Litio, México tardará hasta 13 años en explotarlo: expertos

En los últimos 12 meses, el precio de litio quintuplicado en China, la principal nación consumidorael cual ha llamado la atención de muchas empresas y gobiernos por su importancia para el desarrollo de las baterías, base importante para los autos eléctricos y el almacenamiento de electricidad en los hogares.

Sin embargo, todos los depósitos en el mundo no son idénticos, y en México, donde hay poca industria naciente interesada en su exploración y extracción, podría tomar de siete a 13 años encontrar un modelo de negocio productivo y en el proceso gastar más de $780 millones.

Durante la conferencia matutina del viernes 8 de abril, el presidente andres manuel lopez obrador Dijo que en caso de que no se apruebe la reforma eléctrica que se discutirá en el Congreso el 13 de abril, enviará una iniciativa para modificar la ley de minería, que al no ser constitucional no requiere las dos terceras partes del Congreso, pero sí podría ocurrir con una mayoría simple.

Desde octubre del año pasado, el Presidente ha incluido el litio como mineral explotado exclusivamente por el Estado en la reforma eléctrica; Incluso en febrero de 2022 se anuncia la creación de una empresa especializada si se aprueba la iniciativa.

Así, los especialistas consultados por MILENIO Detallaron que el el proceso de extracción de litio no podría ser inmediatoporque requiere de un largo camino procesal para llegar a su usufructo comercial.

El presidente del Colegio de Ingenieros de Minas, Metalúrgicos y Geólogos de México (CIMMGM), Armando Alatorre, dijo queprimero hay que invertir entre 50 y 100 millones dólares para la fase de exploración, ya que hasta el momento sólo un yacimiento de los denominados oro blanco en el pais; y este proceso puede tomar de 5 a 10 años. Dependiendo del resultado, entonces será necesario montar la infraestructura necesaria para operarlo más adelante de acuerdo a las necesidades del proyecto.

Alatorre dijo en una entrevista con MILENIO Bien qu’il soit difficile de prévoir le capital impliqué dans la construction d’une usine pour un gisement de lithium, s’il est trouvé, les projections du seul projet du pays pour cet élément, Sonora Lithium, peuvent être prises comme point de salida. .

Según el informe técnico sobre el estudio de factibilidad de dicho yacimiento, realizado por la Compañía británica Bacanora Lithium pero ahora bajo el control de inversionistas chinos, la primera etapa de construcción y equipamiento de esta planta requeriría una inversión de alrededor de 343 millones de dólares, cifra que para la segunda etapa sería de 339 millones. En total, la cifra prevista para la planta es de 682 millones de dólares.

Alatorre considera que la cifra total de inversión de la planta podría considerarse una proyección de la inyección de capital que necesitaría cualquier otro interesado, una planta que tardaría al menos dos o tres años en construirse. La intención de tenerlo sería producir, principalmente, carbonato de litio, utilizado para las baterías de los autos eléctricos.

Litio en arcilla: el desafío

la único depósito de litio descubierto hasta la fecha en Méxicofue reconocido por Mining Technology como el proyecto minero con mayores reservas probadas del mundo, con 243,8 millones de toneladas.

A pesar de lo anterior, se encuentra en las arcillas, por lo que el proceso de extracción es uno de los más costosos y se obtiene la menor cantidad de concentrado de litio. Hasta el momento, se han descubierto tres formas diferentes de localizar litio en rocas en todo el mundo.

Él la forma más convencional de encontrarlo es en pegmatitas, presente en yacimientos ubicados en Australia, Portugal, Zimbabue, Namibia, Brasil y Canadá. En este caso, las rocas se procesan para obtener un concentrado cuyo contenido de litio varía entre 7 y 8%.

La segunda forma son las salmueras, que se encuentran en grandes masas de agua subterránea, a pocos metros de profundidad, que son bombeadas a la superficie y se evaporan gradualmente para concentrar y cristalizar los diversos elementos químicos, siendo el litio el último de ellos. Al final se obtiene un concentrado de alrededor del 0,5%.

Alatorre consideró que el proceso de extracción de litio de las salmueras es “relativamente barato, pero lento”, ya que desde el bombeo hasta la cristalización del litio puede pasar hasta dos años. Chile y Argentina cuentan con estos yacimientos.

Al igual que en México, el litio en las arcillas se encuentra en grandes macizos rocosos, en mezclas químicamente complejas que requieren procesos costosos para aislar el litio y luego concentrarlo. Al final, el concentrado obtenido contiene menos del 0,5% de litio.

Camimex señaló que cuando los depósitos de este mineral están contenidos en la arcilla, su proceso metalúrgico es más costoso en comparación con otros. indicado en MILENIO que financiar proyectos mineros puede ser “muy caro”, además de que desconoce que en el país ya no existen yacimientos, ni tecnología para una explotación económicamente viable.

GPA

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