El Manchester City controla la carrera por el título de la Premier League

Aunque el empate en casa ante el Liverpool mantiene abierta la lucha por el campeonato, los Citizens son dueños de su propio destino

MANCHESTER – Fue épico, frenético e impredecible hasta el final, cuando Riad Mahrez tuvo la oportunidad no solo de ganar el partido, sino también de casi asegurar el título de la primera liga. En cambio, el futbolista ciudad de Manchester mandó el balón por encima del travesaño Liverpool y el resultado final fue un empate 2-2, lo que significa que estamos muy lejos de saber cuál de los dos mejores equipos en Inglaterra el campeón será coronado.

Fue un partido que lo tuvo todo, incluida la intervención del VAR para descartar correctamente el gol de Raheem Sterling en el minuto 63 por fuera de juego. En ese momento, Liverpool había empatado dos veces una ventaja de la Ciudad para nivelar el marcador: Kevin De Bruyne y Gabriel Jesus anotaron para los anfitriones, Diogo Jota y Sadio Mane anotaron para los Rojos.

El resultado después de los 90 minutos es que, con ambos equipos teniendo siete partidos de liga por jugar, también está el asunto no insignificante de la semifinal de la FA Cup el próximo sábado en Wembley y solo un punto separa a los clubes que han dominado la primera liga En los últimos cinco años.

“Fue como un combate de boxeo”, dijo el entrenador de la LiverpoolJürgen Klopp. “Tienes los brazos hacia abajo por un segundo y recibes un golpe fuerte y estás temblando un poco. Fue un gran juego y un resultado que tenemos y con el que podemos vivir”.

la Ciudad conserva el liderato y sus partidos restantes sugieren la Liverpool necesita un resultado sorpresa para inclinar la balanza a su favor y reclamar el primer puesto. Aparte de las visitas a Wolverhampton Wanderers y West Ham United, los jugadores de Pep Guardiola no deben preocuparse al final de la temporada en casa con solo el partido de Aston Villa, dirigido por el LiverpoolSteven Gerard.

la Liverpool tiene un horario más complicado. Deberían vencer al Manchester United y al Everton en Anfield, pero estos partidos siempre están cargados de emoción e imprevisibilidad; un partido en casa contra el Tottenham Hotspur el 7 de mayo también puede ser peligroso, mientras que los de Klopp también tienen que enfrentarse al Aston Villa de Gerrard.

Como demostró cada equipo en este juego, su nivel está en una estratosfera diferente a la de cualquier otro equipo en la división, por lo que el éxito del Ciudad Evitar la derrota y mantener el primer puesto podría asegurar que hoy sea el día decisivo en la carrera por el título.

Pero si bien ambos equipos mostraron su increíble calidad, también hubo rabietas y errores raros de jugadores como el defensor. Liverpool,Virgil van Dijk, portero CiudadEderson, así como los delanteros Mohamed Salah de Liverpool y Raheem Sterling de Ciudad. En una época en la que se esperaba que estuvieran en su mejor momento, tal vez no fue sorprendente que los mejores sufrieran contratiempos ocasionales.

La persistencia de Jota casi obligó a Ederson a conceder un bochornoso gol en propia puerta en la primera mitad y Van Dijk derribó a De Bruyne en la segunda mitad con un cínico lanzamiento de falta.

Salah no tuvo una actuación estelar y su mejor momento llegó temprano en la segunda mitad cuando creó el gol de Mane, mientras que Sterling tomó demasiadas malas decisiones en posiciones clave antes de ser reemplazado por Mahrez.

En otros lugares, hubo muchas actuaciones sobresalientes para que la ocasión fuera tan absorbente. Para él CiudadJoao Cancelo fue imbatible e imparable en el lateral izquierdo ya que era dueño de su lado del campo, mientras que Aymeric Laporte también produjo una serie de bloqueos cruciales.

Joel Matip del Liverpool Estuvo impecable en la defensa central, al igual que su portero Alisson Becker, quien hizo soberbias paradas sobre Sterling y Jesús como el Ciudad avanzado en las primeras etapas.

Pero el gran triunfador, en una jornada en la que los equipos se repartieron los puntos, fue Guardiola, con el técnico del Ciudad obteniendo todo, desde su alineación inicial hasta tácticas de presión enérgicas y sustituciones; reemplazar esterlina con Mahrez fue una decisión clave que aumentó la amenaza en las etapas finales.

Se ha convertido en la manzana de la discordia que Guardiola es visto como una táctica exagerada y el equipo en los partidos más importantes. Bien qu’il soit un vainqueur en série, des exemples récents en Ligue des champions (la finale de la saison dernière contre Chelsea, lorsqu’il a débuté sans milieu défensif ni attaquant) l’ont vu permettre à l’opposition de lui monter en la cabeza.

La mise en place de Jésus au début a été une autre surprise ici, mais Guardiola a été récompensé par un objectif rare et un rythme de travail incroyable de la part de l’international brésilien, dont l’énergie a gonflé la foule et les coéquipiers alrededor de él.

El ritmo de la primera línea de la Ciudad con Jesús, Sterling y Phil Foden le dieron innumerables problemas para Liverpool y no fue hasta la segunda parte, tras el gol de Mane, que los de Klopp se recuperaron y volvieron a meterse en el partido.

Incluso entonces, el Ciudad Todavía llevaba la mayor amenaza y parecía el ganador más probable, ya que un empate era un buen resultado para el equipo. Liverpool, al menos ese día. Sin embargo, probablemente no fue en un contexto más amplio, como admitió el capitán Jordan Henderson.

“Tendremos que esperar y ver”, dijo el capitán del Liverpool. “No pierden muchos puntos, lo sabemos. Tenemos que concentrarnos en nosotros mismos y ganar la mayor cantidad de juegos posible. Si fallan, tenemos que estar detrás de ellos. Continuaremos hasta el final. Esto es no es el fin del mundo, pero estamos en la carrera”.

Henderson era un jugador joven de la Liverpool cuando un error inclinó la balanza en la carrera por el título, quizás una referencia ajena al error de Gerrard contra Chelsea en 2014 sea un recordatorio de que cualquier cosa puede pasar en las últimas etapas de la temporada.

Pero Ciudad están en camino de ganar su cuarto título en cinco temporadas y el mediocampista De Bruyne sabe que su equipo simplemente necesita mantener su forma para levantar el trofeo el 15 de mayo. “Hoy jugamos muy bien, creo que teníamos la ventaja”, dijo De Bruyne. “Así es como tenemos que jugar el resto de la temporada. Sé que la gente dice que quien gana gana el título, pero es demasiado difícil, el calendario es demasiado difícil para que ambos equipos ganen todos los partidos, pero lo intentaremos”. .

Hay 21 puntos en juego Sí Ciudad la Liverpool si no logran reclamarlo todo, terminarán en segundo lugar.

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