Las vacaciones rusas triunfales marcan un momento potencialmente peligroso para Ucrania en la guerra

Las tropas marchan durante un ensayo para el desfile militar del Día de la Victoria que tendrá lugar en la Plaza Dvortsovaya (Palacio) el 9 de mayo para celebrar los 77 años después de la victoria en la Segunda Guerra Mundial en San Petersburgo, Rusia, el jueves 5 de mayo de 2022. ( Foto AP/Dmitry Lovetsky)

Las tropas ensayan para el desfile militar del Día de la Victoria en San Petersburgo, Rusia, el jueves. (Dmitry Lovetsky/Prensa Asociada)

En una guerra como esta, ¿cómo es ganar?

Esa es una pregunta que el presidente ruso, Vladimir Putin, tendrá que responder, al menos implícitamente, cuando su país celebre una de sus festividades patrióticas más grandes y grandilocuentes, el Día de la Victoria, el lunes, una celebración altamente coreografiada del poderío militar de Moscú que incómodamente coincide este año con el desafío improbable de un vecino más pequeño frente a un asalto fulminante de 10 semanas.

“No hay victoria que anunciar”, dijo Mark Galeotti, experto en Rusia del University College London. “Así que tendrá que proclamar uno aún más fuerte”.

guerra en ucrania – la “operación militar especial”, como el Kremlin la denominó el 1 de febrero. 24 invasión— de ninguna manera se puede decir que se haya desarrollado de acuerdo al plan. Los ejércitos de Putin han matado a miles, aplanado ciudades que alguna vez fueron vibrantes, enviaron a más de 5,7 millones de personas a huir al exilio e infligieron miles de millones de dólares en daños a Ucrania, un país de 44 millones de habitantes que se convirtió en una nación soberana hace más de tres décadas cuando la Unión Soviética implosionó.

Casas y edificios destruidos en un barrio.

Una zona residencial en Irpin, en las afueras de Kiev, Ucrania. (Emilio Morenatti/Prensa Asociada)

Pero en estas semanas de guerra, el ejército de Putin, del que alguna vez se jactó, ha falló a los dieciséis La capital de Ucrania, Kiev, o deposita su gobierno. Rusia también sufrió el hundimiento ignominioso de un crucero misilístico insignia y sufrió bajas militares que probablemente excedieron las de la debacle característica de los soviéticos en Afganistán en la década de 1980.

La invasión de Ucrania ha re-energizado la alianza de la OTAN, golpeó la economía rusa y sumió a los 144 millones de ciudadanos del país en un grado de aislamiento que no se veía desde los días más fríos de la Guerra Fría.

Rusia, que encontró poca resistencia significativa cuando se apoderó de la península ucraniana de Crimea en 2014 y fomentó una guerra separatista en el este de Ucrania, esperaba una rápida victoria y la pronta instalación de un gobierno títere cuando sus tropas y tanques atravesaran las fronteras.

En cambio, el presidente ucraniano Volodymyr Zelensky ha alcanzado una estatura cercana a Churchill como un líder en tiempos de guerra, y los dignatarios occidentales llegan casi a diario a Kiev, prodigando dinero en efectivo, armamento y expresiones de apoyo al gobierno de Zelensky.

Sin embargo, muchos ven esto como una coyuntura particularmente peligrosa de la guerra, ya que Ucrania y sus aliados se preguntan si Putin, furioso por un triunfo que lo ha eludido, atacará de una manera que aún no se ha visto en este conflicto.

El feriado del lunes marca el 77 aniversario de la victoria soviética sobre la Alemania nazi, un día de profunda resonancia emocional para los rusos que aún recuerdan la asombrosa cifra de 27 millones de compatriotas muertos en la Segunda Guerra Mundial.

En la Plaza Roja de Moscú, Putin, de 69 años, presidirá una cabalgata de tropas y tanques, cohetes y misiles balísticos de largo alcance. Según los informes, los sobrevuelos militares incluirán una exhibición puntiaguda, la primera en más de una década, del centro de mando aerotransportado del “día del juicio final” de Rusia, un avión destinado a transportar a líderes de alto rango y oficiales militares en caso de un intercambio nuclear.

Dos filas de tanques y vehículos militares recorren una gran plaza.

Los tanques rusos T-72 ruedan durante un ensayo para el desfile militar del Día de la Victoria, que tendrá lugar en la Plaza del Palacio. (Dmitry Lovetsky/Prensa Asociada)

Sin embargo, en un día cuyo tema principal es la gloriosa victoria, la guerra de Ucrania ofrece “ganancias muy, muy escasas”, dijo James Nixey, quien dirige el programa Rusia-Eurasia en Chatham House, un grupo de expertos británico.

Putin, dijo, “tendrá que girar una narrativa, tendrán que decir, proclamar algo, demostrar que han logrado algo, y hay un menú limitado para hacerlo”.

En las últimas semanas, analistas y funcionarios ucranianos y occidentales han imaginado varios escenarios del Día de la Victoria: Moscú buscando diseñar un golpe decisivo en el campo de batalla en el este de Ucrania, montando ataques de castigo en ciudades alejadas de las líneas del frente, o anexando formalmente más territorio bajo solo las condiciones más inestables. del control ruso.

Otras posibilidades: una declaración formal de guerra por parte de Rusia, acompañada de una movilización masiva de tropas, o un ruido de sables nucleares aún más preocupante que el de las últimas semanas. O una incursión rusa en Moldavia, un pequeño y empobrecido estado ajeno a la OTAN que limita con Ucrania.

