Comisionados de la conferencia perdiendo el tiempo con el Congreso

Debido a que el atletismo universitario es incapaz de escribir sus propias reglas, investigar sus propios escándalos o incluso controlar a sus propios impulsores (sin mencionar a los entrenadores), se ha vuelto hacia Washington para salvarse de su inercia, inacción e incompetencia.

Sí, están pidiendo ayuda al Congreso; un movimiento desesperado para un modelo de negocio desesperado.

A principios de esta semana, los comisionados de la SEC y Pac-12 presionaron a los políticos para que se aprobara una legislación federal para que ya no se vean atrapados en un caleidoscopio de leyes estatales de nombres, imágenes y semejanzas sobre el tema. Existe una preocupación adicional de que California está avanzando poco a poco para convertir a los atletas universitarios en empleados de sus universidades, a lo que el establecimiento se opone con vehemencia.

En el fondo, hay aullidos de entrenadores de fútbol sobre cómo NIL se convirtió (predeciblemente) en esquemas de pago por juego, con donantes escolares comprando reclutas de la escuela secundaria o manipulando jugadores en otros equipos.

Como tal, todos piden “reglamentos” o “barandillas” o como quieran llamarlo.

Bueno, no todos. Los jugadores, y sus familias, parecen bastante satisfechos con su nueva libertad de movimiento y comercio. Incluso los refuerzos no se quejan. Están dispuestos a pagar el talento para ganar partidos.

11 de noviembre de 2021;  Pittsburgh, Pensilvania, Estados Unidos;  El receptor abierto de los Pittsburgh Panthers, Jordan Addison (3), se calienta antes de un partido contra los North Carolina Tar Heels en Heinz Field.  Crédito obligatorio: Charles LeClaire-USA TODAY Sports

Jordan Addison está en el portal de fichajes tras una temporada estelar en Pittsburgh. (Charles LeClaire-USA TODAY Deportes)

Anteriormente, una parte o gran parte de sus donaciones se destinaron a la compra de malos contratos de entrenadores oa la construcción de cascadas en los vestuarios y campos de minigolf para los jugadores. Quizás ayudar a una familia de clase trabajadora se sienta mejor.

Como tal, quién sabe cuánta tracción tendrá todo esto en Washington. Es un argumento difícil pedir a los legisladores que entren en una “controversia” que se basa en personas generalmente mayores y ricas que dan dinero a personas generalmente más jóvenes y pobres.

No es que el fútbol universitario ya no se vaya a jugar. Lo hará, como siempre. Es solo que algunos de los jugadores competirán en equipos que no tendrían si no les pagaran. A su vez, tal vez algunos equipos diferentes ganen un poco (o pierdan un poco) más.

Nuevamente, despiértenos cuando un padre pida “barandillas”.

Estimado Senador, por favor impida que estos promotores universitarios enriquezcan a nuestra familia..

“No sé si alguien pensó que llegaríamos al punto en que los estudiantes de último año de la escuela secundaria tendrían contratos multimillonarios”, dijo el entrenador en jefe de LSU, Brian Kelly, en SiriusXM esta semana. “Estamos viendo a muchachos que ingresan al portal de transferencias porque quieren que les paguen por jugar…”

En realidad, no sorprende en absoluto. En los deportes profesionales, los jugadores estrella casi siempre ganan más que el entrenador, a menudo exponencialmente más. Aaron Rodgers debería ganar alrededor de $50 millones la próxima temporada. Entonces, ¿por qué no habría un mercado rico para los mejores talentos en el campo de fútbol americano universitario?

Kelly ingresó a su propio portal de transferencias en diciembre, por supuesto, omitiendo Notre Dame antes de que fuera eliminado de la contienda por los playoffs para que le pagaran más como entrenador de LSU. El dinero no era su única motivación. También quería un nuevo desafío, un cambio de escenario y una escuela con lo que pensaba que tenía más posibilidades de ganar un campeonato. ¿Hipocresía? Kelly parecía más preocupada por los nuevos reclutas que ganaban más dinero que por las estrellas que regresaban.

“Eso no es bueno para tu vestuario”, dijo.

Eso parece un problema de entrenador, o un problema de refuerzo de LSU, que no es motivo de legislación federal.

No es como si Kelly, o Nick Saban, o Kirby Smart o cualquier otro, hiciera lo mismo que su asistente administrativo o su coordinador defensivo o, diablos, el presidente de la escuela o el gobernador del estado o…

El punto de quiebre de gran parte de esto fue la decisión del receptor abierto de Pittsburgh, Jordan Addison, de ingresar al portal de transferencias el pasado fin de semana, supuestamente después de haber sido atraído por alguien de la USC o asociado con ella.

Addison es una estrella, y de hecho puede terminar con los troyanos y obtener un gran pago garantizado aparentemente para hacer trabajo de promoción. Eso es una decepción para los fans de Pitt, pero así es la vida.

Los dos entrenadores más cercanos a Addison la temporada pasada, el coordinador ofensivo y el asistente de receptores abiertos de Pitt, dejaron el programa esta temporada baja para ocupar puestos mejor pagados en Nebraska y Texas, respectivamente. Nadie levantó mucho alboroto. Y Pitt incluso trabajó en el portal para un nuevo mariscal de campo (de la USC) y un receptor abierto (de Akron), entre otros.

Entonces, ¿por qué Addison no puede hacer lo mismo? La NCAA puede y debe fortalecer sus reglas de manipulación tanto como sea posible, pero siempre será bastante fácil solucionarlas.

¿Y es tan malo si al tipo se le presentaron opciones? Tal vez Addison quiera vivir en Los Ángeles y prepararse para el draft de la NFL jugando para un entrenador feliz con los pases (Lincoln Riley) y con un mariscal de campo talentoso (Caleb Williams).

La transferencia de Addison es un microproblema: es un momento difícil para Pitt. A nivel macro, seguirá jugando fútbol americano universitario.

Los deportes universitarios tuvieron décadas para implementar un cambio gradual o trabajar con los atletas para lograr un compromiso. En cambio, arrastró los pies y mantuvo una línea dura, incluso cuando perdió el apoyo público, la simpatía política y demanda tras demanda, hasta llegar a una paliza de 9-0 en la Corte Suprema.

“En ningún otro lugar de Estados Unidos las empresas pueden salirse con la suya aceptando no pagar a sus trabajadores una tarifa de mercado justa con la teoría de que su producto se define por no pagarles a sus trabajadores una tarifa de mercado justa”, escribió el juez Brett Kavanaugh. “… La NCAA no está por encima de la ley”.

Entonces, tal vez estén tratando de reescribir la ley aquí para manejar mejor su nueva realidad ordenada por la corte.

No será fácil. Intentar volver a colocar la pasta de dientes en el tubo no solo es complicado, sino que probablemente sea imposible. Los federales pueden proporcionar un estándar único, pero ¿cómo se restringe el comercio entre dos entidades (jugador, impulsor) que ni siquiera son sus empleados?

Es por eso que la Corte Suprema fue unánime. Es por eso que las legislaturas estatales en lugares tan dispares como California y Mississippi han impulsado una legislación similar. Es por eso que los senadores Cory Booker y Marsha Blackburn trabajan juntos regularmente en temas de la NCAA.

A pesar de toda la histeria dentro del atletismo universitario, a pesar de todo el llanto de Chicken Little, en realidad no ha pasado nada malo. Los jugadores están felices. Los padres están felices. Incluso los impulsores están contentos.

¿Entrenadores molestos que ganan ocho cifras al año?

Bueno, la temporada llegará independientemente. También lo harán sus cheques de pago.

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