¿COVID puede conducir a la impotencia?

Para una enfermedad respiratoria, COVID-19 causa algunos síntomas peculiares. Puede disminuir los sentidos del olfato y el gusto, dejar a los pacientes con “dedos de los pies COVID” descoloridos o incluso causar una “lengua COVID” hinchada y llena de baches.

Ahora, los científicos están examinando un posible vínculo con una consecuencia completamente inesperada de COVID-19: la disfunción eréctil. Se ha informado una conexión en cientos de artículos de científicos en Europa y América del Norte, así como en Egipto, Turquía, Irán y Tailandia.

Las estimaciones de la magnitud del problema varían enormemente. Un artículo del Dr. Ranjith Ramasamy, director de urología reproductiva del Instituto de Urología Desai Sethi de la Universidad de Miami, y sus colegas encontraron que el riesgo de disfunción eréctil aumentó en un 20 % después de un ataque de COVID-19. Otros investigadores han informado aumentos sustancialmente mayores en ese riesgo.

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Cuando los pacientes comenzaron a acudir a la clínica de Ramasamy quejándose de problemas de erección, “lo descartamos, pensando que todo era psicológico o inducido por el estrés”, dijo.

Pero con el tiempo, él y otros médicos comenzaron a ver un patrón, dijo. “Seis meses después de la infección inicial, los pacientes mejoraron en general, pero continuaron quejándose de estos problemas”, incluida la disfunción eréctil y el recuento bajo de espermatozoides, dijo Ramasamy, quien ha escrito varios artículos sobre el tema.

Al comienzo de la pandemia, el Dr. Emmanuele Jannini, profesor de endocrinología y sexología médica en la Universidad de Roma Tor Vergata, informó de un fuerte vínculo entre la disfunción eréctil y el COVID-19. Cuando comparó a los hombres que habían estado enfermos con COVID-19 con los que no, descubrió que los que habían estado infectados tenían casi seis veces más probabilidades de reportar impotencia que los que habían evitado el coronavirus.

“Comunicar que la enfermedad puede afectar su vida sexual es un mensaje tremendamente poderoso”, especialmente para los hombres que todavía se resisten a la vacunación, dijo Jannini. “La evidencia es muy fuerte”.

La investigación a partir de escaneos de imágenes y biopsias indica que el coronavirus puede infectar el tejido dentro del tracto genital masculino, donde puede permanecer mucho tiempo después de la infección inicial. Los científicos dicen que es demasiado pronto para estar seguros de que el vínculo con la disfunción eréctil es causal, ya que muchos factores, tanto psicológicos como fisiológicos, juegan un papel en la producción y el mantenimiento de una erección. La pandemia ha llevado al aislamiento social y a un aumento de la ansiedad y la depresión, todo lo cual puede desempeñar un papel.

“Las erecciones de los hombres son más complicadas de lo que la gente piensa”, dijo el Dr. Justin Dubin, coautor de un artículo sobre los efectos adversos del COVID-19 en la salud de los hombres.

“Necesitas un buen flujo sanguíneo; necesitas los nervios para disparar; y necesitas buenos niveles hormonales, específicamente testosterona”, dijo. “Pero también necesitas estar en un buen estado de ánimo, y también necesitas estar excitado. Si alguna de estas cosas sale mal, es posible que tenga problemas para lograr una erección”.

En ese sentido, la pandemia es la confluencia perfecta de factores convergentes que causan la disfunción eréctil, dijo el Dr. Joseph Katz, profesor de la Facultad de Odontología de Florida. Katz tropezó con el tema de la disfunción eréctil mientras investigaba los efectos del COVID-19 en la salud bucal.

Algunos investigadores especulan que la disfunción eréctil puede estar relacionada con la pérdida bien documentada de la capacidad de saborear y oler que experimentan los pacientes con COVID-19, porque estos sentidos juegan un papel importante en la excitación sexual. “Es a través de los olores que se enciende el mecanismo de excitación en el cerebro”, escribieron tres urólogos italianos el año pasado en una carta en respuesta al artículo de Jannini.

Como mínimo, los hombres necesitan vasos sanguíneos sanos y un buen flujo sanguíneo para desarrollar y mantener erecciones. El coronavirus puede dañar los vasos sanguíneos y el revestimiento de los vasos, llamado endotelio, ya que se une a los receptores moleculares que abundan en las células endoteliales.

Es posible que los vasos no se contraigan ni se estiren según sea necesario para permitir el flujo de sangre al pene. La lesión de los vasos sanguíneos también puede contribuir a complicaciones más graves de la COVID-19, como ataques cardíacos, accidentes cerebrovasculares y coagulación anormal.

“Todo nuestro sistema vascular está conectado; no es un problema aislado del pene”, dijo el Dr. T. Mike Hsieh, director del centro de salud para hombres de la Universidad de California en San Diego.

Pero los problemas vasculares pueden manifestarse primero en los órganos sexuales, porque los vasos allí son muy pequeños. (Jannini llama a la disfunción eréctil “el canario en la mina de carbón” para la enfermedad cardiovascular). La disfunción eréctil y la enfermedad cardiovascular comparten factores de riesgo, como tener un sobrepeso severo, enfermedades metabólicas como diabetes, fumar y la edad avanzada, que también aumentan las probabilidades de tener COVID-19 grave.

“La arteria del pene es una décima parte del tamaño de una arteria coronaria, y cuando tienes un vaso más estrecho, ya sea un problema de plomería o un problema vascular, aparecerá allí primero, incluso antes de que lo veas en un vaso más grande. arteria”, dijo Hsieh.

La disfunción eréctil puede preceder a un ataque cardíaco en unos cinco años, dijo, y puede ser una señal temprana de que existen otros factores de riesgo subyacentes.

“Cuando veo a un hombre por disfunción eréctil, no solo obtiene una receta de Viagra o Cialis”, dijo Hsieh. “Obtienen una referencia a un colega de atención primaria o un cardiólogo para asegurarse de que su colesterol esté bajo control; su diabetes está bajo control; para hablar sobre el control del peso, el estilo de vida o los cambios en la dieta”.

La disfunción eréctil puede señalar el camino hacia un mejor diagnóstico de la COVID-19 prolongada, dijo Jannini, o incluso hacia el deterioro de la salud mental.

“Si tiene un paciente que sobrevivió a la COVID y quiere saber si tiene una COVID prolongada o no, solo pregúntele cómo le va en la cama”, dijo Jannini. “Si tiene una vida sexual normal, la posibilidad de que tenga un COVID grave y prolongado es muy, muy baja”.

Si no se trata, la disfunción eréctil puede provocar más complicaciones. Se han desarrollado casos de la enfermedad de Peyronie, una afección que causa erecciones curvas y dolorosas como resultado de la acumulación de tejido fibroso cicatricial en el pene, y orquitis, la inflamación de uno o ambos testículos, en hombres que han tenido COVID-19, según investigación publicada.

Los hombres que no tienen erecciones normales durante varios meses seguidos pueden desarrollar tejido cicatricial y fibrosis, lo que dificulta el tratamiento de la disfunción eréctil e incluso puede provocar el acortamiento del pene.

La disfunción eréctil puede resolverse por sí sola, pero Hsieh alentó a los hombres con síntomas a consultar a sus médicos, y más temprano que tarde.

“Si tiene estos problemas, no espere”, dijo. “En su mayor parte, podemos recuperar la vida sexual de los chicos”.

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