El Partido Republicano de Wisconsin busca un cambio en el control de la supervisión electoral

MADISON, Wisconsin. (AP) — Doug La Follette se está adaptando a un nuevo estatus en la política de Wisconsin: la relevancia.

El secretario de Estado de 81 años ha sido un hombre olvidado durante cuatro décadas, metido en una oficina del sótano y despojado de la mayoría de sus funciones hace mucho tiempo. Sin embargo, eso está cambiando, ya que los republicanos exploran un impulso para cambiar la supervisión electoral, incluida la certificación de resultados, de un comisión electoral bipartidista a la oficina de La Follette.

El esfuerzo es menos una señal de confianza en La Follette que un movimiento de los republicanos para transferir el poder a una oficina que algún día podrían controlar. Si bien los republicanos dicen que el cambio haría que el director de elecciones de Wisconsin fuera directamente responsable ante los votantes, también suscita la preocupación de que permitiría que el partido apoye a los candidatos que aceptan la mentira de Donald Trump de que las últimas elecciones presidenciales fueron robadas.

Eso es particularmente alarmante para quienes vieron los esfuerzos de Trump por presionar a los funcionarios electorales para que influyeran de manera inapropiada en la certificación de la votación de 2020.

“Independientemente del recuento real de votos, este individuo podría decir quién ganó o perdió las elecciones”, dijo Matthew Rothschild, director ejecutivo del grupo de vigilancia del gobierno Wisconsin Democracy Campaign. “Esto amenazaría la base misma de nuestra democracia: que el pueblo elija quién nos representa, con nuestra sagrada libertad de votar”.

Múltiples reseñascuentas, pleitos y una investigación de The Associated Press han confirmado que no hubo un fraude generalizado en la última carrera por la Casa Blanca. A nivel nacional, los funcionarios electorales federales y estatales y el propio fiscal general de Trump han dicho que no había evidencia creíble de que las elecciones estuvieran contaminadas en ninguna parte del país.

La nueva atención por el escaño de La Follette es una señal de las consecuencias persistentes de las elecciones de 2020, y Wisconsin no está solo. Las oficinas de la secretaria de estado que alguna vez fueron soñolientas y que ya supervisan las elecciones ahora son carreras candentes, con el propio Trump prestando mucha atención. Ha respaldado candidatos para secretarios de estado en lugares como Georgia, Arizona y Michigan, cada uno de los cuales fue crucial para elegir al demócrata Joe Biden como presidente en 2020.

El futuro de la oficina de La Follette también está aumentando las apuestas de la carrera por el cargo de gobernador de Wisconsin, que Gobierno Tony Evers, un demócrata, ya está lanzando un referéndum sobre la democracia estadounidense.

Para que Wisconsin se una a los otros 36 estados donde el secretario de estado es el principal funcionario electoral, los republicanos primero tendrían que derrocar a Evers. Es partidario de la comisión bipartidista, cuyos miembros son designados por el gobernador y los líderes legislativos en un esfuerzo por reducir la influencia política en la gestión de las elecciones.

Con Evers fuera, los republicanos podrían usar sus mayorías legislativas virtualmente garantizadas el próximo año para disolver la comisión electoral y transferir sus deberes al secretario de estado. Eso le daría al titular un mayor poder en 2024, cuando Trump podría volver a buscar la Casa Blanca.

representante estatal Timoteo Ramthunun candidato republicano a gobernador, presentó un proyecto de ley en febrero para hacer exactamente eso, aunque no obtuvo una audiencia antes de que terminara la sesión legislativa. kevin nicholson, otro candidato republicano a gobernador, ha dicho que apoya la idea, que también ha sido impulsada por un grupo de expertos conservador vinculado para formar GOP Gov. Scott Walker.

La Follette dijo que decidió postularse nuevamente para evitar que los republicanos se inmiscuyan en las elecciones. Señaló a Trump llamada telefónica en 2020 al secretario de estado del Partido Republicano de Georgia, Brad Raffensperger, pidiéndole a Raffensperger que “encuentre” suficientes votos para anular la derrota de Trump en el estado ante Biden. Raffensperger se negó a pesar de las amenazas veladas de Trump y ahora se enfrenta a un retador republicano en las primarias de este mes.