A los ojos de muchos ucranianos, la principal afirmación de Putin sobre el éxito en el campo de batalla en Ucrania es pírrica: la esperada captura final de Mariupol, el ahora devastado puerto del sur donde se dice que ocurrieron algunas de las peores atrocidades de Rusia.

Gran parte de la ciudad poso en ruinas; Las autoridades municipales dicen que los bombardeos, el hambre y las privaciones han matado a más de 20.000 residentes. Las imágenes de satélite han identificado fosas comunes en las afueras de Mariupol.

Una persona camina junto a edificios bombardeados y árboles quemados.

Un ataque ruso dañó gravemente el hospital y la sala de maternidad de Mariupol. (Associated Press)

Se creía que cientos estaban sepultados cuando Rusia bombardeó en marzo un teatro emblemático en cuyo sótano se habían refugiado familias desesperadas, y un hospital de maternidad de Mariupol sufrió un golpe que hizo huir a las aterrorizadas mujeres embarazadas, al menos a las que sobrevivieron.

Los defensores de un complejo de fábricas de acero en expansión han montado una última posición desesperada, con expectativas generalizadas de que Rusia actuará para eliminar a los combatientes y civiles restantes por igual, a fin de proclamar la “liberación” de la ciudad a tiempo para el lunes.

Algunos observadores, sin embargo, dicen que en la Rusia de Putin, una narrativa de conquista podría construirse con muy poco, con condiciones horribles en la zona de batalla presentadas como prueba de que las tropas rusas están luchando con valentía para proteger la patria y los hablantes de ruso de Ucrania.

Los analistas dicen que el concepto de la era zarista de una aldea Potemkin, una construcción artificial destinada a proporcionar una fachada externa falsa pero convincente, podría trasladarse a una crónica de los logros supuestamente logrados en Ucrania, especialmente después de meses de incesante propaganda oficial sobre la rectitud de los causa rusa.

“No creo que necesiten una victoria real el 9 de mayo, solo imágenes de acciones de combate para mostrar a la población rusa”, dijo Oleksandr Musiienko, director del Centro de Estudios Militares y Legales, al medio ucraniano en línea NV. Las fuerzas rusas podrían, por ejemplo, usar un video de una ruptura temporal de las defensas ucranianas en un área local para reclamar una conquista mayor, dijo.

Personas con uniformes marchan frente a una fila de personas.

El presidente ruso, Vladimir Putin, en el centro, asiste a una ceremonia de colocación de una ofrenda floral en la Tumba del Soldado Desconocido después del desfile militar del Día de la Victoria en Moscú el 9 de mayo de 2021. (Mijaíl Metzel/Prensa Asociada)

Las líneas del frente oriental son fluidas, con algunos asentamientos cambiando de manos repetidamente y Rusia logrando pocos avances significativos desde el supuesto comienzo de su ofensiva oriental hace dos semanas, dijeron analistas occidentales.

Las ruinas destrozadas de Mariupol podrían proporcionar un espantoso telón de fondo para algún tipo de desfile de la victoria el lunes, dicen funcionarios ucranianos. Han informado que las fuerzas rusas están sobornando a los lugareños hambrientos para que se pongan a trabajar limpiando los escombros de semanas de bombardeos implacables.

“Trabajo a cambio de comida, esa es la mejor ilustración de esta ‘victoria’”, dijo Petro Andryushchenko, asesor del alcalde de la ciudad. El portavoz del Kremlin, Dmitry Peskov, dijo esta semana que no sabía si habría un desfile de la victoria en la ciudad.

Funcionarios ucranianos han dicho que una movilización de tropas anunciada por Rusia ayudaría a reconstruir y reconstituir las unidades destrozadas por un intento fallido en marzo de tomar la capital. Al comienzo de la semana, el jefe de la dirección de inteligencia militar de Ucrania, Kyrylo Budanov, dijo que ese esfuerzo ya estaba en marcha y que las vacaciones serían un pretexto para iniciar tal campaña.

En varias localidades, incluidas áreas que han visto pocos ataques, los funcionarios municipales instaron a las personas a permanecer en sus casas y evitar grandes reuniones antes del lunes.

El momento de la advertencia fue particularmente conmovedor en un país donde se han cavado muchas tumbas en las últimas semanas. Según la tradición cristiana ortodoxa, las semanas posteriores a la Pascua, que cayó el 24 de abril de este año, son un momento para visitar el cementerio, a menudo en compañía de familiares.

El alcalde de Kiev, Vitali Klitschko, escribió en la aplicación de mensajería Telegram que la gente debería evitar visitar los cementerios en grupo.

El lunes, se espera que Rusia aproveche la ocasión para subrayar el argumento del Kremlin de que el gobierno ucraniano es un peón desafortunado de Occidente y que la verdadera batalla se está produciendo entre Rusia y la totalidad de la Organización del Tratado del Atlántico Norte. Tal afirmación podría servir como pretexto para llevar a cabo una guerra que se “prolonga”, como incluso un aliado de Putin, el presidente de Bielorrusia, Alexander Lukashenko, reconoció esta semana en una entrevista con Associated Press.

En su esperado discurso, es probable que Putin se apoye en otro tema familiar y sin fundamento: comparar la guerra en Ucrania con el papel de la Unión Soviética en la derrota de la Alemania nazi, la razón ostensible de las celebraciones del lunes. El Kremlin insiste espuriamente en que Ucrania está gobernada e invadida por nazis.

Esta historia apareció originalmente en Tiempos de Los Ángeles.

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