticar a un peleador cuando no logra llegar al peso. Sin embargo, no es como si quisieran fallar, y sufren a través de la sauna y las otras técnicas de corte de peso al igual que todos los demás luchadores. Tenga la seguridad de que Oliveira no desayunó tocino y huevos con tostadas de centeno el viernes antes del pesaje.

Pero cuando un peleador firma un contrato, lo hace comprometiéndose a estar en un peso específico a una hora específica el día anterior al evento. Ellos saben que faltan meses para la noche de la pelea.

Muchas de las fallas anteriores de Oliveira fueron comprensibles. Era un niño que salió literalmente de la nada en una favela de Brasil para convertirse en uno de los mejores luchadores de MMA del mundo, pero no tuvo mucho incluso después de tener un mínimo de éxito en el UFC.

Sin embargo, como campeón, está bien pagado y tiene suficiente dinero para contratar nutricionistas y especialistas que lo guíen a través del proceso de pérdida de peso. No lo sabremos hasta que Oliveira y los miembros de su equipo hablen después de la pelea en qué se equivocó, pero esta falla es devastadora.

Ya no se puede confiar en él, por lo que plantea una pregunta legítima si merece tener otra oportunidad por el título. Hay muchos peleadores en servicio (así como Conor McGregor) que quieren una oportunidad por el cinturón. Pero el UFC no lo castigará. Señaló en un comunicado de prensa que si Oliveira gana, se convertirá en el contendiente número uno y peleará nuevamente por el título en una fecha futura. Así que esquivó una bala allí.

Hay peleadores que luchan por llegar al peso sin importar en qué división estén. Póngalos en 135 y pesarán 136. Póngalos en 145 y pesarán 146. Póngalos en 155 y pesarán 156. Hay algunos luchadores en todas las formas de deportes de combate que entran en esa categoría. .

El problema de confiar en una falla en serie como Oliveira es que es injusto para el oponente. Indudablemente, en un punto de su corte, Gaethje fue a la escala y estaba en 155.5 o 155.3 y volvió y empujó.

Oliveira fue el último en pesarse y falló, y dado el beneficio de un período de gracia de una hora para perder media libra, volvió a fallar.

Media libra no afectaría materialmente la pelea, pero fallar por nueve libras como lo hizo en 2016 contra Lamas ciertamente podría hacerlo. Y por eso es difícil confiar en él con la responsabilidad de volver a dar el peso en una pelea por el título.

Si no consigue otra pelea por el título, le costará incontables dólares. Los peleadores de UFC tienen su mayor potencial de ingresos A) como campeones y B) como retadores en peleas por el título.

Esto podría tener repercusiones para Oliveira mucho más allá de esta noche.

Para los fanáticos que pagaron para ver el programa, esencialmente no es un problema. No tendrá ningún impacto en la pelea que será. Sigue siendo un gran combate entre dos de los mejores boxeadores del mundo, ambos finalistas de élite.

Pero pone fin al reinado de Oliveira antes de que se lanzara un golpe, y puede significar que nunca vuelva a ascender a estas alturas.

Eso tiene que ser un trago terriblemente amargo para Oliveira.

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