Para el sobreviviente de Parkland, un largo camino hacia la recuperación del trauma

HOLLYWOOD, Florida. (AP) — Más de un año después de que vio a un hombre armado matar a tres compañeros e insultar a otros cinco en su salón de clases de Parkland, Eden Hebron llegó a casa después del almuerzo y encontró un extraño automóvil blanco estacionado en la entrada de su casa.

Desde el tiroteo, los visitantes sorpresa eran raros. Eden había luchado para sobrellevar la situación y su familia trató de protegerla. Ahora, casi 20 meses después de la Masacre del día de San Valentín donde 17 personas fueron asesinados en la escuela secundaria Marjory Stoneman Douglas, un terapeuta había llegado para enviar a Eden a un centro de salud mental en el otro lado del país.

La intervención fue el último y más drástico intento de su familia por ayudar a su hija. Eden, que entonces tenía 16 años, gritó y trató de razonar con sus padres. Su vida estaba en Parkland: su escuela, sus amigos. Se enteró de que se iría en un par de horas; tendría poco contacto con alguien fuera de las instalaciones de California.

“Me estaba volviendo loco. Estaba más asustada que cualquier otra cosa”, dijo. “Yo estaba como, ‘¿Qué va a pasar?’”

Los problemas de Eden después de febrero. El 14 de octubre de 2018 y su largo viaje de recuperación no son únicos: estudiantes que sobrevivieron al tiroteo más mortífero en una escuela secundaria de los EE. UU. han luchado con trauma durante años. Incluso para los estudiantes que se convirtieron en activistas vocales Para los cambios en la legislación sobre armas, han surgido problemas de salud mental, que les han dado golpes no solo en sus años de mayoría de edad, sino también a sus familias. Los expertos dicen que eso es lo que se espera de los sobrevivientes de tiroteos masivos, especialmente aquellos que son niños o adultos jóvenes.

En el caso de Eden, sus padres esperaban que mudarse a California le salvara la vida. Mientras sus compañeros de clase, muchos en terapia, algunos con dificultades pero superando sus últimos años en Stoneman Douglas, tomaron exámenes, asistieron a bailes y encontraron el camino a la graduación, Eden se dirigió a unas 2,600 millas de distancia.

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Los días previos a la intervención de Eden estuvieron llenos de angustia. No comía, dormía demasiado y se había vuelto a beber. Los padres de Eden temían que pudiera hacerse daño. Escondieron todos los cinturones en la casa y la revisaron cada hora todas las noches.

“Realmente no teníamos forma de ayudar a nuestra hija”, dijo Nicole Cook. “Ella estaba deshecha”.

La policía tenía la intención de internar a Eden en un hospital psiquiátrico debido al riesgo que representaba para ella. Pero Cook los detuvo, prometiéndoles que recibiría el tratamiento de Eden. En siete días, Cook había elegido el centro de California.

Allí se llevaron el teléfono, el maquillaje y la ropa de Eden. El centro era realmente una casa grande, con piscina y su propia cocinera. Por lo general, otros cinco o seis adolescentes estaban allí. A Eden le parecían las Cuatro Estaciones de los centros de tratamiento, pero se sentía desesperada y sola.

“Yo no tenía mi familia. No tuve contacto con nadie”, dijo. “No tenía idea de lo que estaba pasando, cuánto tiempo estaría allí. Y tenía muchas ganas de salir”.

En casa, la familia de Eden estaba preocupada. La instalación fue su último recurso: habían buscado formas de ayudar a que Eden sanara, pero nada había funcionado.

Su madre quería desarrollar recursos para las familias de los sobrevivientes y una vez realizó una reunión en su casa para hacer planes. Pero se desanimó, en parte por la falta de fondos: dijo que el dinero se destinaría a agencias que ya estaban registradas.

“Simplemente no había nada ágil al respecto. No podían pagar la terapia, no podían pagar nada que la gente realmente necesitara”, dijo Cook. “No sabían qué hacer con una comunidad traumatizada”.

Eden dijo que en la escuela había encontrado estigma para quienes visitaban el centro de recursos o un nuevo centro de bienestar, incluso después de los aparentes suicidios de dos estudiantes. Aun así, Eden siguió sacando sobresalientes; ella fue a Homecoming y fiestas. Pero se estaba volviendo discutidora, suspicaz y paranoica.

Se volvió hacia el alcohol y las malas relaciones. Se cerró pero se presentó como una adolescente normal. Su terapeuta incluso le dijo que no necesitaba más sesiones, dijo Eden.

“Ese era yo tratando de controlarme, tratando de manipularme, tratando de encargarme de las cosas que no tenía el poder de encargarme”, dijo Eden.

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En California, Eden estaba enojado. Ella rogó a sus padres que la dejaran irse.

“Pero por mucho que quisiera salir, mis padres querían que mejorara”, dijo.

Volaban semanalmente para visitar. A principios de 2020, Cook, epidemióloga, comenzó a preocuparse por el COVID-19. Anticipando un cierre que impediría las visitas, la familia se mudó a California. Eden había hecho la transición a un hogar grupal y sus padres podrían verla más.

Los miércoles, la familia manejaba hasta Malibú, comía en la playa, practicaba yoga o corría. Vieron a Eden expresándose más y disfrutando su tiempo con ellos.

Cuando Eden cumplió 18 años en febrero de 2021, dejó el hogar grupal y se mudó con sus padres. Pero la pandemia los preocupaba y temían una recaída para su hija.

“Teníamos miedo de enfermarnos”, dijo Cook. “Sentí que iba a tomar malas decisiones”.

Entonces la familia se mudó de regreso a Florida, pero no a Parkland. En cambio, eligieron el suburbio de Hollywood, a unas 30 millas de distancia. Eden siguió viendo a su terapeuta de forma remota y terminó la escuela en línea. Hizo planes para la universidad, un futuro con el que sus padres solo podían soñar un par de años antes.

La intervención, se dio cuenta Eden, le salvó la vida.

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Hoy, Eden, de 19 años, estudia en Nueva Jersey. Ella quiere un título en informática o neurociencia.

“Se siente libre, en cierto modo”, dijo.

Navegando por su cuenta en la vida universitaria, Eden es consciente de las pequeñas cosas que debe hacer para mantenerse encaminada: medita, escribe, ve a un terapeuta.

Algunos compañeros han mantenido su defensa del control de armas y recursos de salud mental. Es difícil para cualquiera ignorar los disparos o el redoble de los titulares: selección del jurado porque el juicio por pena de muerte del pistolero está en marcha, y se espera que siga un largo proceso.

Eden desearía poder hacer más por todos los adolescentes que presenciaron tiroteos en los EE. UU. Sabe que no todos tienen los recursos que ella tuvo. Se siente impotente.

“Algunas personas están luchando”, dijo. “La gente realmente lo está pasando mal. Por mucho que quiera ir y ayudar a la gente y salvar a la gente, necesito concentrarme en mí porque sé cómo puede ser para mí”.

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