Por qué la única planta de vacunas del continente está luchando

Anciana recibe una vacuna Covid

Más del 60% de los ruandeses han sido vacunados pero la cifra para todo el continente se sitúa por debajo del 16%

Hay una disputa creciente sobre quién es responsable de la falta de pedidos de la única vacuna contra el covid fabricada en África.

Sigue las advertencias de Aspen Pharmacare de que es posible que deba detener la producción de vacunas en su planta de Sudáfrica debido a la baja demanda.

El principal organismo de salud del continente ha instado a quienes compran las inyecciones para África a realizar pedidos con Aspen.

Menos de uno de cada seis africanos ha recibido dos dosis de una vacuna contra el coronavirus, y muchos son reacios a recibir la vacuna.

En noviembre pasado, Aspen negoció un acuerdo de licencia para empaquetar y vender la vacuna de Johnson & Johnson para su distribución en África.

En ese momento, el acuerdo fue visto como un gran impulso para los países africanos que recibieron muchas menos dosis que las partes más ricas del mundo.

El presidente sudafricano, Cyril Ramaphosa, dijo el miércoles que estaba trabajando con sus homólogos en Kenia, Ruanda, Egipto y Ghana para “asegurarse de que las vacunas que se usarán en nuestro propio continente se compren realmente a empresas que fabrican vacunas aquí”.

Pero el alto ejecutivo del grupo de Aspen, Stavros Nicolau, le dijo a la BBC que las compras de los gobiernos africanos por sí solas no serían suficientes para salvar la línea de producción de la vacuna Covid en Sudáfrica.

Dijo que Covax, el organismo creado para llevar más inyecciones a los países menos favorecidos, debería haber hecho más para comprar dosis del productor africano.

‘Necesito intensificar’

Nicolau dijo que ninguna de las dos mil millones de dosis compradas por Covax provino del continente.

Las adquisiciones globales “necesitan intensificar” y cambiar de dónde compran, agregó.

Pero la alianza global de vacunas, Gavi, que es responsable de la adquisición en nombre de Covax, dijo que el problema actualmente es de demanda.

Inicialmente, en 2020 y 2021, dado que Aspen era “parte de la red de fabricación más amplia de la vacuna de Johnson & Johnson”, Gavi no tenía voz sobre qué compañía fabricaría las dosis, dijo un portavoz de Gavi.

Ahora, sin embargo, Aspen tiene una licencia para producir y vender la vacuna Covid de Johnson & Johnson bajo la marca Aspenovax.

Pero Gavi ha dicho que si bien agradece este desarrollo, la falta de demanda significa que “no está en condiciones de pedir grandes cantidades de vacunas”.

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Varios países de todo el mundo han visto caer las tasas de vacunación, y las cifras de los Centros Africanos para el Control y la Prevención de Enfermedades (Africa CDC) mostraron que solo el 16% de las personas en el continente están completamente vacunadas.

Algunos expertos culpan a las preocupaciones sobre la seguridad y la eficacia de las vacunas contra el covid por la lenta aceptación en muchos países africanos.

Sin embargo, otros argumentan que después de luchar para obtener vacunas, África experimentó un exceso de suministro que fue difícil de usar en el tiempo requerido, y algunas tuvieron que ser destruidas.

La producción de vacunas en África se consideró clave para la equidad de las vacunas y para hacer que el continente sea menos dependiente del Norte global para combatir esta y futuras pandemias.

Cuando Aspen Pharmacare completó el acuerdo con Johnson & Johnson que le permitió fabricar Aspenovax, la Organización Mundial de la Salud lo aclamó como un “gran salto adelante”.

Y, sin embargo, hoy en día, Aspen todavía se encuentra en una posición en la que necesita compradores de fuera del continente para que su producción de vacunas Covid sobreviva.

“La ironía no se pierde”, dijo Nicolau, y agregó que “todavía hay una dependencia” de países y agencias fuera de África.

Comprar a los productores africanos “es una decisión política”, argumenta el Dr. John Nkengasong, director de Africa CDC, que supervisa la respuesta al covid en el continente.

Le dijo al programa Newsday de la BBC que, en lugar de ser visto como una caridad, debería ser “parte de las estrategias globales para deshacerse de esta y las pandemias posteriores”.

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