¿Por qué Estados Unidos solo reasentó a 12 refugiados ucranianos en marzo?

Por Ted Hesson y Kristina Cooke

WASHINGTON (Reuters) – El presidente de Estados Unidos, Joe Biden, dijo el mes pasado que Estados Unidos aceptaría hasta 100.000 ucranianos que huyen de la invasión rusa, pero los legisladores y defensores han instado al presidente demócrata a acelerar el procesamiento de refugiados y visas.

Si bien varios miles de ucranianos ingresaron a Estados Unidos a través de la frontera con México y algunos con visas legales, solo 12 ucranianos pasaron por el programa de refugiados de Estados Unidos en marzo.

¿POR QUÉ ESTADOS UNIDOS NO HA ACOGIDO A MÁS REFUGIADOS UCRANIANOS?

Más de 4 millones de personas han huido de Ucrania a países vecinos desde que Rusia invadió el país el 24 de febrero, según datos de las Naciones Unidas https://data2.unhcr.org/en/situations/ukraine, desencadenando la crisis de refugiados de más rápido crecimiento en Europa desde el final. de la Segunda Guerra Mundial.

Altos funcionarios de Biden han dicho repetidamente el mes pasado que la gran mayoría de los refugiados ucranianos se dirigirán a Europa durante el conflicto, que Rusia llama una “operación militar especial”.

Pero ante la presión de los legisladores estadounidenses y los defensores de los refugiados, la administración Biden dijo el 24 de marzo que Estados Unidos utilizaría “toda la gama de vías legales” para aceptar hasta 100.000 ucranianos.

Los caminos incluyen el Programa de Reasentamiento de Refugiados de EE. UU., que proporciona un camino hacia la ciudadanía, así como los caminos de visa existentes y un programa de ayuda conocido como “Permiso Humanitario”, que permite a las personas ingresar al país en caso de una emergencia temporal.

El esfuerzo puede extenderse más allá del actual año fiscal que finaliza el 30 de septiembre, dijo el funcionario, y advirtió que es posible que no avance rápidamente. El reasentamiento de los refugiados puede llevar años y hay un gran retraso en el procesamiento de las visas estadounidenses.

¿PODRÍAN LOS ESTADOS UNIDOS ACEPTAR MÁS REFUGIADOS UCRANIANOS?

Estados Unidos admitió a 514 refugiados ucranianos en enero y febrero durante los preparativos de guerra de Rusia, según datos del Departamento de Estado, y solo 12 fueron reasentados en marzo a medida que la guerra se intensificaba y el número de refugiados ucranianos que huían se disparaba.

Un portavoz del Departamento de Estado dijo que había suspendido las operaciones de refugiados en la capital ucraniana de Kiev, pero que seguía procesando los casos a través de una oficina en Chisinau, Moldavia.

Muchos solicitantes de asilo ucranianos a los que se les permitió viajar a Estados Unidos en marzo tuvieron que salir del interior de Ucrania, dijo a Reuters una persona familiarizada con el asunto el mes pasado. Esos casos se han estancado por cancelaciones de vuelos relacionadas con el conflicto, lo que provocó que las admisiones casi se cerraran, dijo la persona.

Los legisladores y abogados han instado a la administración de Biden a acelerar el procesamiento de las solicitudes ucranianas, diciendo que hasta ahora se ha hecho muy poco.

Biden fijó el límite general de refugiados para este año en 125.000 después de que su predecesor, el republicano Donald Trump, redujera las admisiones a un mínimo histórico de 15.000, lo que destruyó el programa y provocó que los retrasos en el procesamiento ya empeoraran por la pandemia de COVID-19.

¿QUÉ PASA CON LOS UCRANIANOS QUE TRATAN DE ENTRAR A ESTADOS UNIDOS DESDE MÉXICO?

Miles de ucranianos y rusos han viajado a la frontera entre Estados Unidos y México en busca de asilo, una tendencia que podría acelerarse a medida que empeora la crisis humanitaria.

La semana pasada, alrededor de 3.000 ucranianos considerados por las autoridades estadounidenses como particularmente vulnerables pudieron cruzar la frontera hacia los Estados Unidos, según el Departamento de Seguridad Nacional de los Estados Unidos (DHS).

La ruta tortuosa es quizás la ruta más accesible a los Estados Unidos para los ucranianos en la actualidad, aunque requiere que ingresen a México con visas de turista y se acerquen a la frontera sin garantías de que se les permitirá ingresar.

El jueves, unos 2.400 ucranianos estaban en Tijuana, México, esperando para cruzar a Estados Unidos, según Enrique Lucero, director de asuntos migratorios de la ciudad.

¿DE QUÉ FORMA ENTRAN LOS UCRANIANOS A LOS ESTADOS UNIDOS?

El Departamento de Estado de EE. UU. se negó a proporcionar estadísticas sobre las visas emitidas a los ucranianos en marzo, y el DHS no dijo cuántos ucranianos ingresaron a los Estados Unidos durante ese tiempo.

Alrededor de 200 ucranianos recibieron visas de inmigrantes en febrero, mientras que casi 1500 recibieron visas temporales de no inmigrantes, según datos del Departamento de Estado, aunque la mayoría de esas visas probablemente fueron aprobadas antes de que Rusia invada Ucrania a fines de febrero.

El Departamento de Estado dijo que los solicitantes de visa en general pueden enfrentar tiempos de espera más largos en algunas embajadas y consulados de EE. UU. debido a la pandemia de COVID-19.

Los ucranianos, al igual que otros solicitantes, pueden solicitar un procesamiento más rápido si las circunstancias lo justifican, dijo el departamento, y enfatizó que los refugiados no deben intentar ingresar a los Estados Unidos con visas de turista u otras visas temporales.

Más de 350 ucranianos han solicitado permiso humanitario para ingresar a Estados Unidos desde el extranjero desde que comenzó el conflicto, según una persona familiarizada con el asunto. Por separado, se aprobaron 28 solicitudes para entradas relacionadas con la atención médica de niños, dijo la persona.

SI ESTADOS UNIDOS NO ACEPTA MUCHOS REFUGIADOS UCRANIANOS, ¿QUÉ HACEN?

El gobierno de los Estados Unidos dedica importantes ayudas económicas para ayudar a los países europeos que acogen refugiados.

Biden prometió mil millones de dólares en nueva ayuda humanitaria para las personas afectadas por la guerra durante su visita a Europa a fines de marzo.

A principios de ese mes, Biden promulgó una ley de gastos que proporciona $13,600 millones para ayudar a Ucrania y sus aliados europeos, incluidos alrededor de $4,000 millones para ayudar a los que huyen.

El gobierno de EE. UU. también anunció en marzo que otorgaría el Estatus de Protección Temporal (TPS, por sus siglas en inglés) a alrededor de 75,000 ucranianos que ya se encuentran en los Estados Unidos, pero no se aplicaría a las personas que llegaron después del 1 de marzo.

En una carta bipartidista esta semana, 65 legisladores de la Cámara de Representantes de EE. UU. pidieron a Biden que hiciera un cambio técnico en la designación de TPS que incluiría a los ucranianos recién llegados.

(Reporte de Ted Hesson en Washington y Kristina Cooke en San Francisco; Reporte adicional de Mica Rosenberg en Nueva York; Edición de Mica Rosenberg y Aurora Ellis)

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