Scottie Scheffler está a 18 hoyos de una chaqueta verde

AUGUSTA, Ga. — Parecía que todos los alguaciles de todos los rincones de Augusta National descendieron sobre la pequeña arboleda que separa la calle 18 de detrás de un puesto de comida.

Era la tierra de nadie en la que Scottie Scheffler había colgado su golpe de salida, poniendo de pronto en duda un Masters que dominaba desde hacía días. Tal vez, solo tal vez, el texano de 25 años, actualmente en un calentamiento de dos meses de todas las eliminatorias pero viendo la presión de tratar de cerrar su primer major, estaba a punto de dejar que las cosas se pusieran interesantes. .

¿Una bola perdida en el hoyo 54?

No importa cuántos hombres estuvieran hurgando entre los arbustos o mirando por las esquinas, nadie podía encontrarlo. Una pareja saltó una cerca verde para mirar hacia un área de desechos detrás del stand. Otro rebuscó en algunas cajas vacías. Otros tienden a mirar al nivel del suelo.

“¿Has visto una pelota? preguntó un mariscal a algunos fanáticos que estaban parados alrededor.

Se rieron mientras él hacía una mueca ante la situación. Él hablaba en serio.

“¿Has visto uno? El Repitió.

De vuelta en el hoyo 18, Scheffler comenzó a notar la conmoción, con toda la gente corriendo hacia el bosque. Por una vez, su actitud imperturbable fue sacudida.

Aparentemente, había respondido a cada balbuceo aquí con un birdie, mostrando el lanzamiento que no iba a hacer. Sin embargo, una bola perdida sería una penalización de un golpe y requeriría que Scheffler comenzara de nuevo. Si bien tenía un colchón de cuatro golpes sobre Cam Smith en ese momento, la idea de terminar con un doble bogey o algo peor no le atraía.

“Vimos al tipo con la bandera que siempre encuentra la pelota en estado de pánico”, dijo Scheffler. “Yo estaba como, ‘Oh, mierda’. … [My heart rate] subió cuando vi que no encontraban la pelota. … Odias perder una pelota de golf con toda esta gente alrededor.

AUGUSTA, GEORGIA – 9 DE ABRIL: Scottie Scheffler se prepara para caer en el hoyo 18 durante la tercera ronda de The Masters en el Augusta National Golf Club el 9 de abril de 2022 en Augusta, Georgia.  (Foto de David Canon/Getty Images)

Scottie Scheffler se prepara para caer en el hoyo 18 durante la tercera ronda del Masters en el Augusta National Golf Club el 9 de abril de 2022 en Augusta, Georgia. (DavidCanon/Getty Images)

La pelota finalmente se encontró debajo de un arbusto. Scheffler ejecutó un golpe de penalización pero no tuvo que volver al tee. En cambio, dijo que su corazón había vuelto a funcionar normalmente y disparó un hierro tres directo por la colina 18 hasta la parte trasera del green.

Un rápido ida y vuelta más tarde, hizo un bogey y se evitó la caída. “Me sentí como un compañero”, dijo.

Se dirigirá al domingo a -9, con solo Smith (-6) y Sungjae Im (-4) parecen contendientes legítimos. En resumen, todavía es su Masters para ganar.

“Es bueno controlar el torneo de golf”, dijo.

Scheffler es un personaje fascinante en este momento. A pesar de tres años y 64 aperturas en el PGA Tour, nunca había ganado un evento hasta mediados de febrero, cuando ganó el Waste Management Open en Phoenix. Desde entonces ha ganado dos veces más en el Tour y ha encendido el Augusta National como nadie más.

A pesar de un viento frío e implacable el sábado, registró su tercera vuelta bajo par. Solo otros seis golfistas están en números rojos durante todo el torneo.

La fortaleza de Scheffler ha sido su habilidad para jugar con un equilibrio y un propósito inusuales. Parece imposible de sacudir, aborda cada decisión con gran deliberación y habla de una especie de zen que lo rodea. Incluso entra a un ritmo despreocupado, como si flotara por el porro.

Una vez más, es un tipo que nunca había ganado un torneo hace dos meses, admite que era un ‘impulsivo’ en la universidad y lamenta que regularmente carecía de concentración para jugar trucos completos a un nivel de vanguardia.

Ahora, ¿es un veterano sólido y estable?

“Definitivamente es algo que he aprendido con el tiempo”, dijo Scheffler. “He madurado mucho desde que jugué golf junior y en la universidad. … Cuando supero un golpe ahora, estoy completamente seguro de que voy a hacer un buen swing. Y eso es realmente todo lo que puedo hacer. El resto no depende de mí. No puedo preocuparme por la ráfaga o de dónde viene el viento o cómo rebotará el tiro…

“Ganar torneos de golf aquí no es fácil”, continuó Scheffler. ” Es muy difícil. Por lo tanto, es extremadamente importante saber que van a pasar cosas malas y poder reaccionar ante estas cosas de manera positiva.

Si Scheffler iba a dejar que el campo regresara en este torneo, entonces era una ráfaga de nueve de vuelta. Pero cuando sucedieron “cosas malas”, simplemente las ignoró. Hizo bogey en el 12, pero respondió con un birdie en el 13. Hizo bogey en el 14, luego en el 15 vio una fuerte brisa empujar su bola más allá del hoyo en un putt para birdie.

“Detente, viento”, gritó Scheffler.

Publicó otro bogey, pero no dejó que la frustración persistiera. Hizo birdie 17. Y sí, bombardeó ese drive en 18: “Bueno, obviamente no obtuve un buen golpe de salida”, bromeó, pero siguió adelante de todos modos. Fue una racha de altibajos en un campo conocido por aplastar incluso a los mejores de todos los tiempos, pero él solo sonrió en todo momento.

“Me divertí mucho allí”, dijo.

Sabía que estaba dirigiendo el Masters, ¿verdad?

“Solo trato de mantenerme en mi propio carril”.

Scheffler amaba todo al respecto. Codiciaba la ventaja de 54 hoyos y la presión que conlleva. Es el tipo de desafío de juego en juego que siempre ha querido enfrentar.

Iría pronto al campo de prácticas y dijo que pasaría la noche en una casa alquilada aquí con su esposa, viendo “The Office”.

Pensó que llegarían al tercer episodio de la cuarta temporada: “Angela sigue descontenta con su gato”. Tal vez un poco más después de eso.

“Es, con mucho, mi programa favorito”, dijo. “Yo lo amo.”

No parece nervioso. No parece nervioso.

“Espero el día de mañana.”

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