¿Puede Golden State detener a la estrella de los Grizzlies, Ja Morant? Le preguntamos a un escritor de ritmos de los Warriors

Los Golden State Warriors perdieron una de sus mejores armas defensivas cuando Gary Payton II recibió una fuerte falta de El ala de los Grizzlies de Memphis, Dillon Brooks, se fracturó el codo en el rellano. Será reevaluado en dos semanas, mucho más allá de la conclusión de esta serie.

Payton es responsable de proteger a la estrella de los Grizzlies, Ja Morant, y la diferencia se notó después de que se lesionó. Morant acabó con 47 puntos en la victoria del Juego 2 de los Grizzlies.

Ahora, los Warriors no solo tienen que averiguar qué defensor protegerá a Morant, sino también quién reemplazará a Payton en la rotación y cómo cambia el panorama de la serie.

El Recurso Comercial se puso al día con CJ Holmesescritor y reportero de Warriors Beat para el San Francisco Chronicle.

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ESE: ¿Cuáles son tus primeras impresiones sobre esta serie?

Holmes: De cara a esta serie sabíamos que iba a ser competitiva, pero el juego físico de ambos equipos lo ha llevado a otro nivel. El equipo que finalmente pueda ganar esta serie será el que demuestre ser el más duro, tanto mental como físicamente. Entre las faltas duras y la charla basura, las semifinales de la Conferencia Oeste han sido una pelea en todos los sentidos de la palabra.

ESE: ¿Crees que Dillon Brooks merece una suspensión por su flagrante falta-2 sobre Gary Payton II en el Juego 2?

Holmes: Absolutamente. Como ex atleta universitario, entiendo el código tácito entre los jugadores de baloncesto a lo que se refería el entrenador en jefe de los Warriors, Steve Kerr, después del Juego 2. Lo que hizo Brooks estuvo fuera de lugar y podría costarle a Payton, un agente libre sin restricciones este verano, algo de dinero cuando lleguen las negociaciones del contrato. Hay una manera de jugar físicamente sin tomar decisiones tontas y sucias. Claramente, Brooks no entendió eso, razón por la cual la liga lo suspenderá sin goce de sueldo para el Juego 3 el sábado en el Chase Center. Incluso si Payton no se lesionó en la jugada, Suspensión de Brooks todavía está garantizado.

ESE: Con Payton fuera, ¿quién es el jugador con más probabilidades de obtener la asignación principal de Ja Morant?

Holmes: Los Warriors dicen que la fractura del codo izquierdo de Payton y el daño del ligamento serán reevaluados en dos semanas, pero nuestras fuentes dicen que estará fuera por al menos un mes. De cualquier manera, no volverá a la cancha por el resto de las semifinales de la Conferencia Oeste. Después del Juego 2, Kerr dijo que el alero veterano Andre Iguodala tendrá la próxima oportunidad de enfrentarse a Morant, pero el equipo anunció el jueves que su lesión en el cuello se recuperará. reevaluado en una semana, así que está fuera. No tengo mucha confianza en que Stephen Curry, Klay Thompson o Jordan Poole puedan permanecer al frente de Morant por minutos prolongados. Entonces, en mi opinión, la siguiente opción lógica es Andrew Wiggins. A pesar de la temporada regular de altibajos en la ofensiva de Wiggins, su defensa ha sido una constante subestimada. Como mínimo, Wiggins puede proporcionar algo de tamaño, longitud y atletismo al defender a Morant. Pero no hay una forma real de detener a Morant. Los Warriors solo pueden esperar que Wiggins esté listo para el desafío de frenarlo.

ESE: ¿Cómo te ha parecido Klay Thompson en defensa desde que volvió a jugar después de perderse dos temporadas?

Holmes: Thompson era un defensor de alto nivel antes de las lesiones. Desde que regresé en febrero, no tanto. Su rapidez lateral simplemente no ha estado allí de manera consistente y comprensible. Hubo juegos a lo largo de la temporada regular en los que los equipos buscaban a Thompson de forma aislada porque reconocían sus limitaciones. Aunque Thompson se siente más como el de antes en cada juego, todavía tiene mucho camino por recorrer en el lado defensivo de la cancha.

ESE: ¿Crees que los Warriors tienen varios jugadores capaces de defender a Ja Morant?

Holmes: Yo no. Pero, de nuevo, ¿qué equipos de la liga lo hacen? A medida que continúan las semifinales de la Conferencia Oeste, lo mejor que puede hacer Golden State es tratar de lanzar diferentes miradas a Morant, alternando entre hombre a hombre y zona, enviar equipos dobles en el momento oportuno y esperar confundirlo o cansarlo. él fuera. Payton fue el único jugador en la lista equipado para manejar a Morant durante minutos prolongados. Iguodala ha demostrado ser capaz en el pasado, pero no está sano. Sin ellos, los Warriors tendrán que ajustar todo su plan de juego defensivo para contener a Morant.

ESE: Ofensivamente, ¿qué cambia para Golden State sin GP2?

Holmes: Absolutamente nada. Si bien los Warriors se benefician de cualquier producción ofensiva que puedan obtener de Payton, su verdadero valor se encuentra en el lado defensivo. Curry, Thompson y Poole siguen siendo las principales amenazas ofensivas de Golden State. Para ellos, todo se reduce a hacer tiros. Los Warriors tuvieron una de sus peores actuaciones de triples en el Juego 2, y eso debe cambiar si esperan ganar esta serie.

ESE: ¿Qué otros jugadores deberían tener en cuenta las personas para dar un paso al frente ahora que Golden State perdió a Payton?

Holmes: Esté atento a Wiggins. Aunque luchó con la consistencia a lo largo de la temporada regular, el All-Star por primera vez armó silenciosamente una postemporada sólida. Ha sido relativamente eficiente, sus rebotes han marcado la diferencia. Y como dije, su esfuerzo defensivo ha sido subestimado. Con Payton fuera, espero que lo asignen para defender a Morant en minutos extendidos. Quizás la ausencia de Payton también abra la puerta para que el novato Jonathan Kumiga desempeñe un papel más importante en ambos extremos.

Póngase en contacto con Damichael Cole en damichael.cole@commercialappeal.com y en Twitter @damichaelc

Este artículo apareció originalmente en Memphis Commercial Appeal: ¿Se puede detener a Ja Morant de Memphis Grizzlies sin Gary Payton II?

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