“Los bateadores no están siendo recompensados”. Cómo los Dodgers están lidiando con pelotas de béisbol amortiguadas

Los Ángeles, California, 4 de mayo de 2022: el jardinero central de los Giants, Mike Yastrzemski, no puede atrapar cuando Mookie Betts de los Dodgers conecta un jonrón solitario en la sexta entrada en el Dodger Stadium el miércoles.  (Wally Skalij/Los Ángeles Times)
El jardinero central de los Giants, Mike Yastrzemski, no puede atrapar un jonrón del jardinero derecho de los Dodgers, Mookie Betts, el miércoles en el Dodger Stadium. (Wally Skalij/Los Ángeles Times)

Desde el chasquido del bate, casi todos en el campo el martes por la noche pensaron que la pelota se había ido.

Cody Bellinger lo hizo, lanzando su bate y admirando la bola elevada que sintió volar a través de un cielo fresco del sur de California.

Dave Roberts también se mostró confiado, esperando ver el batazo volar sobre la cerca del jardín central en el Dodger Stadium.

Incluso el lanzador de los Gigantes de San Francisco, John Brebbia, había concedido, dándole una mirada rápida al imponente tiro por encima del hombro antes de darle la espalda en señal de derrota.

“Pensé que iba a matar a alguien tratando de atraparlo en la décima fila”, dijo más tarde Brebbia al Athletic.

El balón, sin embargo, nunca llegó a la grada. Ni siquiera llegó a la pared. Una vez más, lo que parecía un jonrón casi seguro había muerto en el guante de un jardinero. Una vez más, el último ajuste del deporte al béisbol había dejado dudas sobre lo que podría haber sido.

Después de usar involuntariamente pelotas con jugo en 2019, y luego intentar ajustarse con varias variaciones en los últimos dos años, Major League Baseball decidió hacer más cambios relacionados con las pelotas esta temporada, continuando jugando con su composición y características físicas mientras agregaba un humidor a cada parque de pelota por primera vez.

La esperanza de la liga era que una pelota amortiguada redujera los jonrones y aumentara la acción en el campo de juego.

Hasta ahora, ha tenido el efecto deseado, aunque con consecuencias controvertidas.

Folleto de béisbol encontrado que las bolas este año tienen más arrastre al viajar por el aire. Analista de béisbol Derek Carty también se encontraron que, incluso cuando se ajusta al clima frío típico de principios de temporada, la tasa de jonrones ha disminuido significativamente este año. Los datos de MLB Statcast han demostrado que las bolas “barreadas” (las que golpean dentro de un rango óptimo de velocidad de salida y ángulo de lanzamiento) no están viajando tan lejos oro produciendo un porcentaje de slugging tan alto como en las últimas temporadas, tampoco.

Como resultado, los jugadores han visto cómo los swings aparentemente golpeados simplemente mueren antes de llegar a la cerca. Los impulsos que alguna vez se consideraron cosas seguras ahora son inciertos a medida que se precipitan por el aire.

“La pelota simplemente no vuela tan bien”, dijo el manager de los Dodgers, Dave Roberts. “Es solo que los bateadores no están siendo recompensados”.

roberts estimó los Dodgers esta temporada han tenido al menos una docena de elevados que probablemente habrían sido jonrones en años anteriores. Él cree que ha influido en los comienzos ofensivos decepcionantes de algunos de sus jugadores. Y aunque no criticó abiertamente a la liga ni a los balones en sí, el ajuste no ha sido menos sorprendente durante el primer mes de la temporada.

“Es lo que es, no podemos cambiarlo”, dijo Roberts. “Todo el mundo en el béisbol está pasando por eso”.

Bellinger, quien tiene 137 jonrones en sus seis temporadas en la MLB, tuvo un tono similar.

“Sabíamos que eso estaba sucediendo este año”, dijo el jardinero central. “A lo largo de mi carrera profesional, las pelotas han cambiado mucho. Creo que la consistencia es importante. Ya sean estas pelotas o no, tiene que haber un factor consistente en ellas”.

Bellinger pensó que su elevado del martes era un ejemplo, y reconoció que, si bien era una noche fresca en Chavez Ravine, “He golpeado pelotas como esa antes de que se vayan, así que pensé que se había ido”.

de los Dodgers  Max Muncy derrota a los Rockies de Colorado el 8 de abril.
Max Muncy de los Dodgers, bateando contra los Rockies el 8 de abril, dijo que no hay mucho que los jugadores puedan hacer con las pelotas de béisbol muertas. “Esta es la pelota con la que salieron este año, así que tenemos que adaptarnos a ella”. (David Zalubowski/Prensa Asociada)

No estaba solo.

Los Giants tuvieron un par de largos elevados en el juego que incluso Roberts pensó que se habían esfumado. Max Muncy de los Dodgers también lanzó un elevado al jardín derecho que parecía dirigirse a los asientos antes de morir en la pista de advertencia.

“Desde el principio”, dijo Muncy, “se sintió realmente bien”.

Si bien Muncy notó que la velocidad de salida en su impulso fue de solo 97.8 mph, bien golpeada pero no quemada, también se preguntó cómo las nuevas condiciones de la pelota afectaron su vuelo.

“Definitivamente he bateado algunos peores que el que salió en el pasado”, dijo Muncy, quien tiene 126 jonrones en su carrera.

Los jugadores se han preguntado cómo las nuevas bolas también podrían afectar otros aspectos del juego.

Muncy dijo que ha notado más lanzamientos rompientes de oponentes que han tenido un rompimiento inusual en el camino al plato. Las bolas incluso se han movido de manera diferente cuando pasan por las máquinas de lanzamiento del equipo durante los ejercicios de bateo.

“Lo más importante para mí con la pelota de béisbol es cómo está reaccionando a las manos de los lanzadores”, dijo Muncy. “Muchas bolas rompientes están retrocediendo este año. Así es como va a ser desafortunadamente. Esta es la pelota con la que salieron este año, así que tenemos que adaptarnos a ella”.

Los jugadores comenzaron expresar preocupaciones sobre cambios en la pelota antes del comienzo de la temporadano digno de confianza de la MLB después de sus continuos retoques con la pelota en los últimos años: el año pasado, la liga usó dos pelotas diferentes en el transcurso de la temporada, y desconfiados de los nuevos cambios que notaron durante el entrenamiento de primavera.

Roberts dijo que cree que las bolas comenzarán a volar mejor una vez que el clima mejore, y que los jugadores eventualmente recalibrarán su sensación de contacto en el plato.

Si bien también insinuó que podría corresponder a los jugadores conectar más líneas, dijo que él y los entrenadores no han alterado sus instrucciones para el equipo en función de las nuevas bolas.

“Nuestros muchachos no están poniendo excusas, lo cual agradezco”, dijo.

Sin embargo, otro año de cambios ya está pasando factura.

Cuando se le preguntó si la situación era frustrante para él y sus compañeros, Muncy sonrió irónicamente.

“El béisbol es un deporte frustrante”, dijo.

Una vez más, las pelotas de béisbol reales se han sumado al desafío.

Esta historia apareció originalmente en Tiempos de Los Ángeles.

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