China instala a exjefe de seguridad como líder de Hong Kong

HONG KONG (AP) — China nombrará a un oficial de seguridad de carrera como el nuevo líder de Hong Kong en la culminación de una transformación política radical que ha destripado cualquier oposición en el centro financiero asiático y lo ha colocado cada vez más bajo el control de Beijing.

John Lee, anteriormente el funcionario número 2 de la ciudad, es el único candidato el domingo en lo que es una elección solo de nombre. Más de la mitad del Comité Electoral de 1.500 miembros que selecciona al director ejecutivo ya lo ha respaldado y solo necesita una mayoría simple para ganar.

En declaraciones a sus seguidores el viernes, Lee reconoció que Hong Kong tiene problemas profundamente arraigados y reiteró su intención de adoptar un enfoque “orientado a resultados”.

“Hong Kong tiene que aprovechar su oportunidad, no podemos darnos el lujo de esperar, no podemos llegar tarde”, dijo el expolicía de 64 años. “Tendremos que consolidar a Hong Kong como una ciudad internacional, para desarrollar el potencial de Hong Kong como una sociedad libre y abierta, para conectar la parte continental de China y el mundo”.

Lee reemplazará a Carrie Lam el 1 de julio. Su mandato de cinco años estuvo marcado por el período más tumultuoso de Hong Kong desde que la antigua colonia británica fue devuelta a China en 1997.

La elección sigue a cambios importantes en las leyes electorales de Hong Kong el año pasado para garantizar que solo los “patriotas” leales a Beijing puedan ocupar cargos. Eso también vio la reorganización de la legislatura para casi eliminar las voces de la oposición.

Los elaborados arreglos que rodean el resultado predeterminado hablan del deseo de Beijing de una apariencia de democracia. Aunque votarán en una votación secreta, todos los electores de Hong Kong han sido examinados cuidadosamente.

“Incluso las autocracias de hoy se sienten obligadas a seguir los pasos de organizar una elección para proyectar una mayor legitimidad a su propia población y a la comunidad internacional”, dijo Yvonne Chiu, profesora de la Escuela de Guerra Naval de EE. UU. que ha escrito extensamente sobre Hong Kong. Política de Kong.

Los cuatro directores ejecutivos anteriores de la ciudad también fueron designados efectivamente por Beijing. Un impulso para elegir al líder por voto popular fracasó en 2014 en medio de protestas que exigían que Beijing también renunciara al derecho de aprobar candidatos.

El ascenso de Lee surgió de las protestas masivas a favor de la democracia en 2019 que se convirtieron en enfrentamientos violentos. Como secretario de seguridad, dirigió la campaña para confrontar a los manifestantes con gases lacrimógenos y balas de goma, y ​​luego reunió a muchos de ellos para arrestarlos más tarde.

Lam implementó las órdenes de Beijing y fue ampliamente visto como el rostro de la represión. Pero el burócrata de carrera todavía parecía estar fuera de sintonía con el presidente de línea dura de China y líder del Partido Comunista, Xi Jinping.

Para su sucesor, Pekín optó por Lee, ex alto funcionario policial y firme defensor de la nueva Ley de Seguridad Nacional que prohíbe la subversión, la secesión, el terrorismo y la colusión con fuerzas extranjeras. Más de 150 activistas y otras personas han sido arrestadas desde su implementación.

Tras la aprobación de la ley en 2020, Estados Unidos sancionó a Lee, Lam y otros funcionarios gubernamentales de Hong Kong y China continental por “socavar la autonomía de Hong Kong y restringir la libertad de expresión o reunión”.

Casi todos los críticos del gobierno han sido encarcelados, han huido al extranjero o han sido intimidados para guardar silencio. Miles de residentes han votado con los pies, con muchos profesionales y otros abandonando la ciudad de 7,4 millones de habitantes.

Lee ha tratado de suavizar su imagen pública desde que surgió como el único candidato a director ejecutivo. Comenzó sus breves comentarios el viernes con una anécdota de la infancia que evocó sus orígenes humildes, describiendo a su padre ahorrando dinero para comprar un televisor, y familiares y vecinos reunidos para verlo.

“En ese entonces, no era fácil comprar un televisor”, dijo. “En general, ya no estaba mal si tenías una radio. Así que estábamos muy felices, cada vez que comíamos, nos sentábamos y sentíamos la calidez de estar juntos viendo la televisión”.

La intensidad de las protestas de 2019 pareció haber tomado a Beijing por sorpresa, lo que provocó la imposición de la Ley de Seguridad Nacional al año siguiente y la reorganización de la legislatura para poner a las fuerzas pro-Beijing firmemente a cargo en 2021.

Entre los efectos no deseados ha estado la mayor alienación de Taiwán, la isla democrática autónoma que China reclama como su territorio. La represión de Beijing fue vista como un factor importante para garantizar la reelección en 2020 de la presidenta independentista Tsai Ing-wen.

Si bien Lee ha dicho que impulsaría la competitividad de Hong Kong para garantizar que siga siendo “una puerta de entrada y un puente entre nuestro país y el mundo”, su elección deja pocas dudas de que mantener la estabilidad política es la prioridad.

Eso podría ocurrir a expensas de la reputación de Hong Kong como un lugar seguro para hacer negocios con una estructura regulatoria clara y un poder judicial independiente. Gran Bretaña destituyó a dos jueces que habían sido designados para el tribunal supremo de Hong Kong para garantizar el estado de derecho, diciendo que su presencia “ya no era sostenible” debido a las leyes cada vez más opresivas promulgadas por China.

El Partido Comunista de China, que gobernó durante mucho tiempo, sostiene que la estabilidad sienta las bases para el crecimiento económico y el desarrollo.

La otrora próspera prensa libre de Hong Kong ha recibido una paliza, con el cierre del periódico prodemocracia Apple Daily y su fundador, Jimmy Lai, en la cárcel.

La emisora ​​pública Radio Television Hong Kong se ha puesto de rodillas, y Hong Kong se desplomó 80 lugares en el Índice Mundial de Libertad de Prensa 2022 de Reporteros sin Fronteras. El Club de Corresponsales Extranjeros local canceló sus Premios anuales de Prensa de Derechos Humanos este año por preocupaciones de seguridad nacional.

Por temor a las repercusiones políticas, las universidades han cortado los lazos con sus organizaciones estudiantiles, mientras que el gobierno ha cortado las relaciones con el sindicato de docentes más grande.

Las personas en Hong Kong todavía tienen mayores libertades que sus contrapartes en China continental, pero cualquier esperanza de una mayor democracia se ha apagado y reemplazado por la preocupación de que la ciudad se está volviendo cada vez más como otras ciudades chinas, aunque sea “un buen lugar para todos”. pretender que todo es lo de siempre con China”, dijo Chiu.

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Moritsugu informó desde Beijing.

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