“Digamos que el Sr. X en el futuro llama al secretario de estado en Wisconsin y dice ‘Solo necesito 5,000 votos’. Les colgaría”, dijo La Follette. “Un republicano de cierta persuasión podría no colgarles”.

Los cuatro republicanos que compiten en las primarias de agosto por la nominación de secretario de estado apoyan la entrega de la supervisión electoral al cargo. Cada uno ha criticado duramente el manejo de la elección presidencial de 2020 por parte de la comisión electoral, diciendo que las interpretaciones de la ley estatal por parte de la comisión permitieron incorrectamente el uso generalizado de urnas y la votación sin supervisión por parte de los residentes de hogares de ancianos. Eso, afirman erróneamente, condujo a votaciones fraudulentas que llevaron a Biden a la victoria sobre Trump.

Los republicanos han intentado durante meses desacreditar la Comisiónincluyendo presionar a la administradora no partidista, Meagan Wolfe, para que renuncie.

Wolfe rechazó una entrevista, pero la presidenta de la comisión, la demócrata Ann Jacobs, calificó el impulso republicano para dar supervisión electoral al secretario de Estado como “un intento velado de politizar la administración electoral”.

“Están buscando cambiar los árbitros porque perdieron el juego”, dijo.

representante estatal Amy Loudenbeck, quien encabeza a los candidatos republicanos a secretario de Estado en recaudación de fondos, dijo que poner al secretario de Estado a cargo de las elecciones haría que alguien fuera directamente responsable ante los votantes.

“Siento firmemente que debemos considerar todas las opciones para aumentar la transparencia y la confianza en nuestro proceso electoral”, dijo. Loudenbeck dijo que “se negaría con firmeza” si alguien la presionaba para influir en los resultados de las elecciones.

La Follette, un pariente lejano del famoso gobernador progresista de Wisconsin y candidato presidencial de 1924, “Fighting” Bob La Follette, probablemente tenga que agradecer ese apellido por su larga permanencia en el cargo. Fue elegido secretario de Estado por primera vez en 1974. Después de un intento fallido de vicegobernador en 1978, ganó su antiguo cargo en 1982 y ha ganado la reelección nueve veces desde entonces.

Los únicos deberes de las oficinas son sentarse en una junta estatal de madera y verificar los documentos que los estadounidenses y los ciudadanos extranjeros necesitan para viajar. Los republicanos desterraron a La Follette al sótano del Capitolio y despojaron a la oficina del deber ceremonial de colocar el sello estatal en las leyes después de que se negara a hacerlo para el entonces gobernador. Ley de Walker que restringe los sindicatos públicos en 2011.

Los márgenes alguna vez cómodos de La Follette se han reducido en los últimos años, y en lo que puede ser una señal de las preocupaciones de los demócratas sobre retener el cargo, la presidenta de la Junta Ejecutiva del Partido Demócrata del Condado de Dane, Alexia Sabor, anunció recientemente un desafío primario. Rara vez ha tenido un retador republicano tan importante como Loudenbeck, quien pasó ocho años en el poderoso comité de presupuesto de la Legislatura.

La Follette nunca se ha basado en recaudar mucho dinero para ganar, y dijo que tampoco lo hará para las primarias, incluso cuando los temores persistentes de COVID-19 obstaculizan la campaña minorista que ha realizado en el pasado. Si gana las primarias, dijo, sabe que necesitará dinero para ganar en noviembre, especialmente si Trump u otros comienzan a invertir dólares en la campaña del candidato republicano.

“Espero que el establecimiento del Partido Demócrata, que quiere mantener la oficina en manos de un demócrata por razones muy obvias, esté dispuesto a ayudar a financiar eso”, dijo.

El presidente del partido estatal, Ben Wikler, fue circunspecto sobre los planes de los demócratas para la carrera.

“Los candidatos republicanos a secretario de estado buscan poderes que solo pueden ser otorgados por un gobernador republicano”, dijo Wikler. “La pluma de veto de Evers es la barrera más importante que previene la subversión electoral en 2024”.

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