Continúan los esfuerzos de evacuación en una acería ucraniana en expansión

ZAPORIZHZHIA, Ucrania (AP) — Los esfuerzos para evacuar a más civiles de los túneles debajo de una planta siderúrgica en expansión iban a continuar el sábado mientras los combatientes ucranianos hacen su última resistencia en Mariupol para evitar que Moscú tome el control total de la ciudad portuaria de importancia estratégica.

Decenas de personas fueron evacuadas el viernes de la planta de Azovstal y entregadas a representantes de las Naciones Unidas y el Comité Internacional de la Cruz Roja, dijeron funcionarios rusos y ucranianos. El ejército ruso dijo que el grupo de 50 incluía a 11 niños.

Funcionarios rusos y la viceprimera ministra ucraniana, Iryna Vereshchuk, dijeron que los esfuerzos de evacuación continuarían hasta el fin de semana. Los últimos evacuados siguieron a unos 500 otros civiles que salieron de la planta y ciudad en los últimos días.

La lucha por el último bastión ucraniano en una ciudad reducida a ruinas por el ataque ruso parecía cada vez más desesperada. Y hubo una creciente especulación de que el presidente Vladimir Putin quiere terminar la batalla por Mariupol para poder presentar un triunfo al pueblo ruso a tiempo para Día de la victoria del lunesla mayor fiesta patriótica del calendario ruso.

A medida que se acercaba el feriado que conmemoraba la victoria de la Unión Soviética en la Segunda Guerra Mundial sobre la Alemania nazi, las ciudades de Ucrania se preparaban para un esperado aumento de los ataques rusos, y las autoridades instaron a los residentes a prestar atención a las advertencias de ataques aéreos.

“Estas fechas simbólicas son para el agresor ruso como el rojo para un toro”, dijo el primer viceministro del Interior de Ucrania, Yevhen Yenin. “Mientras todo el mundo civilizado recuerda a las víctimas de terribles guerras en estos días, la Federación Rusa quiere desfiles y se prepara para bailar sobre huesos en Mariupol”.

El presidente ucraniano, Volodymyr Zelenskyy, también recordó a la gente que no entre en los bosques que recientemente estuvieron bajo ocupación rusa debido a las muchas minas terrestres y cables trampa que quedan.

Según la estimación más reciente de Rusia, aproximadamente 2.000 combatientes ucranianos están escondidos en el vasto laberinto de túneles y búnkeres bajo la acería de Azovstal. Se han negado repetidamente a rendirse. Funcionarios ucranianos dijeron antes de las evacuaciones del viernes que unos cientos de civiles también estaban atrapados allí, y los temores por su seguridad han aumentado a medida que la batalla se ha vuelto más feroz en los últimos días.

Kateryna Prokopenko, cuyo marido, Denys Prokopenko, dirige la Tropas del Regimiento Azov dentro de la planta, emitió una súplica desesperada para perdonar también a los combatientes. Ella dijo que estarían dispuestos a ir a un tercer país para esperar a que termine la guerra, pero que nunca se rendirían a Rusia porque eso significaría “campos de filtración, prisión, tortura y muerte”.

Si no se hace nada para salvar a su esposo y sus hombres, “resistirán hasta el final sin rendirse”, dijo a The Associated Press el viernes.

Zelenskyy dijo que “estados influyentes” están involucrados en los esfuerzos para rescatar a los soldados, aunque no mencionó a ninguno por su nombre.

“También estamos trabajando en opciones diplomáticas para salvar a nuestras tropas que todavía están en Azovstal”, dijo en su discurso de video nocturno.

Los funcionarios de la ONU se han mantenido callados sobre los esfuerzos de evacuación de civiles, pero parecía probable que los últimos evacuados fueran llevados a Zaporizhzhia, una ciudad controlada por Ucrania a unas 140 millas (230 kilómetros) al noroeste de Mariupol, donde se encontraban otros que escaparon de la ciudad portuaria. trajo.

Algunos de los evacuados anteriores de la planta. habló con AP sobre los horrores de estar rodeado de muerte en el búnker subterráneo mohoso con poca comida y agua, atención médica deficiente y esperanza menguante. Algunos dijeron que se sentían culpables por dejar a otros atrás.

“La gente literalmente se pudre como lo hicieron nuestras chaquetas”, dijo Serhii Kuzmenko, de 31 años, quien huyó con su esposa, su hija de 8 años y otras cuatro personas de su búnker, donde otras 30 personas quedaron atrás. “Necesitan urgentemente nuestra ayuda. Tenemos que sacarlos”.

Los combatientes que defendían la planta dijeron el viernes en la aplicación de mensajería Telegram que las tropas rusas habían disparado contra un vehículo de evacuación en los terrenos de la planta. Dijeron que el automóvil se movía hacia los civiles cuando fue alcanzado por los bombardeos, y que un soldado murió y seis resultaron heridos.

Moscú no reconoció de inmediato la reanudación de los combates allí el viernes.

Rusia tomó el control del resto de Mariupol después de bombardearlo durante dos meses. Antes del Día de la Victoria, trabajadores y voluntarios municipales limpiaron lo que queda de la ciudad, que antes de la guerra tenía una población de más de 400.000 habitantes. Tal vez permanezcan allí 100.000 civiles a pesar de la grave escasez de alimentos, agua, electricidad y calor. Las excavadoras recogen los escombros y la gente barría las calles contra un fondo de edificios ahuecados. Se izaron banderas rusas.

La caída de Mariupol privaría a Ucrania de un puerto vital. También permitiría a Rusia establecer un corredor terrestre hacia la península de Crimea, que se apoderó de Ucrania en 2014, y liberaría a algunas tropas rusas para luchar en otras partes del Donbas, la región industrial oriental que, según el Kremlin, es ahora su principal objetivo. La toma de la ciudad también tiene un valor simbólico ya que ha sido escenario de algunos de los peores sufrimientos de la guerra y una resistencia sorprendentemente feroz.

Mientras golpeaban la planta, las fuerzas rusas lucharon por lograr avances significativos en otros lugares, 10 semanas después una guerra devastadora que ha matado a miles de personas, forzado a millones a huir del país y arrasado con grandes franjas de ciudades.

Funcionarios ucranianos dijeron que el riesgo de bombardeos masivos aumentó antes del Día de la Victoria. El alcalde de Kiev, Vitali Klitschko, dijo que las autoridades reforzarían las patrullas callejeras en la capital. La región de Odesa, en el sur de Ucrania, que fue blanco de dos ataques con misiles el viernes, iba a adoptar un toque de queda.

El estado mayor general del ejército ucraniano dijo que sus fuerzas repelieron 11 ataques en la región de Donbas y destruyeron tanques y vehículos blindados, frustrando aún más las ambiciones de Putin después de su intento fallido de apoderarse de Kiev. Rusia no reconoció las pérdidas.

El ejército ucraniano también dijo que logró avances en la región nororiental de Kharkiv, recuperando cinco aldeas y parte de una sexta. Mientras tanto, una persona murió y tres más resultaron heridas el viernes como resultado del bombardeo ruso en Lyman, una ciudad en la región oriental de Donetsk en Ucrania.

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Gambrell informó desde Lviv, Ucrania. Los periodistas de Associated Press Trisha Thomas en Roma, Yesica Fisch en Zaporizhzhia, Inna Varenytsia y David Keyton en Kyiv, Yuras Karmanau en Lviv, Mstyslav Chernov en Kharkiv, Lolita C. Baldor en Washington y personal de AP en todo el mundo contribuyeron a este despacho.

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