Parkinson: cuatro síntomas que podrían indicar que tienes esta enfermedad

Escrito en ESTILO DE VIDA la

¿Te mueves mucho mientras duermes o has perdido el sentido del olfato? Los últimos descubrimientos sobre la enfermedad de parkinson indican que estos pueden ser algunos de los primeros signos de cambios en el cerebro que indicarían que una persona tiene un alto riesgo de contraer la enfermedad.

Cuando se habla de la enfermedad de Parkinson, la imagen que nos viene a la mente es la de una persona mayor que tiembla y tiene dificultad para moverse. Este suele ser el caso en las últimas etapas de la enfermedad: la bradicinesia (un término médico para los movimientos lentos) y los temblores intensos son dos de los síntomas más destacados de la enfermedad de Parkinson.

Durante los últimos 15 años, la investigación ha comenzado a arrojar luz sobre algunos de los síntomas que aparecen en las primeras etapas de la enfermedad, a veces mucho antes de los cambios de movimiento que muchas personas asocian con la enfermedad de Parkinson.

Estos son cuatro de los signos más comunes que podrían indicar que una persona tiene una mayor probabilidad de padecer la enfermedad de Parkinson.

1. Pérdida del olfato

Muchas personas diagnosticadas con Parkinson están de acuerdo en que recuerdan cambios en su sentido del olfato varios años antes de desarrollar temblores o cualquier otro síntoma relacionado con la movilidad. La mayoría de las personas con la enfermedad no perciben que su capacidad para oler se haya deteriorado, pero después de probar a pacientes con la enfermedad, se encontró que en el 90% de los casos el sentido del olfato se había deteriorado.

2. Deterioro de la calidad del sueño

Los cambios en los patrones de sueño, como el trastorno del comportamiento del sueño REM (movimiento ocular rápido), están relacionados con el riesgo de enfermedad de Parkinson. Este trastorno, conocido como TCSR, es mucho más que una mala noche: las personas que lo padecen sueñan en voz alta y en ocasiones realizan movimientos violentos hasta autolesionarse, aunque después no suelen recordar nada.

La CSRT es rara y solo se puede diagnosticar mediante un estudio específico del sueño. Las investigaciones indican que las personas que la padecen desarrollarán la enfermedad de Parkinson o una condición similar dentro de los 10 años.

3. Estreñimiento

Los problemas digestivos relacionados con el tránsito intestinal suponen una dificultad adicional para las personas con enfermedad de Parkinson. Recientemente supimos que pueden aparecer mucho antes que los temblores y la bradicinesia por los que los pacientes son derivados al neurólogo.

Al igual que con muchos de estos síntomas, una persona puede estar estreñida por muchas razones diferentes, pero se ha demostrado que los pacientes con enfermedad de Parkinson tienen dificultad para defecar. De hecho, el estreñimiento puede ser uno de los primeros signos: puede aparecer hasta 20 años antes del diagnóstico de la enfermedad.

4. Ansiedad y depresión

Los episodios de ansiedad o depresión, más allá de los azares lógicos de la vida diaria, son uno de los principales síntomas que presentan las personas con enfermedad de Parkinson. Muchas veces dan más importancia que las alteraciones del movimiento físico. Creemos que los síntomas depresivos se deben a cambios en la actividad química del cerebro, que pueden ocurrir hasta 10 años antes del diagnóstico de la enfermedad de Parkinson.

Es relevante recordar que estas alteraciones pueden ser producidas por muchas causas. El hecho de que se experimenten todos los síntomas descritos anteriormente no significa que el paciente desarrolle inevitablemente la enfermedad de Parkinson. Pero los estudios hasta ahora indican que los pacientes con la enfermedad han exhibido algunos o todos estos síntomas.

*Para leer la nota original, publicada en La conversación, haga clic aquí.

*Por Patrick Lewis, Profesor Asociado de Neurociencia Celular y Molecular en la Universidad de Reading, y Alastair Noyce, Profesor Clínico Principal de Neurología Preventiva en la Universidad Queen Mary de Londres.

*The Conversation es una fuente independiente y sin fines de lucro de noticias, análisis y comentarios de expertos académicos.

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