Los conservadores del Reino Unido pierden sus bastiones en Londres, en un golpe a Johnson

LONDRES (AP) — Los conservadores que gobiernan Gran Bretaña sufrieron derrotas en sus pocos bastiones en Londres en las elecciones locales, según los resultados anunciados el viernes que aumentarán la presión sobre el primer ministro Boris Johnson en medio de escándalos éticos y un empeoramiento del panorama económico.

El voto de más de 200 consejos locales decide quién recoge la basura y tapa los baches en todo el país, y también es visto como un importante barómetro de la opinión pública de cara a las próximas elecciones nacionales, que deben celebrarse en 2024.

El principal opositor Partido Laborista, que ha estado fuera del poder a nivel nacional desde 2010, ganó el control de Wandsworth, Barnet y Westminster, tres distritos londinenses en manos de los conservadores durante mucho tiempo.

Con los resultados de aproximadamente la mitad de Inglaterra anunciados el viernes por la mañana, los laboristas no habían logrado grandes ganancias fuera de la capital, especialmente en la clase trabajadora del norte de Inglaterra, áreas que Johnson cortejó con éxito en las elecciones generales de 2019.

El presidente del Partido Conservador, Oliver Dowden, reconoció que los resultados en Londres fueron “difíciles”, pero dijo que el “panorama más mixto” en otros lugares mostraba que los laboristas no tenían el impulso para ganar las próximas elecciones generales.

La coordinadora nacional de la campaña laborista, Shabana Mahmood, argumentó que los resultados mostraban que los laboristas estaban construyendo una base sólida para volver al poder.

“Los laboristas están avanzando… tomando el control de consejos conservadores clave y ganando en campos de batalla parlamentarios vitales en todo el país”, dijo.

Los resultados aún están por llegar del resto de Inglaterra y de toda Escocia y Gales. en irlanda del nortelos votantes están eligiendo una nueva Asamblea de 90 escaños, con encuestas que sugieren que el partido nacionalista irlandés Sinn Fein podría ganar la mayor cantidad de escaños y el puesto de primer ministro, en lo que sería una primicia histórica.

La campaña electoral estuvo dominada por el aumento de los precios de los alimentos y el combustible, lo que ha disparado las facturas de los hogares.

Los partidos de oposición exigen que el gobierno haga más para aliviar la crisis del costo de vida, impulsada por la guerra en Ucrania, la interrupción de la pandemia de COVID-19 y las réplicas económicas de la salida de Gran Bretaña de la Unión Europea. Tanto los laboristas de centro izquierda como los demócratas liberales centristas abogan por un impuesto sobre las ganancias extraordinarias a las empresas de energía, que han reportado ganancias récord en medio de los precios vertiginosos del petróleo y el gas.

El gobierno conservador de Johnson argumenta que gravar a las grandes empresas como Shell y BP desalentaría la muy necesaria inversión en energía renovable que es clave para cumplir con los compromisos climáticos de Gran Bretaña.

La elección también se produce después de meses de agitación para Johnson, en los que se convirtió en el primer primer ministro en ser sancionado por infringir la ley en el cargo. La policía lo multó con 50 libras (62 dólares) por asistir a su propia fiesta sorpresa de cumpleaños en junio de 2020 cuando las reglas de cierre prohibieron las reuniones sociales.

Johnson se ha disculpado, pero niega haber infringido las reglas a sabiendas. Se enfrenta a la posibilidad de más multas por otras fiestas (la policía está investigando una docena de reuniones) y una consulta parlamentaria sobre si engañó a los legisladores sobre su comportamiento.

El primer ministro también se enfrenta al descontento dentro de su propio partido. Un mal resultado podría llevar a los conservadores a tratar de reemplazar a Johnson con un líder menos empañado.

Dowden, el presidente del partido, reconoció que hubo “titulares desafiantes en los últimos meses”.

“Pero sí creo que, en comparación con todo eso, ese tipo de desafíos que esperarías después de 12 años en el cargo, estos son resultados desafiantes, pero hemos progresado en muchos lugares”, dijo a Sky News.

“Los laboristas ciertamente no están en el camino hacia el poder y creo que Boris Johnson tiene las habilidades de liderazgo, en particular la energía y el dinamismo que necesitamos durante este difícil período de tiempo”.

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