“El Mercedes de Lewis Hamilton no es tan horrible”

Max Verstappen hizo el primer lanzamiento ceremonial antes del partido de la MLB entre los Miami Marlins y los Arizona Diamondbacks del miércoles.

En lo profundo de las entrañas del LoanDepot Park, hogar del equipo de béisbol Miami Marlins, Max Verstappen se ríe de su propia ineptitud. El actual campeón mundial de Fórmula 1 acaba de lanzar el primer lanzamiento ceremonial, junto con su compañero de equipo en Red Bull, Sergio Pérez, antes del partido de la MLB entre los Miami Marlins y los Arizona Diamondbacks del miércoles. Decir que su esfuerzo picó el guante del receptor sería exagerar el poder del brazo de Verstappen. Incluso parado a unas pocas yardas frente al montículo, y con el receptor muy por delante del plato, la pelota lucha por alcanzar su objetivo previsto.

Verstappen se toma las inevitables bromas entre bastidores con valentía. Los deportes, según él mismo reconoce, no son realmente lo suyo. El personal de Red Bull dice que el joven de 24 años bromea a veces con que engordará una vez que se retire, ya que no disfruta mucho de las actividades atléticas. Incluso el golf, al que sus compañeros pilotos se han aficionado en masa recientemente, en particular el joven británico Lando Norris de McLaren, que se ha obsesionado levemente, no logra que sus jugos fluyan. Verstappen se encoge de hombros. “Sí, Lando acaba de mudarse a Mónaco y ya ha estado en el campo con Alex. [Albon] y Carlos [Leclerc],” él dice. “Siguen diciéndome que tengo que intentarlo. Pero no es lo mío”. ¿Qué es lo suyo? “Me gusta mi sim [simulator] carreras. Es un poco más fácil para mí. Viene un poco más natural”.

Eso es realmente Verstappen en pocas palabras. Hijo del ex piloto de F1 Jos Verstappen y Sophie Kumpen, una ex campeona de go-karter que compitió contra gente como Jenson Button y Giancarlo Fisichella en su día, el joven Verstappen vestía su mono de carrera casi antes de perder su el bebe crece.

En una sesión de preguntas y respuestas con invitados de Citrix, socio de Red Bull, más temprano ese día, Verstappen explicó cómo había comenzado a andar en karts a la edad de tres años y medio. Se notó cuánto más cómodo estaba hablando de autos y niveles de agarre que sobre Miami o la cocina local.

El director del equipo Red Bull, Christian Horner, describe a Verstappen como un sueño que manejar precisamente porque no se deja atrapar por cosas extrañas. “Luis [Hamilton] deja caer continuamente sus pequeñas indirectas o provocaciones sutiles”, dijo Horner a Telegraph Sport el otoño pasado. “Pero creo que lo bueno de Max es que no le importa un carajo. El es quien el es. Conduce un coche rápido. Y luego quiere irse a casa y jugar en su PlayStation. Es tan simple como eso.”

No siempre. Verstappen puede ser fácil de salir de la cabina, hasta el punto de ser casi impasible. Pero el joven de 24 años también tiene un temperamento feroz, que coincide con su estilo de conducción agresivo. Y a pesar de lo que dice Horner, él no es reacio a dejar caer él mismo la extraña “pequeña excavación sutil”.

Tomemos, por ejemplo, su burla de Hamilton cuando se conoció la noticia de que el siete veces campeón del mundo se unía a uno de los consorcios que pujaban por el Chelsea hace un par de semanas. “¿Pensé que era un fanático del Arsenal?”

o su puntiagudos sobre el tema de Netflixel gigante del streaming cuya serie Drive to Survive ahora se niega a involucrarse debido a lo que él ve como su manipulación de la narrativa.

Verstappen definitivamente no tiene miedo de meter la bota. Prefiere no hacerlo si puede evitarlo. A veces no puede. Cuando se le preguntó acerca de haber superado a Hamilton en Imola hace dos semanas, Verstappen comienza diciendo que no le gustaba pasar a su antiguo adversario. “Para ser honesto, no era algo que estuviera disfrutando en ese momento”, dice. “Estaba concentrado en mi carrera, en atravesar el tráfico de la manera más limpia posible y ganar. Quiero decir, no era como si estuviera ‘Oh, estoy lamiendo a Lewis, qué sensación tan increíble’. Tuve grandes batallas con Lewis el año pasado. Ahora está en un auto que no es tan bueno”. Pero al final se quiebra. “Habiendo dicho eso, por supuesto, George [Russell] termina cuarto en ese auto. Es [the W13] ¿No es todo horrible, verdad?

