Cody Riley se despide de UCLA tras un escándalo internacional y una Final Four

INDIANAPOLIS, INDIANA - 22 DE MARZO: Cody Riley #2 de UCLA Bruins maneja el balón defendido por Joe Pleasant.

Cody Riley, a la derecha, deja UCLA después de una carrera de montaña rusa. (Sarah Stier/Getty Images)

Se disculpó ese día por decepcionar a sus compañeros, a sus entrenadores, a todo un país. Entre los tres jugadores de baloncesto de UCLA que hicieron la marcha solemne a una sala de entrevistas para mirar a una falange de cámaras de televisión y hablar sobre el robo en tiendas en China, cody riley fue primero, prometiendo demostrar que era digno de la escuela que lo había abrazado en su momento más oscuro.

Durante los siguientes cuatro años y medio, Riley estuvo a la altura de esas palabras, creando un nuevo conjunto de imágenes perdurables. Superó las lesiones y se quedó después de la práctica para hacer trabajo extra, sin dejar que la tensión de todo se mostrara mientras restauraba tanto su imagen como la marca de los Bruins.

Un año después de ayudar a UCLA a alcanzar su primera Final Four en más de una década, Riley ha decidido seguir adelante, renunciando a una temporada restante de elegibilidad universitaria para comenzar el resto de su vida.

Diciendo que estaba “orgulloso de decir que nunca renuncié y puedo mantener la cabeza en alto sabiendo que di todo lo que pude a las cuatro letras cada vez que tuve la oportunidad”, Riley anunció su despedida viernes en instagram.

“Tanto para los fanáticos como para los críticos”, escribió Riley, “los escuché en cada paso del camino. Tanto el amor como la crítica me impulsaron hacia adelante a su manera. Lo aprecio todo.

La decisión de Riley llegó con la bendición del entrenador Mick Cronin, quien agradeció al gran hombre veterano por todo lo que contribuyó durante sus cinco años en el programa y reconoció que es hora de seguir adelante considerando que Riley cumple 25 años en diciembre.

“Está en un punto de su carrera en el que ha sido excelente para nosotros, ha recorrido un largo camino en UCLA, creció mucho, hizo un gran trabajo ayudándome a reconstruir el programa”, dijo Cronin, “pero en este punto con su edad, tiene que tratar de jugar por dinero mientras pueda”.

Cody Riley de UCLA reacciona y corre por la cancha durante un juego contra Carolina del Norte

Cody Riley de UCLA reacciona y corre por la cancha durante un juego del torneo de la NCAA de 2022 contra Carolina del Norte. (Matt Rourke/Prensa Asociada)

Eso probablemente implicaría jugar en el extranjero para un alero de 6 pies 9 pulgadas que no está equipado con un conjunto de habilidades de la NBA ni figura en ningún tablero de draft simulado. Cronin dijo que Riley se sometió a un procedimiento de limpieza en la rodilla tres días después de que terminó la temporada, pero ahora está completamente recuperado y entrenando para su próximo esfuerzo de baloncesto.

Riley se perdió casi dos meses después torcerse el ligamento colateral medial de la rodilla izquierda en el primer partido de la temporada. Regresó en enero y promedió 7,3 puntos y 3,9 rebotes en 21,6 minutos por partido durante la temporada mientras dividía el tiempo con myles johnson.

Riley fue menos productivo alrededor de la canasta que la temporada anterior, cuando promedió 10 puntos y 5.4 rebotes mientras ayudaba a los Bruins a llegar a la Final Four, permaneciendo en la cancha mientras el confeti flotaba a su alrededor después de una victoria sobre Michigan en la final regional. . En su última temporada, Riley tendió a depender de los tiros en salto de media distancia para anotar y fue un defensor y reboteador un poco menos efectivo a raíz de su lesión.

Las salidas de Riley y Johnson, el último de los cuales también está renunciando a un año de elegibilidad restante para comenzar su carrera de ingeniería, dará lugar a una rotación significativa en el puesto de los Bruins. verdadero estudiante de primer año Adán Bona y camisa roja estudiante de segundo año macetienneque se perdió la temporada pasada por una lesión en la rodilla, luchará por un puesto de titular, quedando muchos minutos para el otro jugador.

El anuncio de Riley también solidifica la lista para la próxima temporada, salvo que se agreguen transferencias. Se espera que los Bruins regresen a tres titulares en el armador Tyger Campbell, el guardia-alero Jaime Jaquez Jr. y el guardia Jules Bernard, suponiendo que Bernard no dé un salto sorprendente a la NBA después de anunciar que evaluaría su potencial profesional.

Riley fue el último jugador que quedó del incidente internacional de robo en tiendas en noviembre de 2017 que sacudió a UCLA y provocó suspensiones de una temporada para los tres delincuentes. Bola de Li Angelo se fue antes de jugar en un partido de temporada regular para los Bruins, y Jalen Hill se retiró del baloncesto después de tres temporadas y media con el equipo.

“No quería sentir que estaba tratando de huir de la situación ni nada por el estilo”, dijo Riley. The Times en marzo de 2020 sobre su resolución de seguir siendo un Bruin. “Sentí que si estaba en una buena posición donde estaba, entonces solo tenía que pararme erguido, mantener la cabeza en alto y superarlo”.

Riley publicó en las redes sociales que organizaría una clínica de habilidades para edades de 12 a 18 años el 11 de junio en Vasquez High en Acton. Los asistentes pueden aprender sobre rebotes, posicionamiento y, si Riley está de humor para compartir su viaje, la redención.

“Para cualquier niño pequeño que esté leyendo esto”, escribió Riley en su publicación de despedida en Instagram, “puedes lograr lo que quieras en la vida siempre que trabajes duro y creas en ti mismo. Enfréntate a cada desafío de frente, hazte responsable y nunca te rindas, incluso si tienes a todo el mundo mirándote por encima del hombro”.

Esta historia apareció originalmente en Tiempos de Los Ángeles.

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