Los receptores novatos de los Packers deben ganarse la confianza de Aaron Rodgers

El primer mensaje de texto que recibió Christian Watson después de ser reclutado por los Green Bay Packers la semana pasada con la selección número 34 global fue de Aaron Rodgers.

Llegó, dijo el padre de Watson, momentos después de que se anunciara a la nación el nombre del síndico del estado de Dakota del Norte.

Antes de cambiar su nombre, Tazem Wajed fue por tim watson en 1993 cuando los Packers lo reclutaron como profundo proveniente de Howard. Su experiencia con los Packers fue mucho más corta, ya que fue renunciado en el campamento, seguido de un examen físico fallido y un regreso a Green Bay solo para ser renunciado nuevamente antes de unirse a los Kansas City Chiefs.

Los Packers esperan tener al joven Watson por mucho más tiempo. Probablemente durante la duración del mandato de Rodgers, y la esperanza también estaría mucho más allá. La segunda ronda ha demostrado, por alguna razón, ser un terroir de draft particularmente fértil para el puesto.

La lista de receptores de segunda ronda en los últimos 10 años incluye a Michael Thomas, AJ Brown, DK Metcalf, Deebo Samuel, Jarvis Landry, Robert Woods, Alshon Jeffery, Allen Robinson, Tee Higgins, Michael Pittman Jr., Chase Claypool, Tyler Boyd, JuJu Smith-Schuster, Sterling Shepard, Christian Kirk, Courtland Sutton y otros.

También es la ronda en la que los Packers han desenterrado a algunos de sus mejores receptores de las últimas décadas, incluidos Greg Jennings, Jordy Nelson, Randall Cobb y el hombre que Watson básicamente está reemplazando, Davante Adams.

Entonces, las expectativas son razonablemente altas para Watson, a pesar de que solo atrapó 105 pases en 52 juegos universitarios. Wajed también ofreció esta teoría: que dado lo que sucedió en Green Bay el año pasado, Watson no habría sido reclutado donde estaba si Rodgers no lo hubiera firmado.

“Sabemos con certeza que Aaron en realidad, debido a todo el drama que sucedió el año pasado, Aaron tiene que estar muy involucrado en esta decisión”, dijo Wajed. “Así que el receptor que Aaron quería resultó ser Christian Watson. Y le envió un mensaje de texto de inmediato, haciéndole saber que se reunirá con él y le compartirá lo que deben hacer para empacar”.

El WR del estado de Dakota del Norte, Christian Watson, aprovechó al máximo sus toques universitarios, pero las caídas fueron un problema especialmente en las últimas dos temporadas.  (Foto de Matthew Pearce/Icon Sportswire vía Getty Images)

El WR del estado de Dakota del Norte, Christian Watson, aprovechó al máximo sus toques universitarios, pero las caídas fueron un problema especialmente en las últimas dos temporadas. (Foto de Matthew Pearce/Icon Sportswire vía Getty Images)

¿Qué pueden esperar los Packers de Christian Watson en el Año 1?

Si Rodgers realmente eligió a Watson como se sugiere, es notable. De ser cierto, es una señal de que Rodgers está muy involucrado en las decisiones ofensivas de personal y que es fanático de las habilidades de Watson.

Esa es la buena noticia, quizás incluso muy buena. Green Bay incluso trató de canjear por Watson con la selección final de la Ronda 1. Claramente les agrada, intercambiando dos de segunda ronda (Nos. 53 y 59 en general) para elegir a Watson.

Para la colmena de “Los Packers no reclutan receptores de primera ronda”, esa es una inversión del calibre de la primera ronda: en un jugador de nivel FCS que nunca atrapó más de siete pases en un juego allí. Sin presiones ni nada.

Los Packers necesitan receptores para intensificar esta temporada. El intercambio de Adams se presenta como un mal necesario desde una perspectiva financiera, y ahora sabemos que le dijo a los Packers que quería salir. Así que le concedieron su deseo. Pero no hay nada parecido a un receptor bien definido y establecido en la orden de Adams en este momento.

Allen Lazard y Cobb son los remanentes con 10 o más recepciones en su carrera. Juwann Winfree y Amari Rodgers son retornados que caen por debajo de ese umbral. Sammy Watkins también fue firmado. Pero la producción de Watkins en las últimas tres temporadas (116-1,488-6 en recepciones) ni siquiera iguala los números de Adams en 2021.

Los Packers también reclutaron a tres receptores abiertos: Watson, Romeo Doubs de cuarta ronda y Samori Toure de séptima ronda.

Manos a la obra, por así decirlo. Los muchachos jóvenes, incluido Amari Rodgers, de la tercera ronda de 2021, deben dar un paso al frente. Pero preguntarse cuánto pueden producir Watson y el novato no es solo un debate oportuno de fútbol de fantasía: también es un signo de interrogación del mundo real a medida que Rodgers se acerca al ocaso de su carrera.

“Siempre te sientes bien en este momento, pero la conclusión es que tienes que traer a estos muchachos aquí y ver qué pueden hacer”, dijo el entrenador en jefe de los Packers, Matt LaFleur, sobre los tres receptores novatos. “Y mucho de eso va a ser ¿qué tan rápido pueden estos muchachos tomar la ofensiva?”

El irregular historial de Aaron Rodgers con los receptores novatos

El último punto que mencionó LaFleur es una preocupación lógica. En teoría, podría ser un gran salto para Watson, a pesar de que la escuela ha producido múltiples mariscales de campo y titulares ofensivos de la NFL en los últimos años.

Watson pasó cinco años con los Bison en una ofensiva de carrera poderosa que preparó tiros de acción de juego; promediaron 18.6 intentos de pase por juego desde 2018 y ejecutaron un árbol de rutas bastante limitado.