El ganador de la carrera Max Verstappen de los Países Bajos y Oracle Red Bull Racing celebran en el podio durante el Gran Premio de F1 de Emilia Romagna en el Autodromo Enzo e Dino Ferrari el 24 de abril de 2022 en Imola, Italia.  - IMÁGENES FALSAS

El ganador de la carrera Max Verstappen de los Países Bajos y Oracle Red Bull Racing celebran en el podio durante el Gran Premio de F1 de Emilia Romagna en el Autodromo Enzo e Dino Ferrari el 24 de abril de 2022 en Imola, Italia. – IMÁGENES FALSAS

Él da una sonrisa casi imperceptible. ¿Le recuerdo los comentarios que hizo en Bahréin a principios de temporada, cuando acusó a Mercedes de ‘sandbaging’, de ocultar su verdadera forma? Él ríe. “Creo que hay muchos sacos de arena en algún lugar de su auto”, responde.

Él se está calentando a su tema ahora. ¿Cómo, pregunto, se explica la diferencia de nueve puestos entre Hamilton y Russell en la última carrera de Imola? ¿Fue simplemente un caso en el que Hamilton comenzó en el lado sucio de la parrilla y luego quedó atrapado detrás de autos más lentos, incapaz de pasar debido a que estaba atrapado en un ‘tren DRS’? ¿O estaba fuera del ritmo de su joven compañero de equipo? Nuevamente, Verstappen no está dispuesto a darle a su rival una tarjeta completa para salir de la cárcel gratis. “George probablemente tuvo un buen comienzo y una buena primera vuelta limpia, y eso ayuda”, dice. “Pero yo diría [Hamilton’s] porque tenía bastante más ritmo que el tráfico del medio campo.

“Pero sí, fue difícil pasar. También me refiero a cuando solo había una línea seca y cuando ya no tienes, digamos, una ventaja de velocidad máxima. Hace que sea mucho más difícil juzgar qué tan lejos estaba Lewis de George. Pero claramente todo el fin de semana a George le fue muy bien”.

George Russell de Gran Bretaña y Mercedes y Lewis Hamilton de Gran Bretaña y Mercedes caminan en el Paddock durante el primer día de pruebas de F1 en el Circuito Internacional de Bahrein el 10 de marzo de 2022 en Bahrein, Bahrein.  - IMÁGENES FALSAS

George Russell de Gran Bretaña y Mercedes y Lewis Hamilton de Gran Bretaña y Mercedes caminan en el Paddock durante el primer día de pruebas de F1 en el Circuito Internacional de Bahrein el 10 de marzo de 2022 en Bahrein, Bahrein. – IMÁGENES FALSAS

No hay duda de que Verstappen está disfrutando de la dinámica de cambio dentro del garaje de Mercedes, incluso si no está preparado para lanzar Helmut Marko sobre su rival.

El asesor de deportes de motor de Red Bull, el hombre que llevó a Verstappen a través de la academia de pilotos del equipo, nunca pierde la oportunidad de echar sal en las heridas de Mercedes. Marko sugirió después de la última carrera en Imola que Hamilton probablemente deseaba ahora que se había retirado después de Abu Dhabi el año pasado..

Verstappen se ve incómodo cuando se le pregunta sobre esos comentarios. “No estoy pensando en estas cosas. Solo estoy enfocado en mi propio desempeño. Sobre lo que puedo hacer para que el auto sea más rápido”.

¿Y qué puede hacer? Después de su perfecto fin de semana en Imola (pole, victoria en la carrera al sprint, victoria en el gran premio y vuelta rápida), ciertamente se siente como si la defensa del título del holandés estuviera acelerando. Verstappen se dirige a este fin de semana a solo 27 puntos de Leclerc de Ferrari. Y eso a pesar de dos abandonos en las primeras cuatro carreras de la temporada. “He pasado tiempo en el simulador”, dice. “Es todo lo que podemos hacer realmente. Siempre es un poco un signo de interrogación en pistas nuevas con los niveles de agarre y las paradas. Solo lo sabremos realmente una vez que salgamos”.

Verstappen no puede esperar. Le gusta Miami, dice. Está emocionado de estar aquí. Vino de vacaciones con su novia Kelly Piquet el invierno pasado después de ganar su título. Se quedaron en South Beach y la pasaron muy bien. Pero siempre tienes la sensación de que solo quiere estar en la cabina, ya sea de verdad o en su simulación en casa. El automovilismo es lo que hace flotar su bote. Ni golf, ni fútbol, ​​y ciertamente no béisbol.

Los Marlins finalmente fueron derrotados 8-7 por los Diamondbacks en un emocionante miércoles, a pesar de que Arizona perdió a su lanzador de nombre fabuloso, Madison Bumgarner, quien fue expulsado a la mitad del proceso por usar al árbitro de primera base. No llamaron por radio a Verstappen para que entrara como relevo, lo cual fue bueno porque el holandés había salido del edificio hacía mucho tiempo. Para reconocer la pista.

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