Defensores dentro de una acería ucraniana se niegan a rendirse

LVIV, Ucrania (AP) — Los combatientes ucranianos que luchan contra las fuerzas rusas en los túneles debajo de la inmensa planta siderúrgica de Mariupol se negaron a rendirse ante los incesantes ataques, y la esposa de un comandante dijo que habían prometido “resistir hasta el final”.

La batalla, en el último bastión ucraniano de la estratégica ciudad portuaria reducida a ruinas por el ataque rusoApareció cada vez más desesperado el jueves.

“No se rendirán”, dijo Kateryna Prokopenko después de hablar por teléfono con su esposo, un líder de los defensores de las plantas siderúrgicas. “Solo esperan un milagro”.

Ella dijo que su esposo, el comandante del Regimiento Azov Denys Prokopenko, le dijo que la amaría para siempre.

“Me estoy volviendo loco por esto. Parecían palabras de despedida”, dijo.

La sangrienta batalla se produjo en medio de la creciente especulación de que el presidente Vladimir Putin quiere presentarle al pueblo ruso un triunfo en el campo de batalla, o anunciar una escalada de la guerra, a tiempo para Día de la victoria el lunes. El Día de la Victoria es la fiesta patriótica más importante del calendario ruso y marca el triunfo de la Unión Soviética sobre la Alemania nazi.

Unos 2.000 combatientes ucranianos, según la estimación más reciente de Rusia, fueron escondido en un laberinto de túneles y búnkeres debajo de Mariupol’s la extensa acería de Azovstal. También se creía que unos cientos de civiles estaban atrapados allí.

“Hay muchos (combatientes) heridos, pero no se están rindiendo”, dijo el presidente ucraniano Volodymyr Zelenskyy el jueves por la noche en su video discurso nocturno. “Mantienen sus posiciones”.

Dijo que el ataque estaba impidiendo la evacuación de los civiles restantes.

“¡Imagínense este infierno! Y hay niños ahí”, dijo. “Más de dos meses de constantes bombardeos, bombardeos, constantes muertes”.

Los rusos lograron entrar con la ayuda de un electricista que conocía el diseño, dijo Anton Gerashchenko, asesor del Ministerio del Interior de Ucrania.

“Les mostró los túneles subterráneos que conducen a la fábrica”, dijo Gerashchenko en un video publicado el miércoles por la noche. “Ayer, los rusos comenzaron a asaltar estos túneles, utilizando la información que recibieron del traidor”.

El Kremlin negó que sus tropas estuvieran asaltando la planta.

La caída de Mariupol privaría a Ucrania de un puerto vital, permitiría a Rusia establecer un corredor terrestre hacia la península de Crimea, que se apoderó de Ucrania en 2014, y liberaría tropas para luchar en otras partes del Donbas, la región industrial oriental que el Kremlin dice que es ahora su principal objetivo.

capitán Sviatoslav Palamar, subcomandante del Regimiento Azov, pidió en la televisión ucraniana la evacuación de los civiles y combatientes heridos de la acería, diciendo que los soldados estaban “muriendo en agonía por la falta de un tratamiento adecuado”.

El Kremlin ha exigido la rendición de las tropas. Se han negado. Rusia también los ha acusado de impedir que los civiles se fueran.

El jefe de las Naciones Unidas dijo que estaba en marcha otro intento de evacuar a los civiles de Mariupol y la planta. El secretario general de la ONU, Antonio Guterres, dijo: “Debemos continuar haciendo todo lo posible para sacar a la gente de estos paisajes infernales”.

Más de 100 civiles fueron rescatados de la acería durante el fin de semana. Pero muchos intentos anteriores de abrir corredores seguros desde Mariupol fracasaron, y Ucrania culpó a los rusos de los bombardeos y disparos.

Mientras tanto, 10 semanas después de la devastadora guerra, el ejército de Ucrania afirmó que recapturó algunas áreas en el sur y repelió otros ataques en el este, lo que frustró aún más las ambiciones de Putin después de su fallido intento de conquistar Kiev. Las fuerzas ucranianas y rusas luchan pueblo por pueblo.

