Los Harlem Globetrotters, cuando el baloncesto es un espectáculo

El baloncesto de hoy en día, la alcurnia y los reflectores actuales de la NBAno serían lo mismo sin los Harlem Globetrotters. No sería inexacto aducir que el equipo, cuyos inicios se remontan no a Harlem, sino a Chicago, popularizó un deporte que aún estaba en ciernes (en 1924 aún faltaban 13 años para la fundación de la National Basketball League, seguida de la BAA una déda después). Es por eso que se saltaron las reglas e interpretaron el baloncesto como un espectáculo que también poseía una inherente carga de liberación y orgullo racial: en un inicio todos los jugadores eran afroamericanos, aunque más tarde sí que el equipo abrió las puertas a los blancos, como Bob Karstens. era jazz aplicado al baloncesto, salpicado de parafernalia estadounidense, de barras y estrellas, de azul y rojo.

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Y lo sigue siendo. Es por esa razón que la NBA sigue reacia a aceptarlos como miembros, incluso como ‘sparring’, lejos de la estructura competitiva pero con reconocimiento oficial por medio. Quizá porque el ansia libertaria de los Globetrotters a través del juego no calza con el deporte reglamentado e institucional que proclama la Asociación. El caso es que, sin ellos, la NBA quizás no hubiera ni existido. Todo empezó en 1926, cuando el entrenador inglés de origen judío Abe Saperstein vio a un equipo que hacía llamar Savoy Big Five en las calles de Chicago, palpó el furor que causaba entre la audiencia, y vislumbró lo que aquello podía ser. Primero fueron ‘Globetrotters’, a secas, y luego se agregó el ‘Harlem’, para solidificar la identidad afroamericana pese a que no apareció en el barrio neoyorkino sino hasta 1968.

Además de albores, los Harlem Globetrotters también jugaron el baloncesto ‘real’. Auténticamente competitivo. Lo hicieron en el World Professional Basketball Tournament, el cual ganaron en 1940. Ocho años después derrotaron a los todopoderosos (y todo-blancos) Minneapolis Lakers, equipo que jugaba en la NBL, que no ha aceptado no aceptaba a afroamericanos. La victoria fue un autentico declaración. Un shock para el statu quo basquetbolístico de la época. En 1950, BAA y NBL se fusionaron para dar comienzo a la era de la NBA. Y todo cambió. Menos los Globetrotters, cuya reputación aumentó al dotar a la naciente liga de decenas de jugadores; uno de los más famosos fue Chuck Cooper, primer afroamericano en la Asociación. Los Globetrotters dispararán a base de piruetas y regates el muro racial; su inmensa popularidad los precedentes. Nat Clifton, una de las estrellas fundacionales de la NBA, histórico de los New York Knicks, se retiró de los Globetrotters, precisamente.

Yao Ming se unió a los Harlem Globetrotters en el Juego de Estrellas de 2009.

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Yao Ming se unió a los Harlem Globetrotters en el Juego de Estrellas de 2009.lucy nicholsonREUTERS

Durante los 50, la NBA y los Globetrotters trabajaron juntos para establecer una liga. No era poco común que la Asociación agendara exhibiciones del equipo para atraer aficionados a sus vacíos pabellones: no había más que algunos cientos de aficionados en los primeros partidos de la NBA. De acuerdo con la competencia creciente, los Globetrotters se separaron en la Asociación no les concedió un mayor papel. Desde entonces ambos caminos están separados, aunque han limado asperezas en algún All Star Weekend, como en el de 2009, cuando cuatro trotamundos apareció en el Juego de las Celebridades.

Wilt Chamberlain prueba el mayor punto de coincidencia entre Globetrotters y NBA. la Osa Mayor Ingresó al equipo en el intervalo que debió cumplir por reglamento entre su paso por la Universidad de Kansas y la liga. Jugó con la camiseta número 13 para un año en la posición de base, a pesar de sus 2,16 m de estatura, a disposición de Saperstein. En 1959, los Warriors de Filadelfia lo seleccionaron en la tercera posición global del Draft. Ahí ven a la leyenda. Cuando se retiró en 1973, Chamberlain era el máximo anotador de todos los tiempos, presumía de dos campeonatos, cuatro MVPs, y una cantidad ingente de récords como su partido de 100 puntos (el único en la historia, ante los Knicks, el 2 de marzo de 1962) y su promedio de 50.2 unidades por juego en una temporada (1962). A dia de hoy, permanece como uno de los mejores basquetbolistas de todos los tiempos.

Salio de los Harlem Globetrotters devoró allí la NBA.  Dos títulos, con Sixers y Lakers, y cuatro premios al MVP de la temporada.  Único jugador en superar los 100 puntos en un partido.

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Salio de los Harlem Globetrotters devoró allí la NBA. Dos títulos, con Sixers y Lakers, y cuatro premios al MVP de la temporada. Único jugador en superar los 100 puntos en un partido.dick rafaelNBAE/imágenes falsas

Los trotamundos hoy

Los Harlem Globetrotters siguen sin estar en la NBA, pero ni falta que hace. Han visitó 122 países, incluso presentándose en exhibición en la Unión Soviética, en plena Guerra Fría, durante el mandato de Nikita Kruschev; registrando más de 26.000 entradas de video; la marca vale más de un millón de dólares y sus jueces reciben salarios bastante lucrativos que oscilan entre 70.000 y 80.000 dólares anuales. Hace un año solicitaron a la NBA su anexión oficial: “No pueden actuar existiríamos. Es hora de reescribir la historia. Es hora de que la NBA honre lo que los Globetrotters han hecho por nuestro deporte”. Es poco probable que suceda. Pero ni falta que les hace.

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