El caótico cierre de covid-19 de Shanghái deja a otras ciudades al límite (Análisis)

Hong Kong (CNN) — Hasta tal punto que encierro en shanghai debido a covid-19 deja a sus residentes en un aprieto por conseguir comida o recibir cuidados médicos, los ciudadanos de otras partes de China temen que les afecten medidas estrictas similares. Incluso cuando los funcionarios intentan asegurar al público que están bien preparados.

En la ciudad portuaria sureña de Guangzhou, los 18 millones de residentes tuvieron que someterse a pruebas obligatorias después de que se detectaron un puñado de casos de covid-19 la semana pasada. Las autoridades insistieron en que los alimentos y otros suministros estaban bien cubiertos, a pesar de que un periódico local informó sobre la escasez en los supermercados debido a las “compras de pánico”.

Mientras tanto, han estado circulando en las redes sociales chinas publicaciones y artículos sobre cómo prepararse para posibles brotes de COVID-19. El contenido incluía consejos sobre cómo almacenar verduras para que duren y qué preparar para las estancias de cuarentena. Otros artículos explicaron cómo las ciudades se aseguraron de tener suficientes suministros para cubrir los bloqueos.

Un trabajador en un hospital temporal para pacientes con COVID-19 en Shanghái el 7 de abril.

Un trabajador camina por un hospital temporal para pacientes con COVID-19 en Shanghái el 7 de abril.

Las señales de preocupación pública se producen cuando China entra en una fase difícil en su lucha contra el virus. Con el brote en Shanghái y otro en la provincia nororiental de Jilin, la variante omicron BA.2 altamente transmisible se ha extendido a niveles nunca antes vistos en China.

Si bien la gran mayoría de los casos en brotes recientes se han producido en Jilin y Shanghái, también se han detectado infecciones en unas 29 provincias y municipios.

Esto presenta un gran desafío para el Partido Comunista Chino, que se mantiene fiel a su compromiso de “cero covid-19” para erradicar el virus.

Y la experiencia de Shanghai podría sentar un precedente para medidas cada vez más estrictas en otros lugares para controlar la propagación de omicron, advierten los expertos.

“Incluso con pruebas masivas, podemos suponer que el virus llegó más allá de Shanghái antes de que la ciudad se cerrara”, dijo el experto en seguridad sanitaria Nicholas Thomas, profesor asociado de la Universidad de la Ciudad de Hong Kong.

“Aunque el enfoque específico se puede replicar en ciudades más pequeñas, el contexto de Shanghái conducirá nuevamente a cierres masivos en las principales ciudades a corto y mediano plazo”.

¿Epidemias simultáneas?

Aplicación de productos básicos muestra escasez para comprar alimentos en Shanghái 0:53

Todo esto sucede en un momento políticamente sensible para Beijing, en vísperas de una agitación política este otoño, que ocurre dos veces por década. El líder chino, Xi Jinping, asumirá el cargo por un tercer mandato, lo que no tiene precedentes en décadas.

Los analistas han advertido durante mucho tiempo que China no se arriesgará a suavizar su estrategia de cero covid-19 para entonces por temor a un brote desestabilizador. Las autoridades sanitarias han advertido que el virus podría abrumar los sistemas de salud y poner en peligro a los ancianos, que tienen retrasos en la vacunación.

Pero incluso cuando Beijing se aferra a su enfoque de tolerancia cero con el covid-19, enfrenta la posibilidad de varios brotes importantes a medida que se propaga el omicrón.

Los recursos se verían gravemente afectados si China se apegara a sus manual habitual estrategias, en las que médicos de todo el país y funcionarios de salud en Beijing viajan a puntos críticos de brotes para apoyar medidas que van desde pruebas masivas hasta la construcción de hospitales temporales.

También plantea la posibilidad de que las autoridades locales establezcan controles más estrictos para garantizar que la propagación del virus no alcance los niveles observados en Shanghái.

Las autoridades han sido criticadas por adoptar inicialmente un enfoque más selectivo, en comparación con la ciudad sureña de Shenzhen, que controló un brote el mes pasado. cerrar rápidamente toda la ciudad durante una semana.

