¿Dónde comprará Europa petróleo después de la prohibición de las importaciones rusas?

Los precios más altos de los combustibles, a su vez, ejercerán presión sobre los precios de otros bienes, a medida que aumenten los costos del transporte y la energía (PA)

Los precios más altos de los combustibles, a su vez, ejercerán presión sobre los precios de otros bienes, a medida que aumenten los costos del transporte y la energía (PA)

La UE ha anunciado planes para prohibir todo el crudo ruso junto con productos refinados como la gasolina y el diesel durante los próximos nueve meses, aumentando drásticamente los esfuerzos occidentales para exprimir financieramente a Vladimir Putin y terminar con la dependencia de Europa de la energía rusa.

Sin embargo, los expertos se muestran escépticos de que un embargo sea efectivo para privar a Putin de los fondos que necesita para luchar contra un conflicto prolongado y sangriento. guerra en ucrania.

Advierten que será muy difícil impedir que el petróleo ruso entre en la UE, y que el Kremlin seguirá siendo libre de vender petróleo a gran parte del resto del mundo.

¿Qué significa para Europa?

En resumen: combustible más caro.

La noticia de una prohibición de la UE hizo subir los precios del petróleo el miércoles por la mañana mientras los mercados procesaban la probabilidad de una mayor interrupción del suministro de petróleo.

El precio del crudo Brent, referencia internacional clave, saltó 3.6 por ciento a $ 108 (£ 85,60) el barril a media tarde, mientras que el West Texas Intermediate subió un 3,8 por ciento.

Si la prohibición sigue adelante, es más probable que los precios que ya han aumentado considerablemente tras la invasión rusa de Ucrania se mantengan elevados. En las próximas semanas, eso se reflejaría en los precios de bombeo, lo que significaría más aumentos en el costo de la gasolina y el diésel.

A su vez, los precios más altos de los combustibles ejercerán una mayor presión alcista sobre los precios de otros bienes, a medida que aumenten los costos del transporte y la energía.

El diésel, que es el principal combustible de los camiones, ha subido incluso más que los precios de la gasolina este año, a medida que la economía mundial sigue recuperándose de la pandemia, lo que eleva la demanda. Esos suministros de diesel podrían verse sometidos a una mayor presión si se implementa una prohibición, dice Alan Gelder, un experto en la industria petrolera de Wood Mackenzie.

Señala que varias refinerías en Alemania e Italia son propiedad de empresas rusas y se han establecido específicamente para refinar el crudo ruso.

Es posible que puedan reconfigurarse para procesar mezclas de Medio Oriente, que tienen características similares, pero pueden dejar de refinarse por completo.

¿Dónde comprará Europa su petróleo?

Europa se ha resistido a prohibir las importaciones rusas hasta ahora porque el continente depende mucho de ellas. Más de una cuarta parte de las importaciones de crudo de la UE y el 15 por ciento de sus productos de petróleo refinado provienen de Rusia.

Para reemplazar esas importaciones, es probable que los compradores europeos miren hacia el Mar del Norte, América del Norte, Brasil y Medio Oriente, según Giovanni Staunovo, estratega petrolero de UBS.

“Esencialmente, lo que sucederá es que, si Europa compra más de esos países, otros compradores tomarán menos ya que no hay suministro adicional disponible”, dice Staunovo.

La UE también espera poder aprovechar más las reservas estratégicas de petróleo reservadas para ayudar a suavizar los suministros. Se espera que EE. UU. envíe una mayor parte de las liberaciones de su Reserva Estratégica de Petróleo (SPR) a Europa luego de la prohibición de la UE.

En total, los países miembros de la AIE (Agencia Internacional de Energía) tienen alrededor de 1.500 millones de barriles de petróleo en reserva. Si se liberara todo eso, sería suficiente para reemplazar las exportaciones rusas durante un año.

¿La prohibición perjudicará a Putin?

Una prohibición puede ser eficaz para limitar la dependencia de Europa del petróleo ruso, pero seguirán fluyendo miles de millones de dólares de los países de la UE a cambio de gas.

El Kremlin también podrá seguir vendiendo petróleo a países fuera de Europa.

Los analistas esperan que el petróleo ruso fluya en mayores volúmenes a India, China y otros países asiáticos que no han impuesto sanciones. Como resultado de las sanciones, la principal mezcla de petróleo de Rusia, el crudo de los Urales, se cotiza con un gran descuento en comparación con el petróleo de Europa, Medio Oriente y Estados Unidos.

Por lo tanto, Asia obtendrá petróleo más barato de Rusia, mientras que Europa se verá obligada a pagar una prima para comprar en otros lugares. Los barriles de Medio Oriente que antes iban a Asia ahora irán a Europa.

“Esperamos que las exportaciones rusas disminuyan un poco, pero no mucho”, dice Gelder. “El resultado es que los costos serán más altos porque el sistema global de suministro de petróleo se volverá menos eficiente”.

¿Es un embargo ejecutable?

Será difícil, si no imposible, garantizar que no entre petróleo ruso en la UE. La pregunta es cuán “permeable” será la frontera.

Si Rusia continúa vendiendo su crudo a precios mucho más bajos que los que paga Europa, los incentivos financieros para traer de manera encubierta productos petroleros rusos a la UE se vuelven significativos.

Claus Vistesen, economista jefe de la eurozona en Pantheon Macroeconomics, dice que duda que se aplique un embargo estricto.

“Si Europa se enfrió de golpe con el petróleo ruso, el impacto es fácil de modelar. Tendrías una recesión instantánea. Es por eso que están tratando de introducir las cosas gradualmente. No estoy convencido de que este embargo vaya a ser muy efectivo. Creo que tendrás muchas fugas”.

Señala a los países de Europa central, como Eslovaquia, que son los más confiables en el petróleo ruso y están pidiendo hasta tres años para implementar una prohibición.

Si se permitiera a esos países continuar importando petróleo ruso mientras que otros estados miembros ya habían impuesto una prohibición, cualquier embargo podría verse socavado, dice Vistesen.

Alan Gelder, de Wood Mackenzie, dice que los flujos hacia Europa central se realizan principalmente a través de oleoductos y, por lo tanto, deberían ser más fáciles de monitorear que el petróleo enviado en barcos, pero también advierte que los embargos “nunca son impermeables”.

“Irán está bajo sanciones muy severas, pero eso no ha resultado en un cierre total de las exportaciones de petróleo iraní”, dice. “Lo que se está imponiendo contra Rusia es mucho menos extremo”.

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