Miami, una pista diseñada para cometer errores

El circuito urbano de Miami tiene un sabor distinto al habitual de la Fórmula 1 en los últimos tiempos. No es un tilkódromo porque no ha sido obra de Hermann Tilke, sino de los ingenieros y arquitectos de la oficial Apex Cabinet Design, sus rivales británicos.

Antes de cidirse por la ubicación alrededor del Hard Rock Stadium, donde suelen estar los Miami Dolphins, se exploran muchas otras posibles ubicaciones, casi medio centenario en una primera cuna, hasta dar con la ubicación definitiva.

Sus creadores aseguran que han diseñado un circuito “generador de errores”es decir, onda será fácil que un piloto se confunda y difícil encontrar la configuración óptima. A primera vista, por ejemplo, contrasta su gran recta –que no es la de meta, sino la que va de las curvas 16 a 17– con la zona inmediatamente anterior, las curvas 11 a 16, una suerte de ‘Mickey Mouse’ que algun piloto, yuki tsunoda para más datos, ha calificado como ‘porción a medida de la Fórmula E’. Una zona de ruptura de ritmo en un trazado que es mayoritariamente rápido.

Precisamente esta sección, cuya curva 14 pasa bajo la autopista, tiene una característica de esas que no gustan mucho a los pilotos: los angulos que el componente es ciegos.

Clive Bowen, fundador de Appex, asegura que han querido que “el circuito tenía una doble personalidad al estilo de ‘Jekyll y Hyde’. Secciones de heno con cambios de nivel que requieren mucha tracción, que requieren suspensiones suaves. Pero hay zonas muy rápidas donde se claramente una suspensión firme para asegurar la carga aerodinámica máxima de forma estable” y tener la máxima adherencia lateral en las curvas, particularmente notable en las curvas 14 y 15.

“La idea es permitir a un piloto ganar posición porque el delante ha cometido un error. Si intentas sobrepilotar es muy fácil cometer un error“, ha explicado Charles Metcalfe, uno de los ingenieros de diseño y añade que “nuestra filosofía es proponer un defio a todos los equipos de Fórmula 1, ingenieros y pilotos”.

Appex ha usado a fondo las posibilidades que ofrece la simulación para estudiar el trazado. Han tenido la ventaja de que no se trata de un trazado estrictamente urbano, sino semi-urbanolo que ha permitido escapar al ‘full-bodied’ de un trazado prefijado por las vías del lugar y ha permitido trazar curvas a la carta.

“Hay una porción, entre las curvas 4 y 8, que es de alta velocidad, donde no será fácil adelantar. Salir bien de la curva 8 será esencial para el tirmpo de vuelta y también hay un par de curvas rápidas donde es posible luchar rueda con rueda”.

Hasta aqui la teoria. La práctica comenzará vertida hoy en la primera sesión de entrenamientos libres. Algunos tendrán detalles que esperar a la carrera. Pero ni pilotos ni ingenieros han esperado querido a esta hora. Llevan tiempo trabajando esta carrera en el simulador.

fernando alonso es uno de los que tiene gran curiosidad “por conocer cómo es el circuito en realidad”, mientras que su compañero Esteban Ocón sostiene que “no sabes lo que realmente te espera hasta que ruedas”. kevin magnussen crea que el trazado “es una bonita mezcla de dificultades”. Sebastián Vettel tiene claro que “la pista es muy selectiva” y max verstappen cree que podemos ver “una carrera loca”.

Las curvas 11 y 17 porque son las que pueden más a prueba los frenos. Va a 328 kilómetros por hora según la simulación de Brembo y debe reducirse la velocidad hasta 99 kilómetros/hora. La primera curva también es exigente, irá a 314 kilómetros/hora y se tomará la curva a 109 kilómetros/hora. Se crea que irá a fondo a 58% del trazado.

Sobre el papel, todo pinta bien. Hoy al final de la tarde empezaremos a sasir de dudas.

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