Nadal salva 4 puntos de partido para avanzar

MADRID – Rafael Nadal salvó cuatro puntos de partido antes de superar a David Goffin en tres sets para alcanzar los cuartos de final del Abierto de Madrid el jueves.

Nadal necesitó más de tres horas para ganar 6-3, 5-7, 7-6 (9) en apenas su segundo partido tras una baja por lesión.

La victoria número 1.050 de la carrera de Nadal se produjo después de que Andy Murray se retirara de su partido contra Novak Djokovic debido a una enfermedad estomacal.

Nadal, cuarto clasificado, había vencido a Miomir Kecmanovic, 32º del mundo, en sets seguidos en su primer partido en el torneo sobre tierra batida, el primero después de perderse seis semanas debido a una fractura por tensión en las costillas.

“Sabía antes de llegar que esta iba a ser una semana complicada”, dijo Nadal. “Pase lo que pase ahora, ganar dos partidos aquí es una noticia fantástica para mí”.

Nadal ganaba 5-3 en el segundo set antes de quebrar dos veces y desperdiciar un par de puntos de partido para permitir que Goffin igualara el partido. También tuvo problemas en el tercero y enfrentó cuatro puntos de partido en el desempate. El primero se salvó con un ace, y Goffin golpeó la red en el segundo. En los dos siguientes, Nadal necesitó un par de drop shots perfectamente ejecutados para mantenerse en el partido.

“Fue un final increíble para el partido, pero nunca debería haber llegado a ese punto. Lo tenía bajo control en el 5-3”, dijo Nadal. “Pero sabemos que las cosas no son perfectas para mí en este momento, tengo que aceptar eso. Luché hasta el final, es lo que puedo esperar de mí ahora”.

Nadal, el tercer sembrado, se enfrentará a Cameron Norrie o a la sensación española Carlos Alcaraz, quien cumple 19 años el jueves.

La mejor aparición de Goffin en Madrid había sido una aparición en cuartos de final en 2017, cuando también perdió ante Nadal. El ex No. 7 no jugaba en Madrid desde 2019. Ganó su primer título de la temporada en Marruecos el mes pasado.

Nadal es el jugador más laureado del Abierto de Madrid con cinco títulos.

Murray, dos veces campeón, anunció que tenía que retirarse poco antes de que estuviera programado para salir a la cancha contra Djokovic, el mejor clasificado, en la tercera ronda.

Habría sido la primera vez que Murray y Djokovic se enfrentaban desde que el serbio ganó la final de Doha en 2017.

Murray, número 78 del mundo, había ganado sus dos primeros partidos en Madrid, derrotando a Dominic Thiem y Denis Shapovalov. El ex No. 1 no había ganado partidos consecutivos desde enero y no había jugado en un torneo en tierra batida en casi dos años después de someterse a una cirugía de cadera.

Con la baja de Murray, Djokovic avanzó automáticamente a los cuartos de final, los segundos del año después de perder la final de Serbia el mes pasado. Había perdido en su primer partido en Montecarlo en su primer torneo sobre tierra batida esta temporada.

El oponente de Djokovic será el 12° sembrado Hubert Hurkacz, quien derrotó al clasificado Dusan Lajovic 7-5, 6-3.

Djokovic también está tratando de recuperar su mejor forma después de que no se le permitió jugar en el Abierto de Australia porque no estaba vacunado contra el coronavirus. Este es solo su cuarto torneo de la temporada.

Andrey Rublev, quien venció a Djokovic en la final de Serbia, avanzó a los cuartos de final luego de una reñida victoria por 7-6 (7), 7-5 sobre Daniel Evans en casi dos horas y media.

Rublev se enfrentará a continuación al cuarto sembrado Stefanos Tsitsipas, quien derrotó cómodamente a Gregor Dimitrov 6-3, 6-4.

El campeón defensor Alexander Zverev avanzó después de que el clasificado Lorenzo Musetti se retirara por una lesión en el muslo izquierdo mientras perdía 6-3, 1-0.

En las semifinales femeninas, Ons Jabeur, octava cabeza de serie, derrotó cómodamente a la jugadora de la previa Ekaterina Alexandrova 6-2, 6-3 en poco más de una hora para avanzar a la final. La tunecina es la primera jugadora árabe en llegar a una final WTA 1000.

Jabeur, décima del ranking, la única jugadora top 10 que quedaba en el cuadro femenino, había perdido cinco de sus seis partidos contra Alexandrova entre 2016 y 2018.

Será su sexta final, y la primera desde que terminó en segundo lugar en Charleston el mes pasado.

“Este partido va a ser diferente (a la final de Charleston)”, dijo Jabeur. “Realmente voy a dar lo mejor de mí. No quiero arrepentirme, diciendo como, ‘debería haber hecho esto, debería haber hecho aquello…’

Se enfrentará a la estadounidense Jessica Pegula, duodécima cabeza de serie, o a Jil Teichmann, que jugarán más tarde el jueves.

Nadal salva 4 puntos de partido para avanzar apareció originalmente en NBCSports.com

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