Los Celtics se atreven con Durant

Una de las versiones más fuertes y aún más fuertes de la Conferencia Este desde hace muchos años ha llegado a su fin, como no podía ser de otra forma, con los playoffs resueltos en triples empates y un juego de espejos donde se elegían rivales… o mejor dicho se evitaban ciertos emparejamientos. Los Heat, ya primeros matemáticamente y con ventaja de local en todas las series de Conferencia, cerraron con una derrota intrascendente en Orlando (125-111) sin ninguno de los principales jugadores sobre el terreno de juego. Con eso sí, 36 minutos muy bien aprovechados por Víctor Oladipo, que puede ser un comodín los de Florida en los playoffs: 40 puntos, 10 rebotes, 7 asistencias. Y con 20 minutos para Udonis Haslem, que jugó con 41 años y 306 días. Los Magic terminaron 22-60, últimos de la Conferencia y, en plena reconstrucción, con el único y exclusivo objetivo del empate.

Como horas antes, en el cuarto Mañana, había sido sellado jugar en (Redes-Caballos y Halcones-Avispones) y Raptors y Bulls iban a ser quinto y sexto, la curiosidad era ver lo que querían hacer los Celtics y los Sixers. Especialmente después de que los Bucks se soltaron descaradamente en Cleveland para evitar un segundo puesto que envía, si todo sale como de costumbre, una primera ronda extremadamente peligrosa contra Kevin Durant-Kyrie Irving Nets. El campeón elegido la tercera plaza, que quita el factor casa más allá de la primera vuelta pero permite empezar con un duelo más accesible ante ciertos Bulls en un momento muy bajo. Los Celtics tenían la clave, una con trampa: si ganaban, superarían a los Bucks y cerrarían el segundo curso del Este. Si perdían… podría caer al cuarto lugar si los Sixers vencen a los Pistons. Por lo tanto, los Celtics optaron por no especular y barrieron a los Grizzlies no titulares en Memphis (110-139) antes de que los Sixers también ganaran su juego (118-106).

Esto deja un triple empate entre el segundo, tercer y cuarto puesto de los playoffs:

1. Calor de Miami 53-29

2. Boston Celtics 51-31

3. Milwaukee Bucks 51-31

4. Filadelfia 76ers 51-31

5. Raptors de Toronto 48-34

6. Toros de Chicago 45-36

7. Redes de Brooklyn 44-38

8. Cavaliers de Cleveland 44-38

9. Halcones de Atlanta 43-39

10. Avispones de Charlotte 43-39

Así que estos serán los playoffs del este:

De un lado de la mesa y Miami Heat -ganador del último duelo de jugar en y Philadelphia 76ers-Toronto Raptors

Y por otro, en busca del otro puesto en la final de Conferencia, los Boston Celtics, ganadores del primer duelo de jugar en (Nets-Cavaliers) y Milwaukee Bucks-Chicago Bulls

Los Celtics observaron Ventajaslos inconvenientes, valoraron el riesgo de ser cuartos y apostaron por sí mismos. Si gana en primera ronda, tendrá ventaja de campo en segunda ronda y en un duelo teórico con los Bucks. En Memphis jugaron con su rotación habitual, y Jayson Tatum lideró la carga con 31 puntos y 6/8 en tiros de 3 puntos ante un rival sin nada en juego y encabezado por el español Santi Aldama: 20 puntos, 10 rebotes y 4 asistencias. Ambos terminan segundos. Los Grizzlies ya estaban en el Oeste y cerraron con foja de 56-26, que igualó la mejor marca de temporada regular de su historia. Los Celtics terminaron con marca de 51-31 después de un vuelco espectacular, para recordar. Estaban 20-21 a mitad de temporada y fueron negativos hasta el 23-24. Su segunda mitad de temporada fue un espléndido 31-10 y desde el 21 de enero hasta hoy, han pasado del undécimo al segundo puesto de su Conferencia. Lo normal ahora sería un sorteo de playoffs infernal: Nets en la primera ronda, Bucks en la segunda. Pero los que están en el Jardín no parecen tener miedo. A nadie.

Los Sixers también ganaron (118-106), en su caso sin James Harden ni Joel Embiid (Máximo Goleador de la Temporada). El triple empate les deja cuartos, abocados a un durísimo duelo en primera ronda ante los Raptors, que acabaron perdiendo en Nueva York ante los Knicks (105-94) en un partido en el que no contaron Pascal Siakam y Fred VanVleet. jugado. Va a ser un gran juego al que los Sixers llegarán con un problema adicional: Matisse Thybulle no jugará los partidos de Canadá (tercero, cuarto y, en su caso, sexto) porque no está vacunado y no podrá cruzar la frontera entre países.

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