Ejecutivo de Toyota sobre la controvertida fianza de Homestead en 2016

¿Las quejas de Toyota hicieron que NASCAR cambiara la forma en que llamó advertencias por escombros en la década de 2010? Sí, según el ejecutivo de Toyota Racing Development, David Wilson.

Wilson le dijo al Athletic que Toyota acudió a NASCAR después del final de la temporada 2016 en Homestead para quejarse de una advertencia por escombros tardía durante la carrera, una advertencia que resultó ser un punto de inflexión en la historia reciente de NASCAR.

Carl Edwards de Joe Gibbs Racing tenía una cómoda ventaja sobre sus competidores por el título con 15 vueltas para el final cuando una pieza del rotor del freno se desprendió del auto de Dylan Lupton. Si bien la bandera amarilla está oficialmente clasificada como un choque, el auto de Lupton no golpeó la pared y llegó fácilmente a la calle de pits y la única necesidad de la bandera amarilla fue por algunos escombros menores en la recta final.

Edwards y Joey Logano chocaron en el reinicio que siguió, y las posibilidades de Edwards de obtener su primer y único título de la Serie de la Copa desaparecieron. Jimmie Johnson ganó la carrera y su séptimo campeonato, mientras que Edwards se retiró abruptamente en la temporada baja y no ha regresado a NASCAR desde entonces.

Esa carrera también fue la carrera final antes de que NASCAR implementara carreras por etapas y precauciones planificadas previamente entre etapas en 2017. Wilson cree que la renuencia de NASCAR a lanzar menos advertencias por escombros aparentemente arbitrarias en los años de carreras por etapas se debe al cabildeo de Toyota después de que Edwards y Logano chocaran.

De la sesión de preguntas y respuestas del Athletic con Wilson:

¿Cuál es el gran arrepentimiento que recuerdas y desearías que hubiera resultado diferente?

El que me persigue hasta el día de hoy, y no hay nada que se le parezca, es Homestead 2016 y la pérdida del campeonato de Carl Edwards. Ese era su campeonato, iba a ganar el campeonato, pero hubo una advertencia de toros que se lanzó al final de esa carrera porque la carrera más o menos se había decidido.

Aquí está mi lado positivo: armamos un infierno santo con el organismo sancionador por ese incidente. Y creo que si trazaras en un gráfico el cambio en el tratamiento de la forma en que se reguló el deporte durante el transcurso de la carrera, podrías rastrearlo hasta ese evento singular.

¿Qué le dijiste a NASCAR?

Acabamos de abordar la naturaleza artificial de la forma en que se emitieron las alertas por escombros. Siempre se han burlado en el pasado de: “Oye, esta carrera se ha vuelto aburrida, entonces, ¿qué vamos a hacer?” Y para crédito de NASCAR, estuvieron de acuerdo y aceptaron que, para la credibilidad de su deporte, necesitaban revisar ese proceso.

Ahora hay una diligencia debida que se toma en tiempo real en la cabina (de puntuación) antes de que se levante una bandera de precaución. Una vez más, todavía tendrá algunos cuestionables, creo que todavía hay un efecto de gatillo, pero estoy satisfecho de que no es puramente artificial o manipulador como lo ha sido en el pasado.

Los comentarios de Wilson ciertamente abren los ojos y sirven como una especie de sesgo de confirmación para cualquiera que pensara que los criterios de NASCAR sobre lo que era y no era una precaución por escombros cambió con el deseo del control de carrera de tener un reinicio y un grupo más cercano. Las dos banderas amarillas planificadas previamente en cada carrera, en la mente de algunos, han reducido el deseo de NASCAR de lanzar una bandera amarilla por escombros en, eh, circunstancias menores.

Pero averiguar qué es y qué no es una precaución sigue siendo una tarea complicada a veces. A veces, los conductores se deslizan o giran a medias sin una bandera de precaución. Otras veces, un conductor se pone de lado y la luz de precaución se enciende antes de que tenga la oportunidad de salvar el auto.

Si NASCAR no hubiera lanzado esa advertencia para Lupton, y dado el beneficio de la retrospectiva, probablemente no debería haberlo hecho, Edwards es probablemente el campeón de 2016 y potencialmente todavía compite en la Serie de la Copa. Johnson, mientras tanto, puede no estar empatado con Richard Petty y Dale Earnhardt como el piloto más exitoso en la historia de la Serie de la Copa.

En cambio, Edwards y Mark Martin ocupan la lista de los mejores pilotos sin un título de la Serie de la Copa y Johnson está en la misma estratosfera que el Rey y el Intimidador.

HOMESTEAD, FL - NOVIEMBRE 20: Carl Edwards, conductor del ARRIS Toyota #19, está involucrado en un incidente en la pista después de hacer contacto con Joey Logano, conductor del Shell Pennzoil Ford #22, durante el Ford EcoBoost de la NASCAR Sprint Cup Series 400 en Homestead-Miami Speedway el 20 de noviembre de 2016 en Homestead, Florida.  (Foto de Brian Lawdermilk/Getty Images)

Las posibilidades de Carl Edwards de ganar el título de la NASCAR Cup Series desaparecieron con este accidente con Joey Logano. (Foto de Brian Lawdermilk/Getty Images)

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