El Muro de los Lamentos de Meyers Leonard

miEl 10 de marzo del año pasado, Meyers Leonard se encontraba realizando un Twitch live en el que jugaba al famoso videojuego Call of duty. Atrapado en su papel, hubo un momento en que gritó: “¡Cobardes de mierda! ¡No me dispares, maldito kike!” El último término es una forma peyorativa de referirse a los judíos. Más de 50.000 personas lo escucharon en vivo y muchos más lo hicieron después cuando el video comenzó a circular en las redes sociales. Desde entonces, el pívot de 2,13 metros y 30 años se ha convertido en un fanático de la NBA.una competencia donde un gran número de franquiciados son judíos.

En ese momento, Leonard resultó herido. No había duda de que la NBA lo multaría con $ 50,000 y lo suspendería el día después del insulto antisemita. Una semana después, su equipo, el Heat, lo canjeó. El propietario es Micky Arison, nacido en Tel Aviv y de ascendencia judía. El jugador encontró sus huesos en el Thunder, que lo cortó el 25 de marzo. Entre lesiones y escándalo, Leonard no juega en la NBA desde el 9 de enero de 2021aunque se está preparando para empezar de nuevo.

No sabía lo que significaba esa palabra, pero mi ignorancia no es excusa.

Meyers Leonard (ex jugador de la NBA)

“Lamento profundamente haber usado un insulto antisemita. No sabía lo que significaba esa palabra, pero mi ignorancia de su historia y lo ofensivo que es para la comunidad judía no es de ninguna manera una excusa. Me equivoqué”, explicó el jugador, que ya había protagonizado otra polémica. Durante la burbuja de la NBA en Orlando, fue uno de los pocos que se negó a arrodillarse cuando sonaba el himno estadounidense. “Apoyo Black Lives Matter, soy muy consciente de lo que está pasando, pero mi patriotismo es profundo.Leonard, cuyo hermano estaba con los marines en Afganistán, dijo entonces.

El jugador perdió varias referencias por su insulto y Twitch, donde tenía más de 70.000 suscriptores, cerró su cuenta durante una semana. Empezó a recibir amenazas de muerte y su novia lo acosaba en las redes sociales diciéndole que la iban a violar y también a matar. Un año mas tarde, admite que esta polémica la llevó al “momento más difícil” de su vida. Ahora ha revelado que sufría problemas de salud mental en ese momento. Lo cual, por supuesto, empeoró.

Aceptando su error, el objetivo de Leonard en su particular Muro de los Lamentos era tratar de hacer las paces con la comunidad judía. Dos días después de pronunciar la palabra despectiva, se puso en contacto con un rabino de Florida. Su primera entrevista duró siete horas. “Lo vi llorar. Sus lágrimas eran genuinas, sinceras. Yo no sabía nada sobre el judaísmo.“, dice el profesor de hebreo, con quien realizó obras de caridad en señal de arrepentimiento, además de visitar el museo del Holocausto para tratar de comprender el dolor que le provocó su insulto a los judíos.

Después de su error, el pvot se convirtió en un campeón en la lucha contra el antisemitismo y colabora activamente con la comunidad judía, dando charlas en colegios y asociaciones y también realizando actividades de baloncesto con los jóvenes. “Estoy muy centrado en esto. Seguiré ayudando hasta el último suspiro”, dice mientras aspira a volver a jugar en la NBA, adonde llegó en 2012 reclutado por los Blazers para ir tras los Heat, acumulando un total de 447 partidos promediando 5,6 puntos y 3,9 rebotes.

Continuar ayudando a la comunidad judía hasta mi último aliento.

A una operación de hombro en febrero de 2021 le siguió una operación posterior en un tobillo que no salió bien. Dice que su condición física es la única razón por la que no juega en la NBA. No cree en los fantasmas del término que le ha situado en el epicentro de la polémica, pero le ha hecho establecer lazos con la comunidad judía que ahora parecen imposibles de romper.. Es su manera de expiar su pecado.

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