Las personas sin hogar de Estados Unidos están envejeciendo a medida que más se retiran a las calles

PHOENIX (AP) — El deslizamiento de Karla Finocchio hacia la falta de vivienda comenzó cuando se separó de su pareja de 18 años y se mudó temporalmente con un primo.

La mujer de 55 años planeó usar su cheque de discapacidad de $800 al mes para conseguir un apartamento después de una cirugía de espalda. Pero pronto estuvo durmiendo en su vieja camioneta protegida por su mezcla de Scrappy German Shepherd, incapaz de pagar una vivienda en Phoenix, donde las rentas mensuales promedio se dispararon un 33% durante la pandemia de coronavirus a más de $1,220 por habitación, según ApartmentList.com.

Finocchio es uno de los rostros de la población de personas sin hogar que envejece en Estados Unidos, un grupo creciente de personas indigentes y desesperadas de 50 años en adelante que repentinamente se quedan sin un hogar permanente después de la pérdida del trabajo, el divorcio, la muerte de un familiar o una crisis de salud durante una pandemia.

“Estamos viendo un gran auge en personas mayores sin hogar”, dijo Kendra Hendry, trabajadora social en el refugio más grande de Arizona, donde las personas mayores representan alrededor del 30% de los que se quedan allí. “Estas no son necesariamente personas que tienen problemas de salud mental o adicción. Estas son personas empujadas a las calles por el aumento de los alquileres”.

Los académicos predicen que su número casi se triplicará durante la próxima década, desafiando a los legisladores desde Los Ángeles hasta Nueva York a que propongan nuevas ideas para albergar a los últimos baby boomers a medida que envejecen, están más enfermos y tienen menos capacidad para pagar alquileres en espiral. Los defensores dicen que se necesita mucha más vivienda, especialmente para las personas con ingresos muy bajos.

Navegando por las aceras en sillas de ruedas y andadores, las personas mayores sin hogar son médicamente mayores de lo que son, con problemas de movilidad, cognitivos y crónicos como la diabetes. Muchos han contraído COVID-19 o no han podido trabajar debido a las restricciones de la pandemia.

Cardelia Corley, de 65 años, se encontró en las calles del condado de Los Ángeles después de que se redujeron las horas de su trabajo de telemercadeo.

“Siempre trabajé, tuve éxito, mandé a mi hijo a la universidad”, dijo la madre soltera. “Y luego, de repente, las cosas se fueron cuesta abajo”.

Corley viajó toda la noche en autobuses y tomó trenes de cercanías para tomar siestas.

“Y luego iba al centro de Union Station y me lavaba en el baño”, dijo Corley. Recientemente se mudó a un pequeño apartamento en East Hollywood con la ayuda de The People Concern, una organización sin fines de lucro en Los Ángeles.

UN Estudio sobre el envejecimiento de personas sin hogar de 2019 personas dirigidas por la Universidad de Pensilvania se han basado en 30 años de datos del censo para predecir que la población estadounidense de personas sin hogar mayores de 65 años casi se triplicará de 40,000 a 106,000 para 2030, lo que generará una crisis de salud pública a medida que aumenten sus problemas médicos relacionados con la edad .

Dra. Margot Kushel, médica que dirige el Centro de Poblaciones Vulnerables en la Universidad de California, San Francisco, dijo Buscar en Oakland sobre cómo la falta de vivienda afecta la salud mostró que casi la mitad de las decenas de miles de personas mayores sin hogar en los Estados Unidos están en las calles por primera vez.

“Descubrimos que la jubilación ya no es el sueño dorado”, dijo Kushel. “Muchos trabajadores pobres están destinados a retirarse a las calles”.

Esto es especialmente cierto para los jóvenes nacidos en la posguerra, que ahora tienen entre 50 y 60 años, que no tienen pensiones ni cuentas 401(k). Aproximadamente la mitad de las mujeres y los hombres entre las edades de 55 y 66 años no tienen ahorros para la jubilación, según el censo.

Nacidos entre 1946 y 1964, los baby boomers hoy suman más de 70 millones, según el censo. Con los baby boomers más viejos a mediados de los 70, todos llegarán a los 65 para 2030.

Las personas mayores sin hogar también tienden a tener cheques de Seguro Social más pequeños después de años de trabajo ilegal.

Donald Whitehead Jr., director ejecutivo del grupo de defensa National Coalition for the Homeless, con sede en Washington, dijo que las personas negras, latinas e indígenas que alcanzaron la mayoría de edad en la década de 1980 en medio de la recesión y las tasas de desempleo están representadas de manera desproporcionada entre las personas sin hogar.

Muchos de ellos que se acercaban a la jubilación nunca consiguieron trabajos bien remunerados y no pudieron comprar casas debido a prácticas de vivienda discriminatorias.

“Muchos de nosotros no invertimos dinero en programas de jubilación, pensando que el Seguro Social nos iba a cuidar”, dijo Rudy Soliz, de 63 años, director de operaciones en Justa Center, que ofrece comidas, duchas, depósito de correo y otros servicios para personas mayores sin hogar en Phoenix.

El pago mensual promedio por jubilación del Seguro Social en diciembre fue de $1,658. Muchas personas mayores sin hogar tienen cheques mucho más pequeños porque han trabajado menos años o han ganado menos que otros.

Las personas mayores de 65 años con recursos limitados que no han trabajado lo suficiente para cobrar los beneficios de jubilación pueden ser elegibles para la Seguridad de Ingreso Suplementario de $841 por mes.

Néstor Castro, de 67 años, tuvo más suerte que muchos que pierden sus hogares permanentes.

Castro tenía casi 50 años y vivía en Nueva York cuando murió su madre y fue hospitalizado con úlceras sangrantes, perdiendo su apartamento. Primero se quedó con su hermana en Boston, luego durante más de tres años en una YMCA en Cambridge, Massachusetts.

Justo antes de la Navidad pasada, Castro consiguió un apartamento permanente subsidiado por Hearth Inc., una organización sin fines de lucro de Boston dedicada a terminar con la falta de vivienda entre las personas mayores. Los residentes pagan el 30 % de sus ingresos para alojarse en uno de los 228 alojamientos de Hearth.

Castro paga con parte de su cheque del Seguro Social y un trabajo de medio tiempo. También trabaja como voluntario en una despensa de alimentos y en una organización sin fines de lucro que ayuda a las personas a encontrar vivienda.

“La vivienda es un gran problema aquí porque están construyendo apartamentos de lujo que nadie puede pagar”, dijo. “Un lugar al final de la calle cuesta $ 3,068 por mes para un estudio”.

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Janie Har en el condado de Marin, California, y Christopher Weber en Los Ángeles contribuyeron a este despacho.

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