El portavoz del Pentágono, John Kirby, dijo que las fuerzas rusas están haciendo solo un progreso “pesado” en el Donbas.

El jefe de las fuerzas armadas británicas, Jefe del Estado Mayor de Defensa, Adm. Tony Radakin, dijo que Putin está “tratando de apresurarse hacia una victoria táctica” antes del Día de la Victoria. Pero dijo que las fuerzas rusas están luchando para ganar impulso.

El jueves, un funcionario estadounidense dijo que EE. inteligencia compartida con Ucrania sobre la ubicación de un buque insignia ruso antes del ataque de mediados de abril que lo hundió, uno de los fracasos de más alto perfil de Moscú en la guerra.

Estados Unidos ha proporcionado “una gama de inteligencia” que incluye ubicaciones de buques de guerra, dijo el funcionario, que no estaba autorizado a hablar públicamente y habló bajo condición de anonimato. El funcionario dijo que la decisión de apuntar al crucero de misiles Moskva fue puramente una decisión ucraniana.

Temeroso de nuevos ataques en torno al Día de la Victoria, el alcalde de la ciudad de Ivano-Frankivsk, en el oeste de Ucrania, instó a los residentes a salir al campo durante el fin de semana largo y les advirtió que no se reunieran en lugares públicos.

Y la ciudad sudoriental de Zaporizhzhia, un punto de tránsito clave para los evacuados de Mariupol, anunció un toque de queda desde el domingo por la noche hasta el martes por la mañana.

Mariupol, que antes de la guerra tenía una población de más de 400.000 habitantes, ha llegado a simbolizar la miseria infligida por la guerra. El asedio de la ciudad ha dejado atrapados a unos 100.000 civiles con poca comida, agua, medicamentos o calefacción.

Mientras se desarrollaba la batalla allí, el portavoz del Ministerio de Defensa ruso, Maj. general Igor Konashenkov dijo que el bombardeo ruso el jueves alcanzó docenas de objetivos militares ucranianos, incluidas concentraciones de tropas en el este, una batería de artillería cerca del asentamiento oriental de Zarozhne y lanzacohetes cerca de la ciudad sureña de Mykolaiv.

Cinco personas murieron y decenas resultaron heridas en los bombardeos de ciudades en el Donbas durante las últimas 24 horas, dijeron funcionarios ucranianos, y los proyectiles alcanzaron escuelas, apartamentos y un centro médico.

Las fuerzas ucranianas dijeron que lograron algunos avances en la frontera de las regiones sureñas de Kherson y Mykolaiv y repelieron 11 ataques rusos en las regiones de Donetsk y Lugansk que conforman Donbas.

La guerra ha devastado la infraestructura médica del país, dijo Zelenskyy en un enlace de video a un evento de caridad en el Reino Unido. Cerca de 400 instalaciones de atención médica han sido dañadas o destruidas, dijo.

“Simplemente hay una situación catastrófica en cuanto al acceso a servicios médicos y medicamentos”, en las áreas ocupadas por las fuerzas rusas, dijo. “Incluso las drogas más simples faltan”.

Con el desafío de la limpieza de minas y la reconstrucción después de la guerra en mente, Zelenskyy anunció el lanzamiento de una plataforma global de recaudación de fondos llamada United24.

Al mismo tiempo, Polonia acogió una conferencia internacional de donantes que recaudó 6500 millones de dólares en ayuda humanitaria. A la reunión asistieron primeros ministros y embajadores de muchos países europeos, así como representantes de naciones más lejanas y algunas empresas.

Además, un cuerpo del gabinete ucraniano comenzó a desarrollar propuestas para un plan integral de reconstrucción de posguerra, mientras que Zelenskyy también instó a los aliados occidentales a presentar un programa similar al Plan Marshall posterior a la Segunda Guerra Mundial para ayudar a Ucrania a reconstruir.

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Anna informó desde Zaporizhzhia, Ucrania. Los periodistas de Associated Press Yesica Fisch en Zaporizhzhia, Inna Varenytsia y David Keyton en Kyiv, Yuras Karmanau en Lviv, Mstyslav Chernov en Kharkiv, Lolita C. Baldor en Washington y personal de AP en todo el mundo contribuyeron a este despacho.

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