La edad promedio para dar a luz en EE. UU. alcanza los 30 años

Para Allyson Jacobs, la vida en sus 20 y 30 años consistía en centrarse en su carrera en el cuidado de la salud y disfrutar de la escena social en la ciudad de Nueva York. No fue hasta que cumplió 40 años que ella y su esposo comenzaron a intentar tener hijos. Tuvieron un hijo cuando ella tenía 42 años.

Durante las últimas tres décadas, eso se ha vuelto cada vez más común en los EE. las tasas de natalidad han disminuido para mujeres de 20 años y saltó para mujeres de entre 30 y 40 años, según un nuevo informe de la Oficina del Censo de EE.UU. La tendencia ha llevado la edad promedio de las mujeres estadounidenses que dan a luz de 27 a 30 años, la más alta registrada.

Como madre mayor que celebra el Día de la Madre el domingo, Jacobs siente que tiene más recursos para su hijo, de 9 años, de los que habría tenido cuando tenía 20 años.

“Definitivamente hay más sabiduría, definitivamente más paciencia”, dijo Jacobs, de 52 años, quien es administrador de servicios de pacientes en un hospital. “Como somos mayores, teníamos dinero para contratar a una niñera. Es posible que no hubiéramos podido permitirnos eso si fuéramos más jóvenes”.

Si bien las tasas de fertilidad cayeron de 1990 a 2019 en general, la disminución se consideró bastante estable en comparación con épocas anteriores. Pero la edad a la que las mujeres habían cambiado de bebés. Las tasas de fertilidad se redujeron en casi un 43 % para las mujeres entre 20 y 24 años y en más del 22 % para las mujeres entre 25 y 29. Al mismo tiempo, aumentaron en más del 67 % para las mujeres entre 35 y 39, y en más de 132% para mujeres entre 40 y 44 años, según el análisis de la Oficina del Censo basado en datos del Centro Nacional de Estadísticas de Salud.

Las decisiones de las mujeres con educación universitaria de invertir en su educación y carreras para que pudieran estar mejor económicamente cuando tuvieran hijos, así como el deseo de las mujeres de clase trabajadora de esperar hasta que estuvieran más seguras económicamente, han contribuido al cambio hacia maternidad mayor, dijo Philip Cohen, sociólogo de la Universidad de Maryland.

En el pasado, los padres a menudo dependían de sus hijos para obtener ingresos, poniéndolos a trabajar en los campos, por ejemplo, cuando la economía estaba más basada en la agricultura. Pero durante el último siglo o más en los EE. UU., los padres han invertido más en el futuro de sus hijos, brindándoles más apoyo mientras van a la escuela y entran en la edad adulta, dijo.

“Tener hijos más tarde generalmente pone a las mujeres en una mejor posición”, dijo Cohen. “Tienen más recursos, más educación. Las cosas que exigimos de las personas para ser buenos padres son más fáciles de cumplir cuando uno es mayor”.

Lani Trezzi, de 48 años, y su esposo tuvieron su primer hijo, un hijo, cuando ella tenía 38 años, y una hija lo siguió tres años después. Aunque estaba con su marido desde los 23 años, no sentía ninguna urgencia por tener hijos. Eso cambió a finales de sus 30, una vez que alcanzó un punto cómodo en su carrera como ejecutiva de una empresa minorista.

“Fue solo una edad en la que me sentí seguro en todas las áreas de mi vida”, dijo Trezzi, que vive en Nueva Jersey, en las afueras de la ciudad de Nueva York. “No tenía la confianza entonces que tengo ahora”.

Durante las últimas tres décadas, los mayores aumentos en la edad promedio a la que las mujeres estadounidenses dan a luz se han producido entre las mujeres nacidas en el extranjero, que van de los 27 a los 32 años, y las mujeres negras, que van de los 24 a los 28 años, según la Oficina del Censo. .

Con las mujeres nacidas en el extranjero, Cohen dijo que no estaba muy seguro de por qué la edad promedio aumentó con el tiempo, pero probablemente era una “historia complicada” que tenía que ver con sus circunstancias o razones para venir a los EE. UU.

Para las mujeres negras, buscar una educación y una carrera jugó un papel importante.

“Las mujeres negras han estado buscando educación superior a tasas más altas”, dijo Raegan McDonald-Mosley, obstetra y ginecóloga, directora ejecutiva de Power to Decide, que trabaja para reducir los embarazos adolescentes y los nacimientos no deseados. “Las mujeres negras se están involucrando mucho en su educación y eso es un incentivo para retrasar la maternidad”.

Dado que los embarazos no deseados son más altos entre las adolescentes y las mujeres de 20 años, y la mayoría de sus embarazos terminan en aborto en comparación con las mujeres mayores, finalizando Roe v. vadear probablemente cambiaría el inicio de la maternidad antes en promedio, al revés de la tendencia de las últimas tres décadas, “aunque se desconoce la magnitud”, dijo Laura Lindberg, científica investigadora principal del Instituto Guttmacher, un grupo de investigación que apoya el derecho al aborto. .

“La carga recaerá de manera desproporcionada sobre las mujeres de color, las mujeres negras, las personas sin documentación, las personas que viven en áreas rurales, las personas en el sur, donde hay muchas mujeres negras, y en el Medio Oeste”, dijo McDonald-Mosley, quien también se desempeñó anteriormente como directora médica de Planned Parenthood Federation of America.

La maternidad también ha venido llegando más tarde en los países desarrollados de Europa y Asia. En los EE. UU., podría contribuir a la desaceleración de la población del país, ya que la capacidad de tener hijos tiende a disminuir con la edad, dijo Kate Choi, demógrafa familiar de la Universidad Western en London, Ontario.

En áreas de los EE. UU. donde la población no se reemplaza con nacimientos y donde la inmigración es baja, la disminución de la población puede crear escasez de mano de obra, costos laborales más altos y una fuerza laboral que apoya a los jubilados, dijo.

“Tales cambios ejercerán una presión significativa sobre los programas destinados a apoyar a las personas mayores como el Seguro Social, Medicaid y Medicare”, dijo Choi. “Es posible que los trabajadores tengan que pagar impuestos más altos para apoyar al creciente número de la población jubilada”.

Aunque los datos del informe de la Oficina del Censo se detienen en 2019, la pandemia de los últimos dos años ha pospuesto aún más la maternidad para muchas mujeres, con Las tasas de natalidad de EE. UU. en 2020 caen un 4% en la mayor disminución de un solo año en casi 50 años. Choi dijo que parece haber habido un pequeño repunte en la segunda mitad de 2021 a niveles similares a los de 2019, pero se necesitan más datos para determinar si se trata de un regreso a una disminución “normal”.

Durante la pandemia, algunas mujeres al final de sus años reproductivos pueden haber renunciado a convertirse en madres o tener más hijos debido a las incertidumbres económicas y los mayores riesgos para la salud de las mujeres embarazadas que contraen el virus, dijo.

“Es posible que estas mujeres hayan perdido su oportunidad de tener hijos”, dijo Choi. “Algunos padres de niños pequeños pueden haber decidido renunciar al segundo… nacimiento porque estaban abrumados con las demandas adicionales de cuidado infantil que surgieron durante la pandemia. como la necesidad de educar en casa a sus hijos”.

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