La NBA amortigua la economía tras la recesión financiera

La NBA está a la caza de sus ingresos una vez más. Antes del impacto de la pandemia, la liga acumulaba siete años consecutivos con números al alza, pasando de $3.680 millones en 2012 a su máximo histórico de $8.760 millones en 2019. El negocio contó con un fuerte apoyo, pero dos años atacados por el covid provocaron la línea financiera a colapsar.

En la temporada 2019-20, con el nacimiento de la pandemia y la exigencia de jugar en una burbuja, la liga cerró sus ingresos en $7.920 millones y en la 2020-21, con más partidos a puerta cerrada, la cifra bajó a 6.410 millones. el más bajo desde 2016. Es por eso que en 2022, con la vuelta a la afluencia normal de estadios, el objetivo de la NBA es agresivo en cuanto a reactivar su economía: llegar a los 10 000 millones de dólares por primera vez.

“Las proyecciones son que volveremos a los niveles de ingresos previos a la pandemia. Esperamos alcanzar $10 mil millones en ingresos este año (2022). Por supuesto, se necesita mucho para salir bien. Estamos construyendo un poco de reserva, por lo que podremos manejar un poco la reprogramación de Covid”, dijo el comisionado de la NBA, Adam Silver, al Sports Business Journal a principios de esta temporada.

A pesar del revés por la pandemia, la NBA ha mantenido su nivel de ingresos en comparación con otras grandes ligas deportivas de Estados Unidos. Al cierre de 2020, la MLB generó $3.660 millones y la NFL un total de $12.200 millones. La NBA estaba en el medio con 7,92 mil millones.

Mientras celebra su 75 aniversario esta temporada, la NBA ha renovado su cartera de actividades. En junio de 2021, recaudó $1,460 millones a través de patrocinios, lo que la firma IEG dice que es una cifra récord y fue un 6% más que en 2020, superando los $1,200 millones que habían recaudado de asociaciones comerciales después de la temporada 2018-19, la última sin una pandemia.

Este récord de ingresos fue un amortiguador frente a las pérdidas generadas por los dos años de pandemia y con el déficit en taquilla, pues cabe señalar que entre 2020 y 2021 la NBA sufrió pérdidas estimadas en $3.222 millones. Sin embargo, el comisionado Adam Silver señaló a los medios que, para la temporada 2020-21, los ingresos cayeron un 35 % del 40 % estimado, y lo vio al menos como un progreso.

“Hemos perdido sumas significativas. La buena noticia es que podemos tener una visión a largo plazo de este negocio y seguir creciendo en él. Tratamos de verlo como una inversión continua durante un largo período en lugar de un desperdicio de temporadas individuales”.

Según cifras de Front Office Sports, la NBA recibe 2.600 millones de dólares por la venta de sus derechos de transmisión y 1.460 millones de dólares adicionales de sus patrocinadores, que en la presente temporada han alcanzado las 48 marcas con la incorporación de representantes de los mercados de tecnología y blockchain: Coinbase, Google Pixel y LegalZoom. Así, los derechos de retransmisión y los patrocinadores supondrán el 40% de los 10.000 millones que la liga pretende alcanzar a finales de 2022.

En cuanto a los patrocinadores, marcas como Clorox y Mondelez disfrutan de sus primeras temporadas completas como patrocinadores de la liga. También sorprendió la llegada de Wilson, quien reemplazó a Spalding como pelota oficial del juego, ya que Spalding había estado presente desde 1983. La NBA también renovó recientemente con Ticketmaster (que comenzó en 2012), retomó con FanDuel y DraftKings, y también renovó con American Expresar. También extendió un pacto con Sportradar.

De su lista total de 48 patrocinadores destacan los que se han pactado en los últimos cinco años en materia tecnológica y digital, como YouTube TV, SAP, Rakuten, Oculus, Hyperice, Microsoft, FanDuel o Coinbase, pero también hay otros los más antiguos como EA Sports, 2K Sports y Sony.

Otra fuente de ingresos que se ha incrementado en los últimos cinco años es la que proviene de los acuerdos de los clubes con la venta de espacios publicitarios en los parches de sus camisetas. Esto fue autorizado a partir de 2017 y, cinco años después, se espera que el valor combinado del programa de parches de camisetas para la temporada 2021-22 sea de $225 millones, más del doble de las estimaciones iniciales, como en el primer año (2017-18) Adam Silver mencionó que el impacto financiero potencial estimado fue de aproximadamente $100 millones en ingresos combinados para los 30 equipos.

“Las mayores oportunidades continúan encontrándose fuera de los Estados Unidos. Probablemente solo hay un puñado de marcas en el mundo que tienen el amplio alcance y compromiso global de la NBA. No hay duda de que tenemos que trabajar ha pasado de una transmisión en términos de un cambio en los hábitos de los espectadores en los Estados Unidos, en gran parte del cable y satélite tradicional tiene los servicios de transmisión ya los dispositivos digitales, teléfonos inteligentes, tabletas, todos esos cambios funcionan para nosotros fuera de la UE, donde no hay patrones de audiencia establecidos en torno a la NBA”, reflexionó Adam Silver, pensando en este año también se retomarán las giras de partidos por países como México, Japón y Emiratos Árabes Unidos.

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