En Shanghai, donde algunos residentes han estado confinados durante semanas, las autoridades municipales anunciaron el lunes la relajación temporal de ciertas medidas para los residentes de áreas consideradas de bajo riesgo.

La posibilidad de más bloqueos “es una realidad que enfrentan muchos chinos, debido a la naturaleza del virus… (y porque) la estrategia cero covid-19 debe usar bloqueos para manejar este problema”, explicó Alfred Wu. , Asociado Profesor de la Escuela de Políticas Públicas Lee Kuan Yew de la Universidad Nacional de Singapur.

“La propaganda china también hace que sea muy difícil cambiar las políticas públicas. Cada vez que… (los líderes) dicen ‘tenemos éxito, somos los únicos en el mundo que podemos contener el virus’. pero otros lugares sufrirán.

Desconfianza en Shanghai

Mientras tanto, los bloqueos repetidos y otras restricciones también podrían tener un mayor impacto humano, especialmente porque algunos brotes recientes de omicron han sido persistentes.

En Shanghái y Changchun, la capital de la provincia de Jilin, el número de casos siguió aumentando a pesar de los cierres. Lo que deja a la gente preguntándose cuándo llegará la libertad y, en algunos casos, incluso las necesidades diarias o el acceso a la atención médica.

Un trabajador de la salud realiza pruebas de puerta en puerta en Changchun el 5 de abril.

Un trabajador de la salud realiza pruebas de puerta en puerta en Changchun el 5 de abril.

A raíz de los desafíos que enfrentan los residentes confinados de Shanghái y Jilin, los ciudadanos plantearon preguntas importantes en discusiones en línea si el costo de controlar el virus es mayor que el riesgo del virus mismo.

“Quizás el legado más devastador de Shanghái es que el gobierno tendrá que reconstruir la confianza de la gente en el sector médico y en el gobierno para enfrentar la pandemia de manera efectiva”, dijo Thomas de la Universidad de la Ciudad.

“De lo contrario, su capacidad para controlar futuros brotes será mucho más limitada”, dijo.

Próxima etapa

Ya se están implementando múltiples restricciones en todo el país.

Después de las pruebas masivas, las autoridades de Guangzhou cambiaron las clases escolares en línea, diciendo que las personas no deberían abandonar la ciudad a menos que sea necesario y eso requeriría una prueba negativa de Covid-19.

La ciudad reportó 37 casos el domingo, después de que se reportaron casi una docena de infecciones el día anterior.

En la ciudad central de Wuhan, donde el virus se identificó por primera vez a fines de 2019, los pasajeros del metro de la ciudad ahora deben presentar una prueba negativa de Covid-19.

Y en Beijing, los residentes de un llamado barrio de alto riesgo han visto restringidos sus movimientos. Las autoridades de la capital dijeron la semana pasada que se estaba monitoreando a cientos de contactos cercanos, mientras trabajaban para rastrear “varias cadenas de transmisión”, incluidas las vinculadas a una tienda de ropa y un jardín de niños.

Las ciudades vecinas a Shanghái decretaron sus propios cierres la semana pasada por temor a que se produjera un contagio. En la provincia vecina de Zhejiang, las autoridades se comprometieron a endurecer los controles de entrada a la región.

Todos estos cogollos son todavía pequeños, por ahora. Pero aún se desconoce la efectividad de estas medidas y su impacto a largo plazo en la vida de las personas.

“Debido a que la variante omicron es tan transmisible y, en la mayoría de los casos, leve, es mucho más difícil prevenir la propagación una vez que se establece en comparación con las variantes anteriores”, dijo Alex Cook, profesor asociado de la Escuela de Salud Pública Saw Swee Hock. . en la Universidad Nacional de Singapur.

“Aunque China ha tenido un éxito increíble en su política de cero COVID-19 hasta hace poco, no está claro si la estrategia sigue siendo viable en la era omicron”, dijo.

La oficina de CNN en Beijing contribuyó a este informe.

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