lo que debes saber en este momento de la pandemia

(CNN Español) – Desde que comenzó la pandemia han aparecido varias variantes del nuevo coronavirus. En la actualidad, ómicron y sus subvariantes son las que procupan a Estados Unidos y Sudáfrica tras el aumento de infecciones.

El Dr. Elmer Huerta, especialista en salud pública, explicó cómo sus subvariantes de ómicron y el posible impacto en este momento de la pandemia.

Puedes escuchar este episodio en Spotify o en tu plataforma de podcast preferida, o leer la transcripción a continuación.


Hola, soy el Dr. Elmer Huerta y esta su dosis de información sobre el nuevo coronavirus, información que esperamos sea de utilidad para cuidar de su salud y la de su familia.

En las últimas semanas se viene documentando un aumento de casos de covid-19 en Estados Unidos y en Sudáfrica, país que estaría en su quinta ola de la infección. Pero ¿qué tienen en común los casos de EE.UU. ¿Sudáfrica?

La respuesta es que ambos eventos son consecuencias de la infección por miembros de la familia de subvariantes del nuevo coronavirus llamado BA u ómicron. Hoy veremos son y cuál es su posible impacto en la pandemia.

Historia del inicio de la pandemia

Pero primero, un poco de historia.

Al comienzo de la pandemia, se identificó rápidamente que el nuevo coronavirus o SARS-CoV-2, era el agente causante de las infecciones y su genoma fue pesto en el internet por chinos researchers, el 11 de enero de 2020, acción que se relacionó para que los científicos de todo el mundo desarrollaran las vacunas.

Sabiendo que este virus original o salvaje será un virus ARN –conocido por su potencial de mutación– muchos científicos temían que el nuevo coronavirus podía empezar a mutar rápidamente. Sin embargo, muchos otros científicos sostenían que los coronavirus –a pesar de ser un virus de ARN– tenían una baja capacidad de mutación.

La realidad surgió que los primeros tenían razón: el virus empezó a mutar.

Como lo escuchamos en el episodio del 1 de julio de 2020, la primera mutación documentada del virus en la etiqueta G614D, la cual se presentó en el inicio del virus y fue descubierta en la primera mitad de 2020, primero en Europa y en Estados Unidos. Se postuló que esta mutación podría aumentar la capacidad infecciosa del virus.

Posteriormente, nuestros futimos acostumbrando a saber de nuevas mutaciones, siendo quizás, como lo escuchamos en el episodio del 5 de enero de 2021el anuncio de la variante alfa en el Reino Unido a fines de diciembre de 2020, el que inició la gran lista de variantes que han dado la vuelta al mundo.

Durante 2021 descubriremos múltiples variantes, ya que, por decisión de la Organización Mundial de la Salud, fueron bautizadas con las letras del alfabeto griego. Así, hemos tenido las variantes beta, gamma, delta, épsilon, lambda y mu entre otras.

Hasta que llegó el 24 de noviembre de 2021, fecha en que el ministro de Salud de Sudáfrica anunció al mundo que se había identificado una nueva variante, bautizada como BA.1.

El de ómicron

En menos de 48 horas, la OMS lo declaró una variante preocupante y le dio un número gris, asignándole la letra ómicróndescribiendo al mismo tiempo otras dos subvariantes, la BA.2 y la BA.3, englobándolas como la familia ómicron.

Y aquí es donde la historia de las variantes toma un curso imprevisto.

Eso debido a que el análisis genómico de la variant ómicron BA.1 reveló que no era –como se esperaba– a direct descendant of the variant delta, que era el último eslabón de las variantes anteriores, sino que ómicron provenía de una línea evolutiva completamente diferente del nuevo coronavirus.

Esto es fundamental para comprender el comportamiento de las subvariantes de BA, que se caracteriza por su enorme capacidad de contagio y su capacidad para evadir las pruebas neutralizantes producidas por la vacunación o la enfermedad natural.

Hasta el momento, los miembros de la familia BA son BA.1 u ómicron, BA.2, BA.3, BA.4, BA.5 y BA.2.12.1.

Aumentan los casos de covid-19 en EE.UU.

Veamos ahora lo que está pasando en Estados Unidos, país en el que los casos de covid-19 han aumentado en más del 50% en los estados de Washington, Mississippi, Georgia, Maine, Hawaii, Dakota del Sur, Nevada y Montana.

En la ciudad de Nueva York, más del 25% de la población vive en una zona con altos niveles de covid-19, que –de acuerdo con los criterios de los CDC– obligarían al reinicio en el uso de mascarillas. Por su parte, las hospitalizaciones en el país durante la primera semana de mayo han aumentado un 10% con respecto a la semana anterior.

Al momento de escribir este episodio, la variante BA.2 es la dominante en Estados Unidos, es responsable del 62% de los casos de covid-19, que ha disminuido del 70% de la semana anterior.

Pero esa no es la única variante. Al final de la semana, se encontró que la variante BA.2.12.1, identificada por primera vez en abril, provocó una tasa de propagación del 25 % más rápida que la variante BA.2 y provocó una pérdida del 37 % casos de covid-19 es Estados Unidos y espera que la vuelva la variante dominante en las próximas semanas.

La subvariante otras de ómicron

Pero ¿qué hay de las otras variantes de BA?

apesta en Sudáfrica, las variantes BA.4 y BA.5 están provocando una quinta ola en este país, representando el 60% de los casos de covid-19 a fines de abril.

Estas variantes se expanden a otras partes del mundo, por ejemplo, BA.4 ha sido encontrada en 15 países y 10 estados de Estados Unidos, y la BA.5 está en 13 países y cinco estados estadounidenses.

Por su parte, la variante BA.2.12.1 ha sido encontrada en 22 países, aunque como mencionamos, la mayoría de los casos está en Estados Unidos.

El comportamiento de las variantes de ómicron

¿Cuál es el comportamiento de las variantes BA?

Es muy interesante saber que además de que una de las variantes BA es más contagiosa que la anterior, también se ha visto que su capacidad para evadir las pruebas neutralizantes que se producen como consecuencia de la vacuna o la infección natural.

Al respecto, una reciente prepublicación Los investigadores encontraron que habían tenido una infección previa para la variante ómicron o BA.1, no una protección completa contra la infección para las variantes BA.4 y BA.5.

Después de enfrentar estas variantes BA.4 y BA.5 contra los experimentos neutralizantes de personas vacunadas y no vacunadas con historia de haber tenido infección por ómicron, se vio que los estudios de personas no vacunadas y que habían pasado la infección por ómicron, neutralizaron siete veces menos a las variantes BA.4 y BA.5.

Por su parte, los experimentadores de personas vacunadas y convalecientes de ómicron, neutralizaron tres veces menos a BA.4 y BA.5

Los autores concluyen que la infección por ómicron “no es una buena vacuna” y la gente no debe confiarse que por haber tenido ya una infección por ómicron, estará protegida de una nueva infección, especialmente si no está vacunada.

En resumen, es posible que se analicen las variantes BA.1 y variantes BA.2, variantes BA.4, BA.5 y BA.2.12.1 pueden causar nuevas infecciones en el mundo por lo que la vacunación es fundamental para evitar el peligro que puede producir el sobrio todo en personas susceptibles, vulnerables.


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