También se ganó un poco la reputación de tener manos temblorosas allí. Watson sufrió 15 caídas durante cuatro temporadas en 180 objetivos, por PFF, para un promedio de una caída cada 12 veces que le lanzaron la pelota. No es bueno. Peor aún es que 11 de esas caídas se produjeron en sus últimos 106 objetivos universitarios, o uno cada 8.8 intentos en las últimas dos temporadas.

Dos cosas con las que Rodgers no puede lidiar: errores mentales y pases perdidos. Especialmente para un novato.

Rodgers puede congelar fácilmente a los receptores novatos si no tienen cuidado. Watson dijo que está listo para recibir una respuesta de su nuevo mariscal de campo.

“Sé que va a ser duro conmigo y eso es exactamente lo que quiero”, dijo Watson a los medios de comunicación de Green Bay después de ser seleccionado. “Quiero a alguien que continúe presionándome para ser el mejor jugador posible que pueda ser, y sé que siendo él uno de los mejores, sacará todo de mí”.

Rodgers le dijo a Pat McAfee la semana pasada que incluso podría presentarse a las porciones voluntarias del equipo de la temporada baja, algo que no ha hecho en algunos años.

Tal vez se haya suavizado en su enfoque de ser duro con los jóvenes. En enero, dijo: “Tal vez no vi que mi intenso deseo de ser grandioso podría malinterpretarse a veces como si estuviera molestando a mis compañeros de equipo. Esa es la belleza del liderazgo. Tienes que entender cómo presionar los botones correctos en los chicos para que respondan de la manera correcta. Estoy orgulloso de mi capacidad para escuchar y crecer”.

Eso podría resultar cierto. Pero la historia también ha demostrado que Rodgers no se ha apoyado mucho en los receptores novatos. Incluso si no puedes decir que es hasta el punto en que los ignora por completo, Rodgers nunca ha tenido un receptor abierto de primer año que haya sido una gran característica de la ofensiva de los Packers.

Desde 2008, la primera temporada completa de Rodgers como titular, los Packers solo han tenido cinco receptores novatos atrapan más de 12 asistencias – y ninguno de ellos atrapó más de 38. ¿El líder en yardas por recepción del año 1 con Rodgers en QB? Ni Cobb, ni Nelson ni Adams: él era Marques Valdes-Scantling, con 538 yardas en 2018.

De esas yardas, 399 de ellas llegaron en 22 recepciones (38 objetivos) en un lapso de seis juegos entre las Semanas 4 y 9. En los últimos siete juegos de esa temporada, Valdés-Scantling atrapó 15 pases (en 33 objetivos) para 179 yardas y sin TD.

Cobb no entró realmente en el círculo de confianza de Rodgers hasta el año 2 de su carrera. Adams realmente no emergió hasta su tercera temporada, y los fanáticos de los Packers querían echarlo antes de eso. Nelson realmente estalló en el año 4, aunque se podría argumentar que sucedió en los playoffs del año 3.

Randall Cobb (izquierda) tardó algunos años en desarrollar la química con Aaron Rodgers (derecha), pero se podía contar con que Cobb volvería a producir en 2022. (Foto de Nic Antaya/Getty Images)

Randall Cobb (izquierda) tardó algunos años en desarrollar la química con Aaron Rodgers (derecha), pero se podía contar con que Cobb volvería a producir en 2022. (Foto de Nic Antaya/Getty Images)

Alguien debe dar un paso adelante en el vacío de WR de los Packers

Entre Adams y Valdes-Scantling, los Packers están perdiendo a sus dos receptores más destacados de la temporada pasada con un total combinado de 224 lanzamientos de Rodgers. Eso es el 39,3% de sus objetivos a partir de 2021.

LaFleur y el nuevo coordinador ofensivo Adam Stenavich claramente pueden apoyarse en sus dos mejores corredores, Aaron Jones y AJ Dillon, para ayudar a asumir la carga. Se combinaron para 358 acarreos y 86 recepciones (en 102 objetivos) la temporada pasada. Esos números muy razonablemente podrían aumentar en 2022.

Cobb es Viejo Fiel. Lazard se destacó al final de la temporada regular. Watkins es el comodín de la mezcla, aún capaz de grandes juegos aquí y allá. Pero claramente, los Packers van a pedir más de sus receptores abiertos novatos, y específicamente de Watson, esta temporada más que en otras.

Pero hasta este punto, es interesante que LaFleur parezca haber agrupado las tres selecciones del draft de WR al hablar de las expectativas inmediatas de los novatos.

“Ciertamente no vamos a encontrar a Davante Adams, al menos no inicialmente”, dijo LaFleur después del draft. “Ciertamente, no quiero limitar a ninguno de estos muchachos y decir que no pueden convertirse en eso.

“Es un proceso y toma algún tiempo. Ciertamente, vamos a presionarlos para que den lo mejor de inmediato porque eso es lo que necesitamos de ellos”.

También vale la pena recordar que en la temporada de novato de Valdes-Scantling, también fue la segunda de las tres selecciones de los Packers WR ese año, después de la cuarta ronda J’Mon Moore, quien atrapó solo dos pases en su carrera.

Eso significa que no podemos pasar por alto a Doubs, quien atrapó 138 pases para 2,111 yardas y 20 TD en sus últimos 20 juegos universitarios. Eso incluyó dos juegos de 200 yardas en ese lapso.

Y si Watson no está al día inicialmente con sus responsabilidades de recepción, también puede contribuir de otras maneras: como corredor (49-392-2 en 52 juegos), bloqueador de carreras y regresador de patadas (promedio de carrera de 26.4 yardas, dos TD ).

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