Lo que sabemos sobre el caso de la estrella de la WNBA

Brittney Griner del Phoenix Mercury ha estado bajo arresto en Rusia desde mediados de febrero por cargos de drogas. Ha estado detenida durante tres meses y, hasta donde sabemos, no ha habido mucho movimiento para liberarla.

La temporada de la WNBA comienza el viernes y las Mercury se han estado preparando para jugar sin saber cuándo, o si, Griner podrá volver a unirse a ellas. Y lo que es más importante, la familia y los amigos de Griner continúan con sus vigilias privadas esperando el mejor resultado posible.

El martes, hubo un indicio de cambio. Según se informa, el Departamento de Estado de EE. reclasificó a Griner como “detenido injustamente”, lo que significa que un enviado presidencial especial se involucrará directamente en la dirección de un equipo interinstitucional para asegurar su liberación.

Aquí hay un resumen de los últimos desarrollos:

Jugadoras de la WNBA: apoyen a Brittney Griner al no jugar en naciones autoritarias

En una columna publicada el viernes por USA TodayLindsay Schnell escribe que la mejor manera para que las compañeras de Griner en la WNBA rindan homenaje es prometer no volver a jugar en países autoritarios en la temporada baja, porque eso es lo que condujo a esta situación en primer lugar.

“Las jugadoras de la WNBA son conocidas por ser apasionadamente francas y activas cuando se trata de cuestiones de justicia social, ¿no debería extenderse eso a otros países?”, escribió Schnell.

“Hemos estado yendo allí con las anteojeras puestas”, dijo a Schnell Mike Cound, un agente de mucho tiempo que representa a docenas de jugadoras profesionales y de la WNBA. “Soy tan culpable como (cualquier otro agente). Todos hemos estado enviando gente allí sabiendo quién es (el presidente de la Federación Rusa, Vladimir) Putin. Seguimos enviando jugadores porque el dinero ha sido muy bueno y Putin solo estaba enmascarando el monstruo que es. Es un dilema ético, una zona gris”.

Se ha informado ampliamente que la razón por la que las jugadoras de la WNBA se van al extranjero en la temporada baja es porque pueden ganar mucho más de lo que pagaría el equipo de su liga nacional.

“Pero todo tiene un costo, y en este momento tenemos la oportunidad de sopesar lo que vale la pena y lo que no”, escribe Schnell. “¿Deberíamos realmente enviar jugadores a países donde los derechos humanos son una idea de último momento?”

Schnell cita a Kelsey Plum, la Sexta Mujer del Año de la WNBA 2021 que pasó esta temporada baja en Turquía, diciendo: “Tengo que ser honesto contigo, no lo sé. El tiempo nos dará la respuesta. Creo que es tan en el aire en este momento. (Hay) tantas variables que intervienen en una decisión sobre jugar en el extranjero. Todos deberían tener derecho a tomar la decisión que sea mejor para ellos “.

¿Cuál es la posición de la WNBA con Brittney Griner?

En una entrevista el jueves que se transmitirá en el canal de la NBA de SiriusXM Radio, la comisionada de la WNBA, Cathy Engelbert, calificó el movimiento del Departamento de Estado como “un desarrollo muy positivo, en el que hemos estado trabajando durante un tiempo. Sin duda, el siguiente paso para llevarla a casa”. Porque ahora tenemos más opciones ahora que ella ha sido designada injustamente detenida. Entonces, nuevamente, continuamos teniendo esas conversaciones regulares con el gobierno de los EE. UU.”.

Engelbert también le dijo a la entrevistadora Holly Rowe: “No pasa un día sin que dedique tiempo a esto. Y obviamente con toda su familia, su agente y el gobierno… Ahora que ha estado en esta nueva designación ver a más jugadores, a nosotros y a todos, hablar sobre asegurarnos de que podamos llevarla a casa, pero también reconocer y reconocer su importancia para la liga y sus iniciativas filantrópicas, modeladas a partir de sus contribuciones a la comunidad de Phoenix, en torno a su campaña de zapatos Heart and Soul y algunas otras cosas que estamos planeando.

“Entonces, de nuevo, creo que es algo en lo que, como dije, es una situación inimaginable en la que estar, pero estamos haciendo todo lo que podemos. Y creo que comenzaremos a hablar más sobre eso a medida que ella pase por el próximo pasos del proceso”.

La entrevista se transmitirá el jueves a las 11:30 a. m., hora de Arizona, y nuevamente el viernes a las 8 a. m.

¿Qué está haciendo la WNBA para honrar a Brittney Griner y ayudar a las Mercury?

El martes, la WNBA anunció que a Mercury se le otorgará alivio tanto en la plantilla como en el tope salarial hasta que Griner regrese y esté lista para jugar. El Mercury puede llevar a un jugador de reemplazo y Griner recibirá su salario completo mientras tanto.

Esa noticia llegó un día después de que la WNBA dijera que planea honrar a la pívot Mercury esta temporada con una calcomanía en todas las canchas de la liga. La calcomanía dirá “BG” y incluirá su número, 42.

moore: Del entrenador a los jugadores, y sin Griner, mucho sobre el Mercury es nuevo

Dijo Engelbert en la entrevista de SiriusXM: “Entonces, por qué hicimos las iniciales y el número de camiseta, ya sabes, queremos equilibrar el reconocimiento de las increíbles contribuciones de Brittany a nuestra liga y a su comunidad, y también el hecho de que la extrañamos”.

