Cómo Redick se convirtió en LeBron y en el experto favorito de la NBA

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<p><figcaption class=Fotografía: Michael Reaves/Getty Images

El surgimiento de JJ Redick como una estrella en ascenso para ESPN desde que se unió a la red como analista de baloncesto en octubre ha sido una de las historias más notables en los medios deportivos estadounidenses durante el último año.

Redick, de 37 años, quien lanzó un popular podcast cuando aún era jugador, pasó 15 temporadas en la NBA después de una estadía condecorada de cuatro años en Duke, donde fue el jugador de baloncesto universitario nacional por consenso del año en 2006. Aportó la perspicacia y el profundo conocimiento de un ex-profesional a la cabina de transmisión, pero han sido sus apariciones regulares en el programa de debate a la hora del desayuno de ESPN, First Take, las que han causado el mayor revuelo.

No hay nada extraordinario en el análisis sobrio y racional de Redick, excepto como antídoto para la bufonada incentivada de los programas de gritos deportivos que ESPN ha convertido en la piedra angular de su programación diurna desde mediados de los años 2000. Y el contraste que crea su presencia entre la cabeza parlante de la vieja escuela y el tipo de experto más nuevo y fresco se mostró por completo esta semana durante un intercambio memorable que desde entonces se ha vuelto viral.

La bolsa de gas de la escena es Chris Russo, un veterano deportista de la radio de deportes de Nueva York conocido como Mad Dog (sí, en serio) que comenzó a hacer apariciones semanales en First Take este año. Sobre un quirón que planteaba la pregunta “¿Problema con el comportamiento de Draymond?”, Russo se quejó de la expulsión del alero de los Golden State Warriors, Draymond Green, del Juego 1 de las semifinales de la Conferencia Oeste contra los Grizzlies. por una falta flagrante-dos y su posterior burla de la multitud de Memphis después de que un codazo en la cara lo ensangrentara durante el Juego 2.

“Es difícil alentarlo”, dijo Russo. “Solo cállate y juega, ¿quieres por favor? América está cansada de Draymond Green. Trato con él constantemente. Los fanáticos, los fanáticos de San Francisco, son una historia diferente”.

Momentos más tarde se refirió a cualquiera que no pudiera detectar la sutileza en el primer pase, y enfatizó que todo Estados Unidos estaba “cansado” de las travesuras de Green: “Solo cállate y juega. Todos sabemos que tiene un gran conjunto de habilidades para ese equipo, pero quién en el mundo está sentado allí; es tan polarizante que no puedo apoyarlo”.

No pasó mucho tiempo para que Redick, visiblemente molesto, escuchara el silbato de perro de derecha como la sirena de una ambulancia, para aplaudir.

“Quiero ofenderme un poco con este ‘cállate y juega’ porque tiene el mismo tipo de connotaciones que la multitud de ‘cállate y regatea’ tiene hacia los atletas y tengo un problema real con eso”, dijo Redick. “Específicamente con Draymond [and] la idea de que América está cansada de él. Te das cuenta de que el tipo tiene un podcast muy popular en el que presenta y habla, él mismo, durante la mayor parte del episodio y la gente lo escucha”.

Redick continuó: “Firmó un contrato de talento con Turner [Sports] porque la gente quiere escuchar lo que Draymond tiene que decir. La razón por la que quieren escuchar lo que Draymond tiene que decir es porque, al igual que en esta conferencia de prensa, él es real, auténtico y sin filtros. No puedes quitarle lo que hace grande a un jugador, así que no hay que callarse y jugar’”.

Russo dio marcha atrás e insistió en que “no era un escenario político o una situación de carrera” y que estaba hablando por millones de fanáticos que se sienten desanimados por las payasadas “polarizantes” de Green en la cancha. Pero Redick no lo dejó escapar y respondió: “No digo que sea una situación de carrera. Estoy diciendo que los fanáticos de los que estás hablando hablan de los atletas de esa manera como si hablaras de un atleta. La gente de Fox News habla de los atletas de esa manera, ese es mi problema”.

Redick concluyó: “En realidad no me importan los fanáticos que vieron jugar a Bob Cousy o vieron a Wilt [Chamberlain] jugar. ¡No me importa! Aprecio que hayan sido fanáticos de la NBA durante tanto tiempo, pero no aprecio el trasfondo”.

El tira y afloja fue la última escaramuza en una guerra generacional a fuego lento entre millennials y boomers en suelo de la NBA y el resultado fue indiscutible. verde mismo fue el primero en la fila para darle a Redick sus flores, pero el co-firmante final pronto siguió cuando LeBron compartió el videoclip en su historia de Instagram debajo del título: “¡JJ PARA PRESIDENTE!”

La popularidad casi uniforme de Redick como experto es aún más notable teniendo en cuenta dónde se convirtió por primera vez en un nombre familiar. Pocas cosas unen a los estadounidenses como alentar a Duke, donde Redick se convirtió en uno de una larga lista de villanos de alto perfil, típicamente blancos, que incluye a Christian Laettner, Steve Wojciechowski, Grayson Allen y Jon Scheyer, todos odiados tanto por un sentido percibido de derecho. como sus hazañas en la cancha.

Pero a diferencia de innumerables ex profesionales que hacen la transición a la transmisión con poco más que un nombre como credenciales, Redick ha trabajado duro en su oficio y se muestra a medida que continúa destruyendo las percepciones de sí mismo y las voluntades de sus colegas mayores y más perezosos. Si es un augurio del final del risible espíritu de “Embrace Debate” que ha llenado nuestras pantallas con personalidades caricaturescas y exageradas que se gritan unas a otras, es demasiado pronto para decirlo. Pero si simplemente mostrarse como un ser humano y acercarse a estos paneles con honestidad intelectual es todo lo que se necesita para despejar el listón, entonces más personas deberían intentarlo.

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