Sorpresas previas a la carrera y predicciones del Derby de Kentucky de Bob Baffert

LEXINGTON — El entrenador Chad Brown ganó el Blue Grass Stakes de Keeneland of Aqueduct. Todd Pletcher ganó el Aqueduct’s Wood Memorial de Keeneland.

Y Bob Baffert ganó el Derby de Santa Anita de Parts Unknown, aunque por poderes.

Las últimas grandes carreras preparatorias para el El derby de Kentucky se organizaron el sábado y crearon tanto confusión como claridad. Los favoritos perdieron las tres carreras por valor de 100 puntos de clasificación para el ganador, lo que empaña aún más las perspectivas para el primer sábado de mayo. cinco días después de que Baffert comenzara a cumplir la suspensión de 90 días quien sacó a la preeminente personalidad de las carreras de su escenario más grande.

Kentucky Derby 148 estaba destinado a ser diferente con Baffert temporalmente excluido de Churchill Downs y cumpliendo la suspensión impuesta por los delegados estatales durante Medina Spirit dio positivo en prueba de drogas en el Derby después del Derby 147. Pero el entrenador del Salón de la Fama seguramente ensombrecerá la Carrera por las Rosas, incluso en ausencia.

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Taiba y Messier, dos de los prospectos de Baffert entregados al ex asistente Tim Yakteen antes de que comenzara su suspensión, terminó 1-2 en el Derby de Santa Anita el sábado, a pesar de las objeciones de Yakteen. Amr Zedan, dueño de Medina Spirit y prometió apoyar las apelaciones de Baffert hasta la Corte Suprema, pagó $1.7 millones para comprar Taiba, lo nominó para la Triple Corona antes de que corriera su primera carrera y canceló a Yakteen para correr el sábado después de solo un comienzo anterior.

“Le hablamos de los desafíos que podrían surgir al hacer algo como esto, pero tenía toda la fe del mundo en este caballo y quería darle otra oportunidad al (Kentucky) Derby”, dijo Yakteen. “Es por eso que él está en el juego. Aceptó la apuesta”. Fue una gran apuesta y el caballo valió la pena.

El Derby tiende a difuminar la distinción entre sueños y delirios. Como el premio más codiciado de las carreras de pura sangre, es una fuente anual de racionalizaciones que sirve como excusa para evitar el arrepentimiento duradero de una oportunidad perdida. Y, también, manipulación agresiva.

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El entrenador Kenny McPeek, que aún persigue su primera victoria en el Derby después de seis intentos, vio pasar a su Smile Happy favorito en la racha del Blue Grass Stakes el sábado. Dijo que “no estaba decepcionado en absoluto” con el resultado y dijo que “la próxima carrera será su mejor carrera”. Aunque el Blue Grass produjo por última vez un ganador del Derby en 2007, el jockey Corey Lanerie calificó a Smile Happy como “la mejor oportunidad que he tenido”, a pesar de terminar segundo a bordo de Lookin At Lee en 2017.

Dos semanas después de su carrera récord en el Louisiana Derby, Epicenter, entrenado por Steve Asmussen, sigue siendo el líder en puntos de clasificación del Derby y el presunto favorito para la carrera del 7 de mayo. Los preparativos del sábado separaron a algunos de los contendientes de los contendientes y dejaron solo el Lexington Stakes del próximo sábado como una fuente sin explotar de puntos de clasificación.

El ganador del Count Wood Memorial, Mo Donegal, entre los contendientes y el CEO de Donegal Racing, Jerry Crawford, entre los soñadores.

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“Pensé que estaba en el ala”, dijo Crawford sobre la estrecha victoria de Mo Donegal, la séptima de Pletcher en Wood Memorial. “Creo que el rendimiento que dio hoy fue incluso mejor de lo que parecía a simple vista. Estuve aquí todo el día ayer y hoy, y ni un solo caballo se ha acercado a la tierra en dos días y ha recorrido un largo camino. Así que él no solo tenía que ser el mejor hoy, tenía que ser el mejor para ganar.

Ya sea por mucho el mejor o apenas, la clasificación para el Derby es motivo de celebración. Separar los sueños de las ilusiones es un trabajo para otro día.

Tim Sullivan: 502-582-4650, tsullivan@courier-journal.com; Twitter: @TimSullivan714

Este artículo apareció originalmente en el Louisville Courier Journal: Derby de Kentucky 2022: las últimas grandes carreras de preparación vuelven a confundir el panorama

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