Previamente, la WNBA confirmó el compromiso de los 12 equipos de honrar a Griner con iniciativas de caridad. El Mercury llevará a cabo Impulsión del zapato de Griner en todos los partidos en casa esta temporada.

Más: Informe: Estados Unidos reclasifica a la estrella de la WNBA Brittney Griner como “detenida injustamente” por Rusia

¿Por qué estuvo Brittney Griner en Rusia?

Al igual que muchas estrellas de la WNBA, incluida su compañera de equipo en Mercury, Diana Taurasi, Griner ha jugado en Rusia durante los últimos siete años en el invierno, ganando más de $ 1 millón por temporada, más del cuádruple de su salario en la WNBA. Jugó por última vez para su equipo ruso UMMC Ekaterinburg el 1 de enero. 29 antes de que la liga tomara un descanso de dos semanas a principios de febrero para los torneos de clasificación para la Copa Mundial FIBA. Fue arrestada en Moscú al regresar a Rusia.

¿Por qué Brittney Griner está detenida en Rusia?

Las autoridades rusas afirmaron que una búsqueda en su equipaje reveló cartuchos de vaporizador. Se identificaron como que contenían aceite derivado del cannabis. Eso significa que Griner podría enfrentar hasta 10 años de prisión.

El 17 de marzo, la agencia de noticias estatal rusa Tass informó que un tribunal de Moscú prorrogó la detención de Griner hasta al menos el 19 de mayo.

“El tribunal accedió a la solicitud de investigación y extendió el período de detención del ciudadano estadounidense Griner hasta el 19 de mayo”, dijo el tribunal, según Tass.

Más: Preso estadounidense-ruso intercambia un recordatorio de la ausencia de Brittney Griner en Mercury

La centro de Phoenix Mercury, Brittney Griner, se sienta durante la primera mitad del Juego 2 de las finales de la WNBA de baloncesto contra Chicago Sky, el miércoles 13 de octubre de 2021, en Phoenix.  Griner es fácilmente el ciudadano estadounidense más destacado que se sabe que fue encarcelado por un gobierno extranjero.

La pívot de Phoenix Mercury, Brittney Griner, se sienta durante la primera mitad del Juego 2 de las Finales de baloncesto de la WNBA contra Chicago Sky, el miércoles 13 de octubre de 2021, en Phoenix. Griner es fácilmente el ciudadano estadounidense más destacado que se sabe que fue encarcelado por un gobierno extranjero.

¿Qué otros pasos se han tomado para liberar a Brittney Griner?

Nada directo hasta ahora, pero ha habido desarrollos relacionados que generaron esperanza.

El 27 de abril, Rusia liberó al veterano de la Marina de EE. UU. Trevor Reed en un intercambio de prisioneros después de haber estado detenido desde el verano de 2019. Las autoridades rusas dijeron que Reed agredió a un oficial mientras lo llevaban a una estación de policía después de una noche de consumo excesivo de alcohol. Fue condenado a nueve años de prisión.

En el relato de Associated Press, no estaba claro si la liberación de Reed tendrá alguna relación con el caso de Griner. Parece poco probable que tenga un impacto inmediato, en parte porque la administración Biden restó importancia a la idea de un acercamiento más amplio con Moscú en un momento en que Rusia está en guerra con Ucrania.

Anteriormente, cuando se supo la noticia de la detención prolongada de Griner, el secretario de Estado Antony Blinken dijo que el Departamento de Estado está “en contacto muy activo” con Mercury, la WNBA, sus abogados y otros representantes en un esfuerzo por asegurar su liberación en Rusia.

Las circunstancias del arresto y detención de Griner siguen siendo un misterio. No han surgido nuevos detalles de Rusia, y con las autoridades estadounidenses trabajando entre bastidores, tampoco se ha revelado mucha información nueva aquí.

Es casi seguro que trabajar contra Griner es su estatus como una mujer negra gay prominente en un país donde las autoridades han sido hostiles con la comunidad LGBTQ.

“Hay muchos países en todo el mundo en los que no quieres meterte en problemas, y Rusia es uno de ellos”, dijo a AP Clarence Lusane, profesor de ciencias políticas de la Universidad de Howard que se especializa en justicia penal y política de drogas.

Más: Meses después del arresto de la estrella de Phoenix Mercury, Brittney Griner, el misterio rodea su caso

¿De dónde es Brittney Griner?

Griner es de Houston, Texas.

Jugó baloncesto universitario en la Universidad de Baylor en Waco, Texas y fue reclutada por Phoenix Mercury con la selección número 1 en el Draft de la WNBA de 2013.

— Jenna Ortiz de The Republic contribuyó a este informe.

Mark Faller es editor de deportes de Arizona Republic y azcentral.com. Comuníquese con él en mark.faller@arizonarepublic.com y sígalo en Twitter @falleraz.

Periodismo en medios locales. Suscríbase a azcentral.com hoy.

Este artículo apareció originalmente en Arizona Republic: Comisionada de la WNBA sobre el caso de Rusia de Brittney Griner: ‘situación inimaginable’

Leave a Comment