Derby: Los expertos eligen Charge It, White Abarrio; Elijo la temible publicación número 1

Mo Donegal sale corriendo desde la puerta de salida No. 1 en el Derby de Kentucky del sábado.

Mo Donegal sale corriendo desde la puerta de salida No. 1 en el Derby de Kentucky del sábado.

Anualmente, escribo sobre el Derby de Kentucky sin una idea especial.

Sé que la carrera es para niños de 3 años, verdaderos niños pequeños en años humanos, que correrán una distancia (1 1/4 millas u ocho estadios) que nunca antes han recorrido y que tal vez nunca más. Se lleva a cabo frente a una multitud rugiente de 150.000, en medio de una atmósfera que estos atletas equinos nunca han visto antes y nunca volverán a ver.

Clasificar el millón de variables en este verdadero Derby de pañales es un trabajo para pronosticadores inteligentes y desapasionados. Ese no soy yo. Soy un animal emocional que debe pisar la ventanilla de $2.

El Derby de Kentucky de 1986 me puso en este camino de autodescubrimiento.

Ese año, puse un par de dólares en Ferdinand. Fue entrenado por Charlie Whittingham, de 76 años, una leyenda viva que nunca antes había ganado en Churchill Downs. Lo conducía Bill Shoemaker, de 54 años, una leyenda viva con tres victorias en el Derby durante cuatro décadas.

Ferdinand se fue 18 a 1. Salió por la puerta de salida número 1. Debería haber sido aplastado contra la barandilla en el primer giro.

Antes de la carrera, Jack Whittaker de ABC le preguntó a Shoemaker si el puesto No. 1 era algún tipo de desventaja. Shoemaker dijo: “No creo que la posición No. 1 sea la mejor posición que puedas tener porque la barandilla sale un poco hacia la derecha al principio. Pero él no es un caballo muy rápido de todos modos, por lo que probablemente estará bien”.

Ferdinand fue del último al primero y me enamoré de los cerradores. Se convirtió en una maldición para cada primer sábado de mayo. Perdí más de unos pocos jefferson.

Durante 36 años, he estado esperando a otro Ferdinand.

He estado esperando a otro Whittingham, el “Águila calva”, que nunca trajo un potro al Derby a menos que pensara que estaba listo. He estado esperando a otro zapatero “Willie the Shoe”, cuyo viaje en 1986 podría ser la mejor pieza de jockeying en la historia del derbi.

El sábado trae la 148ª edición del Derby de Kentucky en Churchill Downs. La hora de publicación es a las 6:57 pm El grupo de 20 de este año está repleto de talento y no tiene un claro favorito. Como de costumbre, convoqué a mis dos pronosticadores favoritos para que brindaran su análisis.

“La carrera está muy abierta”, dijo Bob Clancy, ex editor de carreras del Hartford Courant. “No hay oportunidad de 50 a uno en el campo. Es muy difícil elegir. Lo reduje a siete con bastante rapidez, pero esta carrera podría ir a cualquier parte”.

el año pasado, Clancy eligió a Mandaloun improbable para ganar, y lo hizo, pero solo después de que Medina Spirit fuera descalificado por dar positivo por una sustancia prohibida. (El entrenador de Medina Spirit, el legendario Bob Baffert, ha sido excluido del Derby y Preakness de este año, pero su verdadero representante, Tim Yakteen, tiene dos caballos entrenados por Baffert ingresados ​​el sábado. Bah).

Este año, la superperfecta de Clancy se ve así: Charge It (puerta No. 4, probabilidades de la línea de la mañana de 20-1), Epicenter (No. 3, 7-2), Mo Donegal (No. 1, 10-1) y Taiba (núm. 12, 12-1).

“Tres caballos más que mencionaré son Cyberknife (No. 16, 20-1), Simplification (No. 13, 20-1) y White Abarrio (No. 15, 10-1)”, dijo Clancy.

El año pasado, el exeditor de carreras de Dispatch, Scott Davis, eligió a Hot Rod Charlie porque Davis sabe lo que hace. Elegí Hot Rod porque su padre, Oxbow, era como un viejo amigo. Hot Rod terminó segundo.

Este año, Davis va con White Abarrio para ganar y lo está jugando con Epicenter, Mo Donegal y Zandon (No 10, 3-1).

Zandon es uno de los primeros favoritos para ganar la edición número 148 del Derby de Kentucky.

Zandon es uno de los primeros favoritos para ganar la edición número 148 del Derby de Kentucky.

“La tiza se ve bastante bien aquí”, dijo Davis, “pero ¿a quién le gusta apostar tiza?”

Los favoritos de la matinal eran, por orden, Zandon, Epicenter, Messier (Nº 6, 8-1) y White Abarrio. Sus probabilidades cambiarán hasta el momento de la carrera.

En términos generales, Epicenter es considerado el caballo mejor preparado para ganar el sábado. Pero no está mejor posicionado. A su izquierda, tiene al brutal Mo Donegal en la barandilla. A su derecha, tiene pura velocidad en Summer is Tomorrow (No. 4, 30-1).

Epicenter, un favorito, podría quedar atrapado entre Mo y el campo, o puede intentar correr temprano con Summer is Tomorrow y vaciar su tanque demasiado pronto.

Zandon, un cerrador, ha estado volando en sus entrenamientos previos al Derby. Pero no pudo vencer a Epicenter cuando se enfrentaron cara a cara en el Risen Star en febrero.

Mi elección es Mo Donegal.

El último caballo en ganar desde la puerta No. 1 fue Ferdinand, hace 36 años. Una de las principales razones de esto es el sistema de puntos que reemplazó los criterios de apuestas graduadas para la calificación del Derby a partir de 2013. Ese fue el último año en que un cerrador profundo (Orb) ganó la Carrera por las Rosas.

Desde entonces, el sistema de puntos ha tendido a favorecer consistentemente a los caballos que evitan los problemas de tráfico y corren con el ritmo inicial. Estamos hablando de favoritos de calidad o acosadores que tienen la suerte de dibujar las publicaciones Nos. 5-15.

Este año, sin un claro favorito en el campo, el temible puesto número 1 parece aún más temible. Me voy con Mo de todos modos.

Su entrenador, Todd Pletcher, ha ganado dos Derbies y su jockey, Irad Ortiz, es de calidad. Pletcher y Ortiz salieron por la puerta No. 1 con Known Agenda y terminaron octavos el año pasado. Tendrán un plan.

Tienen un caballo mejor este año, un potro ágil y de patas rápidas que tiende a volar sobre el estadio final (ver: Monumento de madera). Este es un atleta que se enfoca en cerrar el trato. Me recuerda vagamente a un caballo que todavía corre por el tramo en mi memoria lejana.

Es posible que Mo Donegal nunca más se vaya 10 a 1.

marace@dispatch.com

Este artículo apareció originalmente en The Columbus Dispatch: Kentucky Derby es un asunto abierto sin un claro favorito en